Waar maken bijen ruzie over?

Een korf vol honingbijen die druk bezig zijn weg te werken, lijkt misschien de belichaming van harmonie. De meeste arbeiders zijn tenslotte broers en zussen die samenwerken om nieuwe broers en zussen groot te brengen. Maar zelfs dit gezin heeft af en toe conflicten. Hun argumenten kunnen in feite lijken op de argumenten die u aan de eettafel hebt, maar in tegenstelling tot uw familievetes, kunnen ze, althans gedeeltelijk, worden verklaard met genetica.

Misschien weet je dat mensen t twee verschillende geslachtschromosomen hebben: X en Y. Bijen daarentegen hebben geen Y. Door deze genetische gril, vrouwelijke bijen hebben XX chromosomen, maar mannetjes hebben alleen X. Omdat elk mannetje zijn enkele X-chromosoom erft van zijn moeder, de koningin, is hij technisch vaderloos. Elk vrouwtje, een arbeider of een koningin, erft een X van haar moeder en een van haar vader, zoals mensen dat doen. Het resultaat hiervan is dat paren eigenlijk helemaal niet nodig is om mannetjes te krijgen; een vrouwelijke bij kan het allemaal zelf doen. Deze genetische ordening kan soms leiden tot verschillende belangen en conflicten tussen de bewoners van een bijenkolonie.

Verraad en intriges

Het probleem begint tijdens de huwelijksvlucht van de bijenkoningin. Dit is wanneer een nieuwe koningin uit het nest tevoorschijn komt om te paren. Ze kan paren met verschillende mannetjes voordat ze gaat settelen om de rest van haar leven eieren te produceren. De meeste van haar nakomelingen zullen werksters zijn, die allemaal vrouwelijk zijn, een paar zullen mannetjes zijn, drones genoemd, en de rest zullen nieuwe koninginnen zijn.

Het zijn de arbeiders die de honing en de honingraat maken, de jonge bijenlarven verzorgen en over het algemeen alles soepel laten verlopen. Ze doen dit best graag in plaats van hun eigen kroost groot te brengen, omdat ze soms eigenlijk nauwer aan elkaar verwant zijn dan aan hun eigen potentiële kroost. Dit komt door de hierboven beschreven geslachtschromosoomregeling en treedt op wanneer de werknemers volle zussen zijn, d.w.z. ze delen dezelfde twee ouders. Werknemers die volle zussen zijn, zijn blij om alleen maar meer broers en zussen groot te brengen, maar werknemers met verschillende vaders geven er misschien de voorkeur aan hun eigen kinderen te hebben dan al hun inspanningen te steken in het grootbrengen van halfbroers en -zussen. Dit past niet goed bij de koningin, die alle hulp wil die ze kan krijgen om haar kroost groot te brengen. Normaal gesproken wordt de voortplanting van arbeiders onderdrukt door feromonen die door de koningin worden geproduceerd, maar soms werkt dit niet. Als de werknemers erachter komen dat ze niet nauwer aan elkaar verwant zijn dan aan hun eigen potentiële nakomelingen, kan er afvalligheid optreden. De werkers kunnen dit ontdekken via de chemicaliën die ze produceren en die kunnen worden uitgewisseld tijdens de onderlinge voeding of verzorging.

Hoewel werknemers niet kunnen paren – onthoud dat het niet nodig is om mannetjes te produceren – zijn ze in staat om onbevruchte mannelijke eieren te leggen. De arbeiders zullen hun eigen eieren leggen en zonen grootbrengen, tenminste, als andere arbeiders de eieren niet eerst vinden en opeten. Hoewel dit zeldzaam is in normale kolonies met een koningin, wordt er gesuggereerd dat deze “anarchistische” arbeiders een manier hebben om de gebruikelijke reproductieve politiezorg te voorkomen en wegkomen door hun eigen eieren te leggen.

Rivaliteit tussen broers en zussen

Werknemers zullen ook hun eigen eieren gaan leggen als de koningin sterft. Dit kan dan leiden tot een conflict tussen arbeiders en arbeiders, aangezien sommige arbeiders de eieren van collega’s eten om meer middelen te sparen voor hun eigen nageslacht. De situatie kan dan verder verslechteren als er geen nieuwe koningin verschijnt, waarbij veel arbeiders deelnemen aan het leggen van eieren en het einde van het politiewerk van arbeiders en arbeiders. Dit kan zijn om de kolonie nog een laatste kans te geven om mannetjes te produceren die zouden kunnen paren met een koningin uit een andere kolonie en daardoor de genetische lijn gaande houden.

Er zijn andere mogelijkheden voor meningsverschillen tussen werknemers die geen verband houden met genetica. Bij het zoeken naar voedsel of een plek om een ​​nieuw nest te bouwen, gaan een paar verkenners eropuit en rapporteren ze met hun bevindingen. De verkenners maken reclame voor hun gekozen voedsel of nestplaats door te dansen voor de rest van de kolonie. Hoe krachtiger er wordt gedanst, hoe beter de locatie. In het geval van huizenjacht proberen ze een consensus te bereiken over de best mogelijke locatie, zodat de hele kolonie veilig naar hun nieuwe thuis kan gaan. Scouts die dansen voor een potentiële site, kunnen proberen te voorkomen dat andere scouts dansen voor een rivaliserende site. Ze doen dit door hun vleugels te laten trillen en elkaar een kopstoot te geven, en het kost meestal een paar kopstoten om de andere verkenner te overtuigen om te stoppen met dansen. Dit conflict heeft echter een goed doel. Het vergroot de kans dat een bepaalde site door meer scouts wordt gekozen en voorkomt zo impasses bij het kiezen tussen even goede nestplaatsen.

Burgeroorlog

Op een bepaald punt in het leven van de kolonie zal de koningin eieren produceren die nieuwe koninginnen worden. De eieren zijn dezelfde als de eieren die arbeiders worden, maar ze worden afgezet in speciale koninginnencellen in de honingraat, die groter zijn dan die waarin de larven van de werkers zitten. De nieuwe larven krijgen speciaal voedsel en verzorging van de werksters, waardoor ze uitgroeien tot nieuwe koninginnen. Net zoals arbeiders er de voorkeur aan geven volledige broers en zussen groot te brengen, geven arbeiders er ook de voorkeur aan nieuwe koninginnen groot te brengen die dezelfde vader hebben als zijzelf. Er ontstaat dan nog meer conflict wanneer er meer koninginnen worden geproduceerd dan nodig. Dit kan leiden tot dodelijke concurrentie tussen de nieuwe koninginnen, hetzij wanneer een pas opgekomen koningin haar nog steeds ontwikkelende rivalen in hun cel vermoordt, hetzij door man-tegen-man-gevechten. Helaas is dit meestal de enige manier waarop dit conflict wordt opgelost. Wanneer de kolonie eindelijk groot genoeg is, zal ze zich “voortplanten” door splitsing, en de oude koningin zal het nest verlaten met ongeveer de helft van de werksters, terwijl de nieuwe koningin achterblijft bij de rest.

Het blijkt dat bijen ruzie maken over soortgelijke dingen als wij: kinderen, relaties, voedsel en huizen. Daar lijken de overeenkomsten echter te eindigen. Het opeten van de nakomelingen van onze broer of zus en het vermoorden van onze zussen zijn waarschijnlijk geen goede manieren om onze problemen op te lossen. Aan de andere kant kunnen de manieren waarop bijen en andere sociale insecten beslissingen nemen en met elkaar samenwerken (zoals ze meestal doen) een rijke bron van richtlijnen zijn voor hoe we onze eigen gemeenschappen moeten besturen.