Über den Tellerrand hinaus denken

Warum die Juvenile Hall in Santa Cruz County als Mustereinrichtung gilt, wenn Jugendliche immer noch in 23-Stunden-Isolation sind, manchmal tagelang

Von: Trey Bundy, dem Zentrum für investigative Berichterstattung

SANTA CRUZ, Kalifornien – Obwohl Einzelhaft über längere Zeiträume als eine der psychisch schädlichsten Formen der Bestrafung angesehen wird – insbesondere für Teenager – weiß niemand, wie viele Jugendliche allein in Zellen in Kalifornien festgehalten werden.

Weder der Staat noch die Bundesregierung verlangen von Jugendhallen, dass sie die Isolation von Minderjährigen melden – und kein Gesetz verbietet ihnen, Jugendliche 23 Stunden am Tag zu sperren.

Eines ist klar: Selbst der Landkreis, der als einer der fortschrittlichsten des Bundesstaates gilt, greift manchmal auf Einzelhaft zurück, um Jugendliche zu kontrollieren.

Das Center for Investigative Reporting erhielt einen seltenen Einblick in jugendliche Isolationszellen in der Juvenile Hall des Santa Cruz County. Santa Cruz wird von vielen Experten der Jugendgerichtsbarkeit als vorbildliche Jugendstrafanstalt angesehen und versetzt Jugendliche immer noch in 23-Stunden-Isolation, manchmal tagelang.

Inmitten einer wachsenden nationalen Debatte über die Einzelhaft von Jugendlichen könnte die Art und Weise, wie Santa Cruz seine Jugendbevölkerung verwaltet, als Leitfaden für den Gesetzgeber dienen, wenn er in verschiedenen Staaten Reformen versucht.

Die Zellen in Santa Cruz sehen aus wie in einem Gefängnis: graue Betonböden, Aschenblockwände, eine Koje, ein Fenster, eine schwere grüne Tür und eine Kombination aus Metallspüle und Toilette.

Wenn in der Halle Isolation angewendet wird, werden Jugendliche normalerweise bis zu 23 Stunden am Tag in ihren eigenen Zellen gehalten. Die Wachen überprüfen sie alle 15 Minuten und können Besuche von Krankenschwestern, Anwälten, Pastoren und Administratoren erhalten. Beamte bezeichnen die Praxis als Raumbegrenzung. In extremen Fällen können Insassen in einer von drei Isolationszellen ohne Fenster untergebracht werden, die sich hinter zwei Türen der Haupthalle befinden. Wenn man hier mit Jugendlichen spricht, wird klar, dass selbst ein paar Tage allein in einer Zelle einen Tribut fordern können.

Ein 15-jähriger Junge saß auf einer Koje in seiner 8 mal 10 Fuß großen Zelle und beschrieb, wie er einen Anfall bekam, als er dachte, er sei mehrere Tage lang unfair eingesperrt.

“Ich fing an, den ganzen Tag gegen meine Wand zu klopfen”, sagte er. “Ich habe alle Arten von Toilettenpapier bekommen und mein Licht abgedeckt und mich an meine Wände übergeben und ein großes altes Durcheinander gemacht.”

Bewährungshelfer in Santa Cruz erlaubten CIR, jugendliche Insassen unter der Bedingung zu befragen, dass ihre Namen nicht bekannt gegeben werden.

Der inzwischen 16-jährige Junge wurde seit April letzten Jahres neun Mal in der Halle festgenommen. Die Anklage reicht von Waffenbesitz bis hin zu Autodiebstahl. Seine Aufenthalte dauerten zwischen zwei Tagen und drei Wochen. Diesmal war er in der Enge, weil er versucht hatte, einen Kampf mit einem Insassen aus einer rivalisierenden Nachbarschaft aufzunehmen.

Seine Mutter hatte Drogenprobleme und hat nicht immer eine feste Adresse, deshalb surft er viel auf der Couch. Manchmal muss er einen Knöchelmonitor tragen, um sich zu befreien. Gelegentlich, sagte er, wird das Leben so anstrengend und chaotisch, dass er absichtlich gegen den Monitor verstößt, um hierher zurückzukehren.

“Ich fühle mich hier irgendwie sicher”, sagte er. “Ich komme hier hin und her und in ein paar Wochen bin ich wieder hier.”

Der Junge wurde eine Woche nach dem Gespräch mit CIR freigelassen und war, wie er vorausgesagt hatte, 14 Tage später zurück. “Ich bin wahrscheinlich mein schlimmstes Problem, wenn ich hier bin”, sagte er.

