Waarom vieren we Saint Patrick’s Day?

Iedereen weet dat de tradities in Amerika op Saint Patrick’s Day allemaal te maken hebben met optochten, groen uitstervende rivieren en bier drinken, maar waarom vieren we Saint Patrick’s Day en hoe is het in Ierland?

Ik reisde dit jaar naar Dublin voor Saint Patrick’s Day en was verrast te ontdekken dat het in Ierland heel anders wordt gevierd dan in Amerika.

Zoals we weten, is de feestdag ontstaan ​​in Ierland, maar de vieringen in Amerika vonden pas plaats aan het einde van de 18e eeuw toen Ierse soldaten naar de VS emigreerden tijdens de Grote aardappel hongersnood. Destijds worstelden de Iers-Amerikanen om een ​​baan te vinden en geaccepteerd te worden in het nieuwe land. Toen ze zich realiseerden dat er zoveel van hen in dezelfde positie zaten, kwamen ze samen en gebruikten ze Saint Patrick’s Day als een dag om kracht en solidariteit te tonen.

Tegenwoordig wonen er meer dan 34,5 miljoen Iers-Amerikanen in de VS, dus deze dag wordt door veel Amerikanen gebruikt om hun Ierse afkomst te vieren.

De traditie en achtergrond zijn echter een beetje anders in Ierland.

Voor de mensen in Ierland wordt Saint Patrick’s Day gezien als een religieuze en culturele viering van hun patroonheilige, Saint Patrick.

Saint Patrick was een echt persoon en leefde in de 5e eeuw. Hij was niet echt Iers, maar was Romano-Brit en werd gevangen genomen door Ierse overvallers en als slaaf naar het land gebracht. Hij wordt gecrediteerd voor zijn zendingswerk dat hij deed toen hij hier was en wordt verondersteld het christendom naar het overwegend heidense land te hebben gebracht. Daarom is Saint Patrick’s Day meer een religieuze feestdag voor de Ieren, vergelijkbaar met Kerstmis of Pasen.

Terwijl ik in Dublin was, bleef ik daar het hele Saint Patrick’s Day-festival en leerde ik op deze dag de cultuur en de verschillen tussen de twee landen ervaren. Ten eerste nemen de Ieren deze vakantie heel serieus. Het Saint Patrick’s Day-festival is een evenement van een week vol traditionele Ierse muziek, dans en Guinness-bier.

Ik was aangenaam verrast door hoeveel groen er was. Zelfs een week voor Saint Patrick’s Day waren er overal groene ballonnen en ‘s nachts waren de meeste gebouwen groen verlicht. Afbeeldingen van kabouters en klavers werden overal in de stad en in bijna elke pub opgehangen.

“Ik was verrast hoe anders Saint Patrick’s Day voelde in Ierland, vergeleken met de VS”, zei Kristen Skrajewski, een UT-student in het buitenland. “Veel van de tradities zijn hetzelfde, maar ik heb nooit echt de betekenis achter de vakantie geweten of waarom we deze vieren.”

Het sneeuwde het grootste deel van de week in Dublin, maar de sneeuwstormen op de ochtend van Saint Patrick’s Day weerhielden niet dat honderden mensen de straten overspoelden voor hun beroemde parade. Parades worden in bijna alle steden in Ierland gehouden en zijn een van hun beroemdste tradities.

De rest van de dag brengen mensen hun tijd door in verschillende pubs, waaronder een van de beroemdste, The Temple Bar. The Temple Bar is niet alleen een echte pub, Temple Bar is ook het gebied eromheen dat gevuld is met tientallen andere pubs.

“Nadat ik het in Ierland heb meegemaakt, zal ik nooit meer dezelfde dag aan Saint Patrick’s Day denken”, zei Skrajewski. “Ik hoop dat ik volgend jaar terug kan gaan!”