Sfaturi de brainstorming dintr-o scrisoare pierdută de mult timp pe Isaac Asimov

„Lumea în general dezaprobă creativitatea și a fi creativ în public este deosebit de rău.” – Isaac Asimov

Când un scriitor ca Isaac Asimov vorbește despre creativitate iau notă. Îmi place să aud cum artiștii prolifici generează idei. Un tweet mi-a atras atenția asupra unei scrisori pierdute despre creativitate scrisă de Isaac Asimov din 1959. Este un document remarcabil și în această postare vreau să evidențiez câteva citate din scrisoarea lui Asimov care au rezonat cu mine. Vă încurajez să citiți întreaga scrisoare pe MIT Technology Review, dar iată părțile mele preferate cu comentariile mele suplimentare …

Mai întâi un mic background. Eseul lui Asimov a fost rezultatul unei invitații de a participa la brainstorming-uri pentru un proiect de apărare al guvernului SUA. Asimov numește brainstorming-ul „sesiune de cerebrare”. Păstrați acest termen în buzunarul din spate data viitoare când doriți ca următoarea dvs. întâlnire să sune importantă. Oricum, scopul sesiunilor a fost „obținerea celor mai creative abordări posibile pentru un sistem de apărare antirachetă balistică”. Cu alte cuvinte, dacă guvernul avea să aibă vreo șansă să oprească rachetele primite, aveau nevoie să devină creativi. De ce nu ați dori sfaturi de la un autor SF?

Ar trebui să fim atenți atunci când comparăm aceste sesiuni din 1959 cu șaradele de brainstorming ale Americii corporative moderne. Poate că guvernul anilor 1950 nu a fost la fel de infestat de zombi ca și astăzi. Poate că au recunoscut în mod legitim că creativitatea lipsește în cercetările lor și au solicitat ajutorul artiștilor. S-ar fi putut întâmpla așa, nu? Sau poate că nu a fost o apreciere a artei la fel de mult ca o dorință a armelor SF care se găsesc în scrierea lui Asimov. Indiferent dacă știau sau nu, Asimov era într-adevăr o persoană ideală cu care să vorbească despre creativitate. La fel de multă artă măreață, scrierea lui Asimov a fost înrădăcinată într-o profundă înțelegere științifică căsătorită cu o măiestrie completă a meșteșugului său.

Dacă cineva ar putea scoate creativitatea dintr-o grămadă de lămâi birocratice, a fost Asimov. Totuși, Asimov și-a înțeles publicul și cât de greu ar fi să-i aducă într-un cadru creativ. El a scris,

„Jovialitatea, utilizarea prenumelor, glumele, glumele relaxate sunt, cred, esențiale – nu în sine, ci pentru că încurajează dorința de a fi implicat în nebunia creativității … Cu toate acestea, compania dvs. conduce acest lucru program de cerebrare pe banii guvernului. A te gândi la congresmeni sau la audiența publicului larg despre oamenii de știință care păcălesc, se clocotesc, spun glume murdare, poate, pe cheltuiala guvernului, înseamnă a trece într-o transpirație rece. ”

Asta ar putea explica de ce, în cele din urmă, Asimov s-a scuzat de proiectul guvernamental, lăsând doar acest eseu ca o hartă care i-ar putea îndrepta în direcția descoperirii creative. Nu mă pot abține să nu mă întreb dacă a simțit puțin probabilitatea ca grupul să poată îmbrățișa cu adevărat provocarea pe care o reprezintă adevărata creativitate. Poate că asta a vrut să spună când a scris,

„Lumea în general dezaprobă creativitatea și a fi creativ în public este deosebit de rău.”

Citind aceste cuvinte în 2015, prima noastră reacție ar putea fi contestarea acestei afirmații. Astăzi lăudăm creativitatea! Sau noi? Cu siguranță îi plătim serviciul de buze, dar mă îndoiesc că creativitatea este mai ușoară astăzi decât acum jumătate de secol. Acest lucru vă poate surprinde, dar marea dvs. idee va întâmpina opoziție. Poți să îți creezi arta în public, dar nu te baza pe aplauze. În schimb, ar trebui să te pregătești pentru o mulțime de zombi care înfometează să-ți rupă membrele de lucru de la membre.

