Wine Blends – Partie 2: Le Monte Bello, un assemblage emblématique

Pour comprendre les nuances de l’assemblage des vins, j’ai eu la chance de parler avec Eric Baugher de Ridge Vineyards, fabricant de l’un des mélanges les plus emblématiques du Nouveau Monde – le Monte Bello.

Quelques informations générales sur la crête du Monte Bello

Le jugement de Paris est sans doute l’un des événements les plus connus et les plus marquants de l’histoire de la vinification de la Californie, et franchement des États-Unis. La dégustation à l’aveugle originale a eu lieu en 1976, où les vins californiens ont battu leurs homologues français, prenant la première place dans les catégories rouge et blanc. Le Ridge Monte Bello s’est classé 5e des vins rouges lors de la dégustation de 1976; cependant quand ils ont eu un nouveau match en 2006, le vin a pris la première place.

En commençant mes recherches sur le Ridge Monte Bello, je suis devenu fasciné par son histoire en tant que vin. Plus précisément, il était à l’origine 100% cabernet sauvignon, mais a évolué pour devenir plus un mélange de style bordelais au fil du temps (comme vous pouvez le voir ci-dessous). De plus, le Monte Bello est un vin qui, certaines années, peut répondre à l’exigence de 75% de cabernet et être étiqueté comme tel, mais ils choisissent toujours de l’étiqueter par son nom.

Je pensais que ce serait l’occasion idéale d’en apprendre davantage sur l’assemblage du point de vue du vigneron. Et Eric Baugher, chef vigneron chez Ridge Vineyards, a eu la gentillesse d’en discuter avec moi! Voici un résumé de notre conversation:

Quelle était la motivation initiale de passer du Cabernet Sauvignon uniquement à un assemblage de style bordelais?

Les propriétés Ridge existent depuis longtemps, mais à l’origine, elles étaient plutôt un «projet animalier» de vinification à domicile de trois scientifiques du Stanford Research Institute. Les premiers vignobles n’étaient en réalité qu’une petite parcelle de Cabernet Sauvignon. Lorsque Paul Draper a rejoint en 1969, il a fait pression pour la plantation du premier bloc de Merlot.

Paul était le plus grand partisan du changement du Monte Bello pour qu’il soit davantage un assemblage bordelais complet. En conséquence, ils ont commencé à planter du petit verdot et du cabernet franc. À ce jour, les 4 raisins qui composent l’assemblage Monte Bello sont tous des fruits du domaine (cultivés sur des terres appartenant à Ridge).

Étant donné que le vin était autrefois uniquement du cabernet, le label et la commercialisation ont-ils également changé au fil du temps?

Oui, le message a changé au fil des ans, et l’étiquette disait Cabernet Sauvignon. En 1973, le label a commencé à dire vignoble de Monte Bello. Comme il a changé pour être plus un mélange, Cabernet est tombé en dessous de 75% et a fini par sortir du label en 1988.

Le Monte Bello s’inspire de la façon dont le vin est étiqueté dans l’Ancien Monde en fonction de son lieu d’origine. Une partie de la raison pour laquelle Ridge réussit dans ce domaine est que de nombreux collectionneurs qui suivent et achètent le Monte Bello sont assez familiers avec les pratiques et les styles du Vieux Monde. Mais tant que la marque n’est pas conçue pour un vin ou un mélange spécifique, il est difficile d’inciter les consommateurs à le prendre dans le commerce.

Pour gagner du terrain sur le marché américain, il est préférable d’utiliser un seul cépage. Ridge avait l’habitude de nommer leur autre vin «Santa Cruz Mountains» qui était un assemblage, mais ils avaient du mal à le vendre et à se faire une marque claire. Finalement, ils ont simplement décidé de nettoyer l’étiquette du vin et l’ont appelé un cabernet (car il correspondait à la règle des 75%), et maintenant le vin se vend beaucoup mieux.

Une nuance intéressante avec les vins Ridge est que les gens supposent que les cépages uniques sont des raisins déclassifiés (pas assez bons pour entrer dans le Monte Bello), ce qui n’est pas du tout vrai. En fait, ils sont simplement d’un style très différent. Par exemple, le cabernet plus juteux provient de certaines régions, alors ils en font un cabernet de domaine. En revanche, le cabernet choisi pour le Monte Bello provient de vignes plus stressées, car il doit avoir ce profil de saveur plus audacieux et plus chaleureux.

Quel est le processus de mélange? Et qu’est-ce qui motive la composition du mélange?

Le processus de création d’un mélange est très complexe et nécessite environ 2 à 3 jours consécutifs de travail. Chaque parcelle est cueillie et fermentée séparément, en fonction des rangées qui mûrissent quand. Vers le 5ème mois environ, le personnel vigneron commence à goûter les barriques et à sélectionner les meilleurs lots du millésime qui présentent les caractéristiques «Monte Bello». Lorsqu’il s’agit de l’étape d’assemblage, les vins sont tous assemblés via un goût aveugle (il n’y a donc aucun préjugé sur la quantité de chaque cépage).

Historiquement, pour Ridge Vineyards, le mélange était basé sur les plantations disponibles. Maintenant qu’ils ont des fruits du domaine disponibles pour chacun des principaux composants, les changements de mélange sont dictés par les conditions météorologiques et de croissance de l’année. Par exemple, 2001 a une énorme poussée de merlot, car de bons rendements, plus de superficies et une grande qualité.

Et quelques réflexions finales.

Si vous lisez la première partie de cette série, et surtout si vous m’avez déjà parlé de ce sujet, vous savez que je suis passionnée par les idées fausses concernant les mélanges. Je pense que pour connaître votre palais, vous devez savoir ce que contient le vin que vous buvez. Je pense également que tous les assemblages ne sont pas mauvais – en fait, la plupart de mes vins préférés sont des assemblages, car je suis d’accord avec Eric pour dire que l’assemblage permet aux vignerons d’ajouter plus de profondeur et de complexité à un vin.

Je terminerai donc cette série par deux demandes, une pour les consommateurs et une pour les établissements vinicoles: