Wakker worden in Goa.

Ik dacht altijd dat ik een beetje een koekoek was over nieuwe plaatsen en nieuwe mensen, omdat ik er graag naar kijk met een roze bril, in de hoop dat er iets nieuws overblijft dat ik kan ontdekken, iets dat niemand anders met zijn eigen heeft gezien ogen. Dus zelfs als ik omringd ben door veel mensen, ben ik meestal alleen, omdat ik de schoonheid van nieuwe plaatsen overweldigd heb.

Toen ik mijn vrienden vertelde dat ik in juni naar Goa zou gaan, waarschuwde iedereen me dat ik misschien niet veel zou kunnen doen omdat het buiten het seizoen is. Of dat een persoon zoals ik die een hekel heeft aan drukte en lawaai vrijwel niets kan doen in Goa. Ik kwam met gemengde gevoelens terug uit Goa. Gevoelens waaronder hoe ik het heerlijk vond daar een vreemdeling te zijn en hoe ik een hekel had aan de hutten en het pandemonium waarmee ze kwamen. Tot mijn teleurstelling waren er geen wateractiviteiten en kon ik geen enkele zonsondergang meemaken. Evenmin kon ik de boekhandels bezoeken die op mijn lijst stonden, noch kon ik naar een bepaald restaurant gaan vanwege het laagseizoen. En toch heb ik een geweldige tijd gehad.

Hoewel Goa ongeveer 50 stranden heeft, is het meer dan alleen die stranden. De straten worden geflankeerd door groen, kleurrijke huizen geplukt uit een prentenboek en alsof dat nog niet geweldig genoeg was, hebben de meeste huizen honden. Als je denkt dat het leuk is om op een Vespa door de straten van Goa te zoomen, moet je proberen er doorheen te lopen. Langzaam de verschillende soorten aroma’s in de lucht opsnuiven, de kleine straatwinkels, rustieke bakstenen muren en sommige beschilderde met Titos erop, straatverkopers die superheldenvesten en bikini’s met stippen verkopen. Interessant genoeg vond ik het interieur van Goa erg rustig. Misschien bestaat al het nachtleven waar we het mee associëren op de stranden, in casino’s enz. Maar aan de binnenkant vind je mensen die naar huis terugkeren van een lange dag werken, tv kijken in het comfort van hun huis, en straathonden vechten. met elkaar. Ik zal eerlijk zijn, het maakte me doodsbang. De straten werden verlaten toen de klok 21.00 uur sloeg en er nauwelijks straatverlichting en mensen in zicht waren.

We slenterden door de straten van Panjim, verliefd op de kerken en hun architectuur, kozen de lokale lekkernijen uit het marktgebied en reden door verschillende steegjes met mooiere huizen, straatverkopers, vismarkten enz.

Onnodig te vermelden dat mijn liefde voor eten me naar een aantal geweldige restaurants bracht waar ik ook mijn eerste authentieke Italiaanse delicatessen at. Ik lijd aan een ernstig geval van ‘Fear of Missing Out’ dat me zeker deed janken over alles wat ik daar niet kon doen, maar nu ik hier ben, weet ik dat ik alles heb gedaan wat ik kon hebben.

Al mijn avonden eindigden met geweldige banoffee-taart, geweldige gesprekken en een paar romantische komedies op tv. En voor mij was dit uitje, hoewel klein, perfect. Zeker omdat ik alle nachten met pijnlijke voeten in slaap viel.

Nu dat me bij het einde brengt, lijkt Goa veel op ons. Met alle overgave en ongegeneerde charme die het aan de buitenkant portretteert, is het extreem ouderwets en warm van binnen. Het betekent problemen, maar het biedt ook rust.

Mijn voeten hebben jeukend om dit jaar meer plaatsen te bezoeken, en ik denk dat ik ze hun zin zal geven. In dat proces ga ik overal heen waar mijn voeten me heen brengen. Samen met mijn kleine hart.

Stem af op de dag.

Eerder gepubliceerd in 4WD, lees over Sunaina’s trektocht in Dharamshala, in de Himalaya.