Una nueva investigación respalda la estructura de capas en la hipótesis del cerebro social

La hipótesis del cerebro social [1] sugiere que existe un tamaño característico de las redes sociales humanas. Son alrededor de 150 personas, y se llama “Número de Dunbar” en honor al investigador de hipótesis del cerebro social Robin Dunbar, profesor de psicología evolutiva en la Universidad de Oxford.

Como se discutió en Phys.org, las 150 relaciones se componen de capas, y nuestra capa de relación más cercana contiene la menor cantidad de personas. Dunbar y sus colegas han sugerido que hay cuatro capas, que contienen acumulativamente 5, 15, 50 y 150 personas, siendo 150 el número total de relaciones. Esto significa que tenemos cinco relaciones cercanas en la primera capa, y con cada capa posterior aumenta el número de relaciones, pero su intensidad disminuye, como se muestra en el siguiente diagrama.

En un nuevo estudio [2], tres investigadores, incluido Robin Dunbar, analizan datos de teléfonos móviles para ver si se pueden identificar capas de amigos a partir de las frecuencias de llamadas y cómo se comparan los grupos de frecuencias de llamadas con los tamaños de capa predichos por la hipótesis del cerebro social. Se utilizaron diferentes algoritmos para dividir las frecuencias de llamada en grupos.

Estudios anteriores han demostrado que la frecuencia de llamadas entre dos personas representa la fuerza de la relación y se correlaciona con la cercanía emocional. Los datos de frecuencia de llamada se filtraron para eliminar las llamadas ocasionales y las llamadas de negocios, y también para eliminar a las personas que no usaban sus teléfonos como medio de comunicación habitual con familiares y amigos.

Los resultados del análisis muestran una fuerte evidencia de una estructura de capas, pero encontrar capas discretas es un desafío. Los diferentes algoritmos de agrupación arrojaron resultados ligeramente diferentes, pero todos mostraron un buen soporte para las dos capas externas y una coincidencia cercana con las tres capas internas para las personas que llamaron entre 50 y 100 durante todo el año.

Todos los métodos de agrupación proporcionaron un buen soporte para dos agrupaciones diferentes. Las posibles razones de esto incluyen introvertidos y extrovertidos que tienen un número diferente de capas de amigos, o amistades que son transitorias, donde las relaciones regularmente se mueven hacia arriba o hacia abajo entre capas. Se necesita más investigación para investigar estas posibilidades.

Ver también: ¿Pueden las redes sociales en línea superar la restricción cognitiva sobre el tamaño de las redes sociales?

Referencias:

Publicado originalmente en RealKM.