Anfang dieses Jahres hat Senator Leland Yee, D-San Francisco, Gesetze zum Verbot der Einzelhaft als Strafe für jugendliche Insassen in Kalifornien eingeführt, aber die Gesetzesvorlage schien kaum eine Chance zu haben, nach der Anklage gegen Yee zu verabschieden Korruptionsvorwürfe im letzten Monat. Ähnliche Gesetze starben letztes Jahr, teilweise weil sie von staatlichen Gefängnisbeamten wenig unterstützt wurden und von Lobbyisten auf Widerstand gegen Gewerkschaften von Bewährungshelfern und Korrekturbeamten gestoßen waren.

Staatsbeamte sind den Reformbemühungen gegenüber gleichgültig geblieben, weil Insassen unter 18 Jahren nicht mehr in Einzelhaft in den drei staatlichen Jugendgefängnissen Kaliforniens gebracht werden, in denen hauptsächlich Jugendliche untergebracht sind, die schwere Verbrechen begehen.

Bill Sessa, Sprecher der Abteilung für Korrekturen und Rehabilitation, sagte, dass selbst wenn junge Staatsinsassen nach gewalttätigen Vorfällen in ihren Zellen eingesperrt sind, das Personal für psychische Gesundheit den ganzen Tag über kontinuierlich mit ihnen interagiert. Im Gegensatz zu den Jugendhallen des Landkreises unterliegt das staatliche System einer gerichtlichen Anordnung, die alle Formen der Isolation verbietet.

In einigen der 58 Bezirke des Staates, die ihre eigenen Jugendhallen kontrollieren, hat das Fehlen staatlicher Regulierung zu rechtlichen Schritten und in mindestens einer Gerichtsbarkeit zu nationalen Schlagzeilen geführt.

In Contra Costa County werden Bewährungshelfer wegen des Vorwurfs verklagt, Minderjährige monatelang in Einzelhaft gehalten und ihnen dabei Bildungsdienste verweigert zu haben.

Laut der im August eingereichten Klage wurde ein 13-jähriges Mädchen, das mit diagnostizierter bipolarer Störung und Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung in der Halle ankam, mehr als 100 Tage lang isoliert gehalten. In einem höchst ungewöhnlichen Schritt haben das Bundesjustizministerium und das Bildungsministerium offizielle Interessenbekundungen eingereicht und um das Recht gebeten, in dem Fall zu argumentieren.

Im Rahmen einer größeren Untersuchung von alleinstehenden Jugendlichen beantragte CIR monatelang den Zugang zu Einrichtungen, in denen Minderjährige im ganzen Land untergebracht sind. Das Gefängnis von Rikers Island in New York, das Gefängnis von Cook County in Chicago und fünf Gefängnisinsassen in ganz Florida ließen keine Reporter herein.

Sue Burrell, eine Anwältin des Youth Law Center in San Francisco, die mehrere Gerichtsbarkeiten wegen Haftbedingungen verklagt hat, sagte, dass laxe Vorschriften die Verwendung von jugendlichen Einzelpersonen in den meisten Einrichtungen des Landkreises, in denen Minderjährige in Kalifornien untergebracht sind, ermöglicht haben.

“Gehen Sie in eine Jugendhalle des Staates und gehen Sie zu jeder Wohneinheit und sehen Sie, wie viele Kinder in ihrem Zimmer eingesperrt sind”, sagte sie. “Wenn Sie nach dem Grund fragen, erhalten Sie eine Vielzahl von Antworten: Sie werden aus der Schule geworfen, sie haben ein spezielles Programm, sie sind auf Selbstmordwache, sie sind in Disziplinarhaft. Tatsächlich wird es in jeder Einrichtung in Einzelhaft eine Reihe von Kindern geben. “

Die Zellen in Santa Cruz haben graue Betonböden, Aschenblockwände, eine Koje, ein Fenster, eine schwere grüne Tür und eine Kombination aus Waschbecken und Toilette. KREDIT: CIR

Gedanken an Trauer und Verlust

Fragen Sie die Teenager in Santa Cruz, woran sie denken, wenn sie den ganzen Tag in ihren Zellen eingesperrt sind, und die meisten gehen direkt zu denselben Ideen über: Trauer und Verlust. Man kann nicht aufhören an seinen besten Freund zu denken, der mit 14 erschossen wurde. Ein anderer spricht über seine Großmutter, die gestorben ist. Der 15-Jährige sagte, wenn er alleine ist, denke er an seinen großen Bruder, der bei einem Drive-by-Schießen getötet wurde.

