Stop met je af te wenden, Greenwich!

Racisme en structurele ongelijkheid zijn er nog steeds, zelfs als je eroverheen krabbelt met regenbogen en Elsa.

Niet lang voor de verkiezingen van 2016 had ik een gesprek met de assistent van mijn oogarts over de toenmalige kandidaat Trump en zijn witte supremacistische hondenfluitjes. Ze was een vrouw van kleur, en ze zei dat ze blij was dat het eindelijk in de open lucht was.

Sindsdien heb ik me gerealiseerd hoe gelijk ze had, nadat ik had gezien hoeveel van mijn ‘aardige’ buren hier in Greenwich, CT, bereid zijn weg te kijken van racisme , antisemitisme, islamofobie en vrouwenhaat – zolang ze maar hun belastingverlagingen krijgen.

Vorige week, toen ik ging wandelen in een plaatselijk park, stond er een lange lijst van mensen die waren omgekomen bij geweldsincidenten door de politie. Sommigen kende ik, omdat hun dood op grote schaal bekend was gemaakt. Anderen waren nieuw voor me – ik zocht hun namen terwijl ik liep om hun verhalen te leren.

Hoewel er namen ontbraken, strekte de lijst – elk voor een mensenleven, een vader, een moeder, een kind, een zus, een broer, een tante, een oom – zich uit langs het pad, vanaf één brug naar een ander, aan de overkant van de straat van de kerk waar witte vlaggen waren geplant om elk van de CT-levens te vertegenwoordigen die verloren zijn gegaan aan Covid 19.

Het zien van alle namen deed me denken aan de tijd dat mijn man verdwaalde in Belle Haven, de exclusieve privévereniging in Greenwich met zijn eigen beveiliging, de thuisbasis van miljardair-hedgefonds-titanen zoals Paul Tudor Jones en Ray Dalio. Toen hij thuiskwam, vertelde hij me hoe hij in cirkels rondreed en alle enorme huizen opmerkte, maar niet was tegengehouden door de beveiliging.

“Dat komt omdat je een blanke man was in een mooie auto,” zei ik. “Ik wed dat je iets zou zijn tegengehouden als je een persoon van kleur was.”

Hij was het ermee eens. Het was een van die momenten waarop we ons allebei buitengewoon bewust waren van het voorrecht dat onze huidskleur ons geeft – ook al zijn er als joden genoeg racisten die ons niet als blank beschouwen. Dat is een onderwerp voor een andere dag.

Gisteren, toen we de honden uitlieten, ontdekten we dat iemand de tijd had genomen om elke naam van het Black Lives Matter-monument in het park te krabbelen. Ik was toen woedend, en elke keer dat ik vanmorgen tijdens het wandelen de doorgestreepte namen passeerde, werd ik weer woedend.

Degene die de tijd nam om het Black Lives Matter-monument te beschadigen, liet blijkbaar hun kinderen naar hen kijken terwijl ze de pijn van zwarte gezinnen witten met schattig roze en groen krijt. Dachten ze dat hun kinderen ELSA en “I love you Momy” (sic) laten schrijven, of dat het tekenen van harten en regenbogen naast de schade die ze hadden aangericht het minder vreselijk of aanstootgevend maakte?

Ik kan niet anders dan me afvragen wat ze hun kinderen vertelden terwijl ze het deden – “Mama en papa gaan nu de namen doorstrepen van al deze zwarte mensen die zijn omgekomen bij verschillende incidenten met wetshandhaving omdat ….” Omdat wat? Welke mogelijke reden zouden ze kunnen hebben om het te rechtvaardigen? Omdat als we ze niet hoeven te lezen tijdens onze wandeling door het park, we kunnen doen alsof er geen systemisch onrecht bestaat? Omdat het ons geweten prikkelt om met deze namen we willen genieten van de zon in onze perfect aangelegde bubbel?

Mensen van kleur hebben die luxe en dat voorrecht niet. Ze kunnen niet wegkijken. Wij ook niet.

Ik heb vaak gesproken en geschreven over hoe wij als volwassenen het gedrag moeten modelleren dat we willen zien. Sinds ik die namen gisteren zag krabbelen, heb ik nagedacht over het experiment dat Jane Elliott deed met haar leerlingen van de derde klas in Riceville, Iowa nadat dominee Dr. Martin Luther King in april 1968 werd vermoord.

Elliott worstelde met het uitleggen van het concept racisme aan haar volledig blanke klasse. Ze vroeg haar studenten of ze begrepen hoe het was om in de Verenigde Staten iets anders dan blank te zijn.

Dat deden ze niet, maar leken open te staan ​​voor leren, dus kwam Elliott met het volgende experiment met oogkleur als basis voor discriminatie.

“Kinderen met blauwe ogen moeten een kopje gebruiken om uit de fontein te drinken. Kinderen met blauwe ogen moeten laat vertrekken om te lunchen en te pauzeren. Kinderen met blauwe ogen mochten niet met kinderen met bruine ogen praten. Kinderen met blauwe ogen waren onruststokers en trage leerlingen.

Binnen 15 minuten, zegt Elliott, zag ze hoe haar leerlingen met bruine ogen veranderden in jeugdige supremacisten en kinderen met blauwe ogen onzeker en geïntimideerd werden … Toen ze die dingen met elkaar zeiden en deden, waren ze hun predikers, hun ouders, mensen op televisie – ze oefenden wat ze hadden geleerd. Ik heb geleerd dat je geen gekleurde mensen in een gemeenschap hoeft te hebben om racisme te hebben. Mijn derde-klassers kenden elk negatief stereotype dat ze ooit over zwarten hadden gehoord, en er waren geen zwarten in Riceville, Iowa. “

Daarom kan ik niet stoppen met denken aan de mensen die die namen hebben doorgestreept – omdat ze, veilig in hun voorrecht, het gedrag modelleren dat hun jonge kinderen zullen leren, en die kinderen zullen opgroeien om raciale ongelijkheid in dit land te bestendigen .

Deborah Eisenberg schreef dit in haar inleiding tot Gregor Von Rezzori’s Memoires van een antisemiet:

Voor de meesten van ons is het gemakkelijk genoeg om afstand te nemen van de houding van virulent racisme, maar hoe zit het met onzorgvuldigheid, nonchalante snobisme – sociaal of intellectueel – onoplettendheid? Rezzori herinnert ons er pijnlijk aan dat het grote en kwaadaardige gevaar van privilege stompheid is. “

” Wat is er nodig om een ​​”fatsoenlijk persoon” te zijn? Misschien is de belangrijkste component geluk – het goede geluk om geboren te worden op een plaats en een moment dat minimale wreedheid toebrengt en dus niet van ons de moed vereist om de getijden te onderscheiden en te weerstaan. “

Alleen omdat we de namen nu niet kunnen zien, betekent dit niet dat alle mensen op die lange lijst nog in leven zijn. Ze zijn nog steeds dood en laten hun families en gemeenschappen rouwend achter. Alleen omdat je hebt geprobeerd hun namen te vergoelijken (of roze en groen te wassen), wil dat nog niet zeggen dat we stompzinnig moeten blijven.

Zeg hun namen. Blokkeer ze niet. Lezen. Doe het beter. Anders zal uw kwaadaardige privilege van Greenwich een lelijke plaats maken, ondanks de perfect onderhouden parken.