Când am scris Arta morților vii anul trecut, am descris procesul creativ ca o bătălie apocaliptică. Ultima treime a cărții mele încearcă să identifice cinci ingrediente pentru creativitate. A fost înălțător să aud comentariile lui Asimov cu privire la fiecare dintre aceste ingrediente. Acestea sunt (alertă spoiler) spațiu , timp , încredere , joc și inspirație . Iată ce a spus Asimov despre aceste subiecte.

Creativitate Ingredient 1: Spațiu

„Sentimentul meu este că, în ceea ce privește creativitatea, este necesară izolarea … Prezența altora poate doar inhiba acest proces, deoarece creația este jenantă … Numărul optim al grupului nu ar fi probabil foarte mare. Ar trebui să ghicesc că nu s-ar dori mai mult de cinci. ”

Asimov știa că creativitatea necesită spațiu. Este cel mai eficient atunci când faceți singur, dar dacă vă mențineți grupul mic, colaborarea ar putea să fie benefică. Există șanse ca mai multe creiere să fie mai bune decât unul. Explică Asimov,

„Cu toate acestea, dacă o persoană menționează combinația neobișnuită a A-B și alta combinația neobișnuită A-C, se poate întâmpla ca combinația A-B-C, la care niciunul nu s-a gândit separat, să poată da un răspuns.”

Și locația brainstorming-ului este importantă. Trebuie să fie o locație care să încurajeze discuțiile. Asimov recomandă,

„În acest scop, cred că o întâlnire la cineva sau la o masă la un restaurant este poate mai utilă decât una într-o sală de conferințe.”

Creativitatea Ingredientul 2: Timpul

„În orice caz, persoana creativă lucrează continuu la ea … Pentru fiecare nouă idee bună pe care o ai, există o sută zece mii de nebuni, pe care în mod firesc nu-ți pasă să le afișezi.”

Nu puteți pune creativitatea într-un termen limită. Ai nevoie de timp pentru a te lupta cu ideile care, la prima vedere, par bizare. Incertitudinea poate fi insuportabilă și ne grăbim adesea să luăm decizii doar pentru a evita disconfortul. Acest lucru îmi amintește de un citat din John Cleese unde spune:

„Uite, prăjituri, nu trebuie să mă hotărăsc până marți și nu mă scot din disconfortul meu creativ, luând o decizie rapidă până atunci, este prea ușor.”

Acest citat provine din fantasticul discurs al lui Cleese despre creativitate din 1991, care reflectă multe dintre temele pe care le prezint aici. Vă recomand cu căutare căutarea videoclipului său, este fantastic.

Creativitatea Ingredientul 3: încredere

„… creația este jenantă …”

„Pentru fiecare nouă idee bună pe care o ai, există o sută, zece mii de nebuni, pe care, în mod natural, nu-ți pasă să le afișezi.”

„În primul rând, trebuie să existe ușurință, relaxare și un sentiment general de permisivitate. Lumea, în general, dezaprobă creativitatea, iar a fi creativ în public este deosebit de rău. Chiar și să speculezi în public este destul de îngrijorător. Prin urmare, indivizii trebuie să aibă sentimentul că ceilalți nu vor obiecta. ”

Ideea că creația este jenantă este o afirmație interesantă care merită o reflecție. Nu-mi amintesc să-l fi auzit vreodată descriind așa, dar tind să sunt de acord. Când se confruntă cu o idee legitim nouă, răspunsul celor mai mulți oameni nu este îmbrățișarea. Probabil că vor fi politicoși, dar în capul lor se luptă cu sentimente de batjocură, ridicol și dezgust pentru conceptul străin. Asta pentru că răspunsul natural la adevăratul incredibil este incredulitatea. Fie că trebuie să creați un mediu de încredere, fie că sunteți dispus să suportați jenă și să sperați că veți putea obține sprijin.

