Sam Wong van Blackbird Ventures over het nemen van investeringen om uw bedrijf te laten groeien

“Wees over alles datagestuurd, niet alleen hoe je het product op de markt moet brengen, maar ook welke producten je moet maken en hoe je ideeën goedkoop en snel kunt testen zonder alles in het werk te stellen. Het is een prima balans omdat creatieve integriteit ook moet worden gehandhaafd, maar het is zeer riskant om een ​​product te bouwen zonder eerst feedback van klanten te krijgen. ”

Vandaag praten we met Sam Wong, Partner bij Blackbird Ventures (en goede vriend van Team Flaunter), om te leren wat merken kunnen winnen van een ‘startup’-mentaliteit en krijg haar toptips voor merken die overwegen investeringen te zoeken om hen te helpen groeien.

KUN JE ONS EEN BEETJE OVER JEZELF VERTELLEN?

Ik ben opgegroeid tussen Perth en Sydney. Mijn ouders zijn r e technologieondernemers, dus ik bracht het grootste deel van mijn jeugd door met rondhangen op kantoor en luisterde naar zakelijke gesprekken. Ik denk dat ik in sommige opzichten een nogal abnormale jeugd heb gehad, maar ik denk dat het me nu goed heeft voorbereid op mijn carrière!

Ik vond school nogal saai en ik had soms moeite omdat ik ook nogal non-conformistisch was, dus ik deed alleen zoveel als nodig was om rond te komen. Toen, in jaar 10, had ik een briljante leraar Engels die iets in me zag en me onder zijn hoede nam. Ik heb geleerd hoe ik mijn nieuwsgierigheid en analytische geest kan kanaliseren in een liefde voor leren en heb uiteindelijk voldoende cijfers gehaald om rechten te studeren.

Ik was nooit van plan advocaat te worden. Het gebeurde gewoon. Ik genoot van de intellectuele stimulatie en de afknapper van het juridische debat, maar uiteindelijk kon ik er geen diepe dorst door stillen. Na een beetje experimenteren ging ik naar startups en werd ik Product Manager bij SurfStitch.com. Dat was 3 jaar intensieve schaalvergroting in Australië en Europa en een geweldige CEO-stage.

Daarna kwam ik terug naar Sydney en richtte mijn eigen startup op, en daarna sloot ik me aan bij Blackbird Ventures die ik goed had leren kennen terwijl ik mijn startup runde.

DUS BENT U EEN PARTNER BIJ EEN VENTURE CAPITAL FIRM … WAT BETEKENT DAT PRECIES?

Durfkapitaalfondsen beheren namens anderen een kapitaalpool. De partners hebben de taak om beslissingen te nemen over welke bedrijven investeringen uit het fonds zouden moeten ontvangen. Partner zijn betekent dat ik eropuit ga en investeringen zoek die het fonds kan doen.

WILT U ALTIJD VC worden?

Nee. Het was nog nooit bij me opgekomen voordat ik bij Blackbird kwam.

HOE ZAG JE DE LAATSTE 24 UUR ERUIT?

Nou, ik ben momenteel op vakantie, dus ik geef je afgelopen vrijdag …

Ik begon de dag met 4 uur en 45 minuten back-to-back meetings – met potentiële bedrijven en met partners die in de toekomst investeringen naar ons zouden kunnen verwijzen. Vervolgens heb ik die middag een uur gewerkt aan juridische investeringsdocumenten voor een bedrijf waarin we gaan investeren. Hier komen mijn juridische vaardigheden van pas!

Ik had ook een paar uur fondsadministratie – rapportagevereisten en algemene vragen van de beleggers van het fonds.

Toen sloot ik de dag af door een pitch-evenement bij te wonen voor een incubatorprogramma in een vroeg stadium voor oprichters die nieuwe migranten en vluchtelingen zijn. Geweldig om de week goed af te sluiten!

WAT ZIJN JE TOP 3 TIPS VOOR MERKEN DIE EEN VORM VAN INVESTERING OVERWEGEN OM HEN TE HELPEN GROEIEN?

1. Ken de economie van uw eenheid – als iemand u $ 1 gaat geven, zou u moeten kunnen zeggen hoe u dat gaat besteden en wat de directe output is die u ervoor kunt verwachten.

2. Denk goed na over van wie u investeert. U kunt nooit van gedachten veranderen en van uw investeerder scheiden, hij blijft voor altijd in uw bedrijfsregister. Gebruik je hoofd en luister ook naar je gevoel. Bedenk hoeveel controle u wilt weggeven en hoeveel vermogen u wilt weggeven – u wilt genoeg behouden om u en uw personeel gedurende vele jaren van hard werken te blijven stimuleren.

3. Het is heel gemakkelijk voor investeerders om te zeggen dat ze waardevolle netwerken en goed advies hebben, maar u moet dit testen voordat u equity weggeeft. Als u niet ziet hoe behulpzaam ze zijn voordat ze investeren, verwacht dan ook niet dat u dit later zult zien.