“Wenn es um meinen Bruder geht, macht es mich einfach verrückt, wenn ich hier bin”, sagte er. „Ich werde einfach so wütend, als würde ich einfach ohne Grund jemanden angreifen wollen. Und dann gibt es Zeiten, in denen ich nicht einmal wütend bin, ich bin nur hella traurig und ich möchte einfach den ganzen Tag weinen. “

Dieses Szenario geht Fernando Giraldo, dem Chief Probation Officer von Santa Cruz, nicht verloren. Er sagt, die Reduzierung des Einsatzes von Isolation sei ein ständiger Kampf, um Sicherheit und Wohlbefinden mit dem Wohlergehen junger Insassen in Einklang zu bringen.

“Wir wissen, dass dies passiert, wenn Sie Menschen isolieren”, sagte er. „Der Effekt könnte wirklich eine Psychose sein und jemanden wirklich schädigen. Und wir wissen, dass diese Person irgendwann – ob am nächsten Tag oder im nächsten Jahr – in unsere Gemeinschaft zurückkehren und bei uns leben wird, und wir sollten uns um diese Person kümmern.

“Wir sind kein perfektes System”, fügte er hinzu. “Wenn wir ein Modellstandort für Systemreformen sind, ist das eine Sache, aber wir können es immer besser machen.”

Ein typisches Beispiel: Ein 17-jähriger Pflegejugendlicher, der in den letzten vier Jahren in acht Häusern war. Er wurde mehrmals in die Halle gebracht und war letztes Jahr über einen Zeitraum von 30 Tagen häufig in und aus der Isolation, nachdem das Personal ihn wiederholt zurückhalten musste, weil er angegriffen hatte.

“Ich glaube nicht, dass wir in einem Käfig sein sollen, aber schlimmer noch, ich glaube nicht, dass Menschen für eine wirklich lange Zeit von anderen Menschen getrennt sein sollen”, sagte der Teenager, der es jetzt ist 18. „Du denkst zu viel über die Vergangenheit nach oder denkst darüber nach, wie schlecht die Zukunft ist. Es macht es jedoch schwieriger, tatsächlich darüber nachzudenken, was Sie in Zukunft tun werden. “

Die Mitarbeiter waren ratlos und beschlossen, den Jugendlichen von der A-Einheit, in der ältere Kinder untergebracht sind, in das jüngere Milieu der B-Einheit zu verlegen, wo die Reibung zwischen den Insassen tendenziell weniger stark ist.

“Was wir gemacht haben, hat nicht funktioniert”, sagte Sara Ryan, die Superintendentin der Halle. “Und der Gedanke, dass er zurückkommt und ihn wieder in eine Einheit zurückbringt und mehr Fesseln und Personal tun muss, um verletzt zu werden, oder dass er verletzt wird oder andere Kinder – das ist nicht gut.”

Die neue Umgebung passte besser und mit einer kurzen Ausnahme verbrachte er seine letzten Monate in der Halle, ohne isoliert oder zurückgehalten werden zu müssen. Das Personal ließ ihn schließlich einmal pro Woche eine E-Gitarre in einer leeren Isolationszelle spielen, in der die Akustik gut war.

“Es ist ein bisschen out of the box”, sagte Ryan über den Umzug, “aber wenn es funktioniert hat, warum nicht?”

In der Jugendhalle von Santa Cruz County verbringen Insassen den größten Teil des Tages außerhalb ihrer Zellen, entweder in der Schule oder in einer Flut von Programmen und Aktivitäten, die vom Nachmittag bis zum Lichtausfall laufen. KREDIT: CIR

Santa Cruz Modell

Von CIR angeforderte Daten zeigen, dass die durchschnittliche Aufenthaltsdauer eines Insassen in Santa Cruz, der sich in einem Raum befindet oder isoliert ist, seit 2011 zwei Tage beträgt und damit weit unter dem Durchschnitt vieler Einrichtungen liegt, in denen Minderjährige manchmal monatelang in ihren Zellen bleiben und kommt eine Stunde am Tag heraus, um zu duschen und zu trainieren.

Die Gesamtzahl der Jugendlichen, die jeden Monat in Santa Cruz in Raumbeschränkung oder Isolation festgehalten wurden, lag zwischen null und 17.

Insassen in der Halle können aus verschiedenen Gründen isoliert gehalten werden, darunter Kämpfe, Angriffe auf Mitarbeiter, ernsthafte Drohungen und der Rückzug aus der Drogenabhängigkeit. Daten zeigen, dass mindestens drei Viertel der Vorfälle, die seit 2011 zu einer Isolation hätten führen können, mit Interventionen behandelt wurden, die keine 23-Stunden-Sperrung beinhalteten.

In den 1990er Jahren waren in der Halle mit 42 Betten jeweils 50 bis 60 Kinder untergebracht. Das bedeutete oft, dass zwei Kinder sich eine 8 mal 10 Fuß große Zelle teilten und eines auf dem Boden schlief.

