Week 4: het individualisme afbreken voor de gemeenschap

Door Tiffany Pizzimenti, Interim Assistant Principal

(Opmerking: ik wist echt niet waar ik over moest schrijven of wat ik hier moest zeggen. Wat ik bedacht, is vooral wat ik denk dat ik zelf moet horen en ik hoop dat het je ook aanmoedigt. Ik weet ook dat velen van ons ervaren veel verdriet en woede over recente gebeurtenissen, en ik hoop dat de oproep tot de gemeenschap ook voor jou geldt.)

Wij bevinden ons midden in een tijd waarin we worden aangemoedigd om letterlijk alleen te zijn in ons eigen huis en onze interacties met anderen te verminderen. En toch merk ik dat de gemeenschap belangrijker is dan ooit. Deze week wil ik je aanmoedigen om het belang van individualisme te deconstrueren, vooral zoals beschreven in Tema Okun’s stuk over blanke suprematiecultuur . Ik denk niet dat individualisme objectief negatief is, maar ik denk dat onze collectieve overdreven nadruk op individualisme zonder de effecten ervan in twijfel te trekken, is waar dingen lastig zijn. Persoonlijk is de dominantie van het individualisme schadelijk geweest in mijn leven als leraar en als moeder, en ik ben voortdurend in conflict tussen mijn verlangen naar onafhankelijkheid en mijn behoefte aan gemeenschap.

Als leraar gaf het prominente individualisme me het gevoel dat het succes of de mislukking (zoals ik het omschreef) alleen aan mij was om te bepalen. Ik geloofde

al te gemakkelijk maken de verhalen van de held-leraren een groot verschil in het leven van hun leerlingen. Vanwege deze overtuigingen worstelde ik vaak met het gevoel dat ik niet zoveel deed als andere leraren. Zelfs toen ik mijn eigen stem en stijl begon te vinden als leraar, had ik het gevoel dat het de goede weg was, omdat het er anders uitzag dan de leraar in de kamer ernaast. Het leek alsof iedereen om me heen meer wist en meer deed voor hun studenten dan ik, en door mezelf te vergelijken met anderen kon ik ons ​​werk niet samen zien. Wanneer anderen zwaar werden geprezen of erkend, verinnerlijkte ik dat als datgene waarnaar ik moest streven in plaats van mee te doen aan hun prestaties.

Als nieuwe moeder stond ik voor een steile klim bergop, alleen met mijn doorzettingsvermogen en vastberadenheid. Het blijkt dat er veel te leren valt de eerste keer dat je probeert een klein mens in leven te houden. Ik zal voor altijd dankbaar zijn voor het partnerschap van mijn man op dat moment, maar toch worstelde ik om te vragen wat ik nodig had, omdat ik me niet zwak wilde voelen. In een cultuur die wordt gedomineerd door individualisme, wilde ik het gevoel hebben dat ik wist wat ik deed, vooral in deze nieuwe rol. Het was voor mij veel te gemakkelijk om mezelf met anderen te vergelijken, omdat ik het gevoel had dat ik mijn eigen waardigheid als moeder moest bewijzen en de enige maatstaf die ik had, waren andere moeders. In plaats van me samen te voelen in de strijd, was het te gemakkelijk om het gevoel te hebben dat ik moest doen alsof ik meer wist dan ik.

Het ding met individualisme is dat één persoon maar zo veel capaciteit heeft, en dat het echt moeilijk is om te concurreren met denkbeeldige perfecte mensen. Uiteindelijk kon ik niet doorgaan met die mentaliteit omdat mijn mentale en fysieke gezondheid achteruitging. Ik heb moeten uitzoeken hoe ik om hulp kon vragen. Ik moet mezelf openstellen voor mijn gemeenschap en toestaan ​​dat onze lasten samen worden gedeeld. Ik schrijf die in de tegenwoordige tijd omdat ik er nog helemaal niet uit ben. Ik ontmoet nog steeds mijn therapeut om uit te zoeken wat ik nodig heb en hoe ik daar om kan vragen. (plug voor gebruik van de EAP!)

Als ik je kan aanmoedigen om deze week één ding te doen, is het om het individualisme in je eigen leven minder te benadrukken door je tot je gemeenschap te wenden. 2020 zou het jaar van de gemeenschap moeten zijn, want we komen hier gewoon niet alleen doorheen. Gemeenschap vereist ook kwetsbaarheid, en ik hoop dat er anderen zijn met wie je je worstelingen en hoop kunt delen. Mensen met wie je echt kunt zijn en die je aangemoedigd voelen, niet degenen met wie je concurreert. We hebben allemaal de mensen nodig die naast ons kunnen lopen op alle verschillende manieren die we nu voelen.

En als u dat nodig heeft, volgen hier enkele suggesties:

Mensen zijn niet gebouwd om alleen te zijn, en geloof de leugen niet dat het allemaal aan jou is om er zelf achter te komen. Deze EPACS-familie is er voor jou.