WAT ZOEKT U IN EEN BEDRIJF WAARIN U INVESTERT?

We kijken naar ENORME resultaten. We zijn niet bang om geld te verliezen aan een investering. We proberen de keerzijde niet te minimaliseren. We zijn eerder bang dat zelfs als het bedrijf slaagt, het niet zal slagen op een schaal die groot genoeg is om een ​​impact te hebben op onze fondsomvang.

Een vuistregel is dat we moeten geloven dat u binnen 5 tot 7 jaar $ 100 miljoen aan inkomsten kunt genereren tegen 70% + marges. Het is duidelijk dat dit soort bedrijven zeer zeldzaam is en dat de meeste niet voldoen aan de eisen.

Zodra we er zeker van zijn dat de markt groot genoeg is, willen we echt samenwerken met oprichters die hun levenswerk doen. We willen zien waarom ze in een unieke positie verkeren om dit bedrijf op te bouwen en te winnen. We vragen ons vaak af “Zouden ze dit ook doen als ze niet betaald zouden worden?”. Dit gaat niet alleen over het proberen snel geld te verdienen.

WAT ZIJN ENKELE VAN DE GROOTSTE FOUTEN DIE BEDRIJVEN MAKEN BIJ HET AANNEMEN VAN INVESTERINGEN?

De verkeerde investeerders kiezen die niet aansluiten bij de missie en richting van het bedrijf. Een investeerder wil bijvoorbeeld een rendement op zijn investering zien in drie jaar en de oprichters denken er al een decennium of langer niet aan om te verkopen.

Of, te vroeg te veel equity weggeven. Dit kan erg problematisch zijn voor investeerders in een latere fase, die zich zorgen zullen maken dat je niet genoeg huid in het spel hebt om nog vele jaren hard te blijven pushen.

JE HEBT ERVARING WERKEN IN FASHION E-COMMERCE… WAT DENK JE DAT MODEMERKEN KUNNEN LEREN VAN TECHNISCHE BEDRIJVEN OVER GROEI EN SCHAAL?

Over alles datagestuurd zijn, niet alleen hoe je het product op de markt moet brengen, maar ook welke producten je moet maken en hoe je ideeën goedkoop en snel kunt testen zonder alles in het werk te stellen. Het is een prima balans omdat creatieve integriteit ook moet worden gehandhaafd, maar het is zeer riskant om een ​​product te bouwen zonder eerst feedback van klanten te krijgen. Startups zouden er nooit van dromen om te doen wat modeontwerpers elk seizoen effectief doen – gok dat hun briljante ideeën precies zijn wat de markt op een bepaald moment in de tijd wil. Ze voeren kleine, snelle, goedkope experimenten uit om vroegtijdig een positief signaal te krijgen. Dit is iets wat alle bedrijven zoveel mogelijk zouden moeten doen.

BLACKBIRD HEEFT ALTIJD EEN STERKE MENING GEHAD OP STEUNBEDRIJVEN DIE ‘WERELDWIJD ZIJN VANAF DAG EEN’. HOE DENK JE DAT AUSTRALISCHE MERKEN EEN FILOSOFIE ALS DEZE MOETEN AANPAKKEN?

Een van de redenen waarom Blackbird alleen investeert in bedrijven die vanaf het begin aan klanten over de hele wereld verkopen, is omdat we vinden dat Australië een te kleine populatie en economie is om een ​​echt groot bedrijf te ondersteunen. Internet is een geweldige gelijkmaker van toegang en er is geen reden waarom u niet vanaf dag één aan de hele wereld zou verkopen. Waarom een ​​deksel op uw ambitie zetten?

EEN VAN DE VOORDELEN VAN UW VACATURE IS EEN ONTMOETING MET HONDERDEN [OF MEER ??] OPRICHTERS PER JAAR – ZOWEL IN AUSTRALIË ALS IN DE VS. WAT MAAKT EEN BEDRIJF – EN ZIJN OPRICHTER / S – OPVALLEN?

Het is heel duidelijk wanneer oprichters hun levenswerk doen. U kunt zien dat het meer een dwang of een roeping is dan een baan. Dat ze dit op de een of andere manier zouden doen, zelfs als niemand in hun bedrijf zou investeren.

Ze zijn vaak in staat om een ​​veel overtuigender verhaal te vertellen over waarom de wereld nodig heeft wat ze bouwen en waarom zij de mensen zijn om het te bouwen.

Wanneer u deze mensen ontmoet, kunt u het niet helpen, maar wilt u deel uitmaken van de reis en hen helpen op grote schaal succesvol te zijn.

Neem contact op met Sam Wong via LinkedIn en Twitter en leer meer over Blackbird Ventures op hun website en Twitter.

Wilt u meer weten over Flaunter? Meld u aan voor interviews met de industrie en PR-tips op onze blog .