Una revisión de “La revolución del cuadro congelado” de Peter Watts

Ciencia ficción difícil (de entender)

Siempre he tenido una relación de amor y odio con escritores de ciencia ficción duros como William Gibson. Sus historias a y tecnología me fascinan, pero encuentro que el enfoque en la ciencia viene a expensas de contar una buena historia. Se ha dicho que las obras maestras te enseñan a leerlas, pero la ciencia ficción dura es un idioma extranjero en sí mismo que solo unos pocos con títulos en, digamos, astrofísica pueden realmente entender. No hay letreros en SF duro. Estás prácticamente solo vagando por el laberinto. Así que dudé un poco en leer la nueva novela cortada con barra del autor canadiense Peter Watts, cuyo principal reclamo a la fama en mi mundo es que fue golpeado por agentes fronterizos de EE. UU. Mientras intentaba volver a ingresar a Canadá en 2009 después de visitar los Estados Unidos. esa misma razón. Sin embargo, dado que esta novela era tan corta (menos de 200 páginas), y quería hacer una reseña de un autor canadiense, decidí poner mi sombrero proverbial en el ring.

Me resulta difícil explicar de qué se trata La revolución del fotograma congelado . Se trata de una nave espacial que viaja a través de agujeros de gusano y el tiempo, pero nunca recibimos un mensaje claro de cuál es su misión final. Se trata de una IA a bordo contra la que la tripulación humana está intentando amotinarse: sombras de 2001 . Pero si, como afirma el autor, el problema no es una IA homicida sino las personas que la construyeron, ¿por qué se rebelan en primer lugar? ¡Tan confuso! Eso es todo lo que pude entender. El resto de la novela (como la llama Watts) o la novela (como la llaman los editores) está llena de tecno-charlatanería y jerga que, de nuevo, podría ser el tipo de cosas por las que los ingenieros aeroespaciales podrían tener una erección. El resto de los peones nos quedamos sosteniendo la bolsa, preguntándonos por qué tanto alboroto.

Habiendo dicho eso, sin embargo, hay algunas cosas que puedo decir. Watts, sin duda, es un genio. Lo sé porque parece, en esta historia, creer en su propia tecnología, si no en su reputación. Puede lanzar una serie de balbuceos y hacer que parezca que realmente entiende de qué está escribiendo, y probablemente lo haga. Tengo la impresión de que Watts ha leído, si no escrito, un artículo de investigación o dos sobre los agujeros negros y el continuo espacio-tiempo. Él es muy, muy inteligente, y necesitamos más personas inteligentes. Lo digo sin una pizca de ironía: Watts está dotado como un ser humano inteligente. Parece saber qué es un pársec, incluso si George Lucas no lo sabe.

Además, Watts es un gran escritor. ¿Cómo puedo afirmar esto cuando realmente no entendí el contenido de esta historia? Bueno, hay un giro en la trama al final que no vi venir a un millón de millas de distancia. Puedo decirles que Watts es un lingüista talentoso, porque es capaz de escribir oraciones contundentes que no son todas corridas. Su diálogo es natural, aunque los personajes son básicamente ingenieros. Esto podría ser una ópera espacial, pero no lo parece. Hay suficiente humanidad en estos personajes como para preocuparse y seguir leyendo.

Sin embargo, mencioné a George Lucas hace un momento y dije que no sabía qué es un parsec. Eso puede ser cierto, pero ¿sabes qué? La gente sabe quién es George Lucas, mientras que la persona promedio probablemente no sepa o no le importe quién es Peter Watts. Creo que la razón es porque hay algo más humano y universal en Star Wars (olvidémonos de las precuelas por un momento, ¿de acuerdo?) Con lo que el ser humano común puede identificarse. Todos queremos salvar a la princesa, incluso si es nuestra hermana. Watts no hace nada por el estilo. La atención se centra estrictamente en la ciencia y la tecnología en The Freeze-Frame Revolution . Es un gran orgasmo geek.

Dicho todo esto, puedo apreciar de dónde proviene este libro. Reconozco que hay gente a la que le gustará. (De hecho, eché un vistazo a algunas reseñas en línea antes de escribir la mía y encontré que el consenso es que esta es una buena lectura). Por lo que es, probablemente sea de calidad. Aún así, La revolución del cuadro congelado será relegada al gueto de la ciencia ficción. Los únicos premios que podría ganar son Nebulas. Por desgracia, nunca se considerará ficción literaria. Eso no significa ser sarcástico, pero el motivo es que esta obra maestra no te enseña a leerla. Espera que ya lo sepas. Tal vez eso sea arrogancia, y tal vez ese sea el tipo de cosas que me apagan la ciencia ficción dura. Dicho esto, desearía que hubiera un lugar para la ciencia ficción dura en la literatura convencional. Probablemente tenga mucho que enseñarnos sobre lo que es ser humano, y parte de ser humano es volverse un nerd con las máquinas.

Por lo tanto, no sé qué decir sobre La revolución del cuadro congelado . Según mis estándares, no me gustó mucho, aparte de su brevedad agradecida, pero puedo ver la calidad en él. Sí, parte de ella es una imitación de Kubrick-Clarke (y tampoco obtuve la versión cinematográfica de 2001 , a pesar de su supuesta brillantez), pero Watts está construyendo ese trabajo y tomándolo en un terreno diferente (quizás incluso hasta el final de los tiempos). Puedo ver lo que está haciendo y lo admiro. Pero está todo el asunto de escribir una historia que no tiene nada que ver con la jerga, algo que es universal sobre la condición humana y no solo dirigido a aquellos que tienen dificultades para interactuar con otros seres humanos. The Freeze-Frame Revolution es un libro interesante en el sentido de que plantea preguntas sobre lo que canonizamos y lo que consideramos mera “pulpa”. Peter Watts está subiendo el listón con este libro, pero podría ser solo el listón de la inteligencia. Dicho de otra manera, yo era demasiado tonto para esta novela corta o novela, como quieras llamarla. Permítame irme y obtener un título de posgrado en ciencias y le responderé lo que pienso de esto.

The Freeze-Frame Revolution de Peter Watts será publicado por Tachyon Publications el 12 de junio de 2018.

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