Observația lui Asimov conform căreia „a fi creativ în public este rău” sună la început la modă, ca regulile care interzic femeilor să poarte pantaloni sau să interzică coatele pe masă. Creativitatea nu este ceva ce face oamenii civilizați . Cu toate acestea, nu cred că acesta este pur un simptom al timpului lui Asimov. Astăzi suntem la fel de vinovați că interzicem creativitatea în afara locațiilor special definite. Creativitatea este de așteptat doar de la persoanele cu anumite funcții. Am împărțit literalmente populația în jumătate crezând miturile creierului drept sau ale creierului stâng. Forțați o persoană care se descrie pe sine să participe la o sesiune de brainstorming în care nu există încredere și principala emoție pe care o vor experimenta este jenarea.

Creativitate Ingredient 4: Joacă

„Pentru cele mai bune scopuri, ar trebui să existe un sentiment de informalitate. Jovialitatea, utilizarea prenumelor, glumele, glumele relaxate sunt, cred, esențiale – nu în sine, ci pentru că încurajează disponibilitatea de a fi implicat în nebunia creativității. ”

Îmi place expresia „nebunia creativității”. Acesta explică de ce copiii sunt atât de creativi în mod natural, încât se simt în largul lor într-o stare de joc. Prostia nu este încurajată la adulți. Așadar, aducem arme nerf și saci de fasole la sesiunile noastre de brainstorming, sperând să recreăm sentimentul când eram copii, momentul în care încă credeam că este posibil orice. Sunt toți pentru a injecta ceva distracție în întâlnirile noastre, dar, așa cum remarcă Asimov, dispozitivele creative nu pot fi forțate, trebuie să se dezvolte în mod natural din grup.

„Dacă sunt complet relaxați, lipsiți de responsabilitate, discută ceva de interes și sunt, prin natura lor, neconvenționali, participanții înșiși vor crea dispozitive pentru a stimula discuția.”

Creativitate Ingredientul 5: inspirație

„(mintea persoanei creative) își amestecă informațiile în orice moment, chiar și atunci când nu este conștientă de acestea. Faimosul exemplu al lui Kekule care elaborează structura benzenului în somn este bine cunoscut. ”

Dacă nu cunoașteți povestea lui Friedrich Kekule (eu nu am cunoscut-o), el a fost un chimist organic care a inventat notația pe care am folosit-o în clasa de chimie pentru a identifica molecule complexe. Descoperirea lui Kekule i-a venit într-un vis în care un șarpe și-a înghițit propria coadă. Este un exemplu minunat de cât de imprevizibilă este inspirația. Nu știi niciodată cum și când te va lovi.

În Arta morților vii spun povestea lui Robert Goddard, tatăl rachetei moderne. Asemănător cu visul lui Kekule, inspirația lui Goddard i-a venit într-o viziune când avea 17 ani. Goddard a descris-o astfel,

„Am urcat pe un cireș înalt și … în timp ce mă uitam spre câmpurile din est, mi-am imaginat cât de minunat ar fi să fac un dispozitiv care avea chiar posibilitatea de a urca pe Marte … Eram un băiat diferit când am a coborât în ​​copac. ”

O abundență de spațiu, timp, încredere și joc nu pot garanta succesul, dacă îți lipsește inspirația. Fără ea nu poți începe. Să aștepți să te lovească poate fi chinuitor. Puteți înghesui toate persoanele creative pe care le cunoașteți într-o cameră, dar nu există nicio garanție că inspirația va participa la brainstorming.

Vă mulțumim pentru lectură. Asigurați-vă că ați vizitat partea a 2-a a acestui post în care Asimov vorbește despre faimă, avere și descoperire creativă, ingredientele false care pot otrăvi un mediu creativ bine intenționat.

Adrian Hanft este autorul Art of the Living Dead . Dacă ți-a plăcut această postare, îți va plăcea cartea. Dacă doriți un gust, începeți aici.