Rire d’Hitler: l’humour et le Troisième Reich

Les nazis ont longtemps été la cible de blagues – même avant leur accession au pouvoir dans l’Allemagne des années 1930. I n 1923, l’artiste allemand George Grosz dépeint avec moquerie Adolf Hitler en tant que Siegfried, le sauveur autoproclamé de l’Allemagne, vêtu de peau d’ours avec un tatouage à croix gammée et une épée . D’autres artistes gauchistes, tels que l’ami de Grosz, John Heartfield, ont ridiculisé le chef nazi comme un pantin à la solde des grandes entreprises ou comme une figure de bande dessinée avec sa moustache Charlie Chaplin et ses gestes histrioniques. Malheureusement, de tels efforts n’ont pas réussi à influencer des millions d’Allemands qui ont voté pour Hitler et le parti nazi. Les blagues et les rires n’ont pas fait grand-chose pour arrêter le poids lourd de la propagande nazie, qui promettait aux citoyens allemands désespérés et désillusionnés une nation restaurée à la grandeur.

Il est trop difficile de s’attendre à ce que l’humour seul puisse vaincre le nazisme ou toute autre forme de mouvement extrémiste ou de régime oppressif, mais nous ne devons pas négliger le rôle des blagues, des plaisanteries ou des plaisanteries dans la vie quotidienne en Allemagne nazie ou dans les pays. menacé par l’agression nazie. Ces dernières années, les universitaires ont commencé à examiner sérieusement l’importance que l’humour jouait pour les nazis, les Allemands ordinaires et les autres Européens, ainsi que pour les victimes des nazis. Il en surprendrait probablement beaucoup de savoir qu’en 1941, près de 70% des spectacles théâtraux joués en Allemagne nazie étaient des comédies. De même, l’industrie cinématographique allemande a produit plus de comédies que toute autre forme de cinéma; ils représentaient près de 50% de tous les films produits entre 1933 et 1945.

L’humour peut servir à diverses fins: comme évasion pour les gens malades de la propagande politique flagrante, comme moyen pour les nazis de diffuser subtilement des tropes antisémites et racistes, comme résistance