1999 wurde Santa Cruz zu einem Modellstandort für die Juvenile Detention Alternatives Initiative der Annie E. Casey Foundation mit dem Ziel, die Haftbedingungen zu verbessern und unnötige Inhaftierungen zu vermeiden. Die Bewährungsabteilung hörte fast auf, Jugendliche wegen geringfügiger Straftaten inhaftieren zu lassen – es sei denn, sie waren in der Vergangenheit nicht vor Gericht erschienen – und begann, sie auf Programme zur Überwachung zu Hause oder zur Rehabilitation in der Gemeinde umzuleiten.

Heute beherbergt die Halle an einem bestimmten Tag etwa 20 junge Insassen, von denen die meisten schwerwiegende Anklagen haben: Mord, Körperverletzung, Raub, Waffenbesitz, Bandenbeteiligung und Sexualverbrechen. Einige verbüßen Strafen, während andere darauf warten, dass sich ihre Fälle abspielen.

“Es ist nicht so, dass wir weniger schwerwiegende Straftaten haben”, sagte Ryan. “Es ist nur so, dass wir einen anderen Weg gefunden haben, mit unserer Jugend zu arbeiten.”

Trotz der Schwere ihrer Anschuldigungen verbringen die Insassen in Santa Cruz den größten Teil des Tages außerhalb ihrer Zellen, entweder in der Schule oder in einer Flut von Programmen und Aktivitäten, die vom Nachmittag bis zum Lichtausfall laufen: Therapiegruppen, Yoga, Fußball, Basketball , Kurse zur Gewaltprävention, Schreibworkshops, Bibelstudium, anonyme Treffen mit Betäubungsmitteln und kulturgeschichtliche Seminare, um nur einige zu nennen. Ein Insasse nahm wöchentlich Klavierunterricht.

“Es gibt Regeln in der Gesellschaft, also muss man Vorbild sein und unterrichten, und man wird nicht unterrichten, wenn man nur jemanden in sein Zimmer steckt und sich nicht darum kümmert”, sagte Ryan.

Im Durchschnitt beträgt das Verhältnis von Wachen zu Insassen in der Halle 1 zu 5. Um dies ins rechte Licht zu rücken: Das Gefängnis von Rikers Island in New York, in dem Hunderte von 16- und 17-Jährigen untergebracht sind, hat in den letzten Jahren hatte ein Verhältnis von 1 zu 50.

Das Verhältnis in Santa Cruz ermöglicht es Wachen – Gruppenleitern in der Halle genannt – und Insassen, Beziehungen aufzubauen, sagte Ryan, was den Einsatz von Isolation verringert, indem das Personal gefährliche Situationen verbal deeskalieren kann. Sie sagte, dass zu viele Einrichtungen eine kontroverse Beziehung zu Insassen unterhalten, weil das Fehlen staatlicher Vorschriften es einfach macht, Kinder aus irgendeinem Grund zu isolieren.

In Kalifornien inspizieren die staatlichen Aufsichtsbehörden alle zwei Jahre Jugendeinrichtungen. Sie überprüfen, ob Kinder ihre staatlich vorgeschriebene Stunde pro Tag außerhalb ihrer Zellen zum Sport bekommen, zählen jedoch nicht die Tage, an denen die Einrichtungen sie in Einzelhaft halten.

“Wenn ein Jugendlicher 23 Stunden am Tag in seinem Zimmer ist und ihm eine Stunde Zeit gibt, verstößt er nicht gegen ein Gesetz”, sagte Ryan. „Ein Kind könnte ein ganzes Jahr lang in seinem Zimmer sein, um sich zu isolieren. Solange wir ihnen eine Stunde Zeit für Aktivitäten mit großen Muskeln geben, sind wir konform. “

Trotz der Forderung nach einem völligen Verbot einer wachsenden Anzahl von Menschenrechtsorganisationen, einschließlich der Jails Action Coalition in New York und der Vereinten Nationen, sagte Ryan, dass Jugendeinrichtungen in einigen Fällen Minderjährige entfernen und in ihre aufnehmen können müssen Räume von anderen Insassen entfernt, wenn die körperliche Sicherheit zum Problem wird.

“Ohne Sicherheit”, sagte sie, “ist keines unserer Programme möglich.”

Diese Geschichte wurde von Robert Salladay bearbeitet und von Nikki Frick und Christine Lee kopiert.

Diese Geschichte wurde von The Center for Investigative Reporting , einem preisgekrönten gemeinnützigen Newsroom in der San Francisco Bay Area, produziert. Weitere Informationen finden Sie unter Cironline.org . Bundy kann unter [email protected] erreicht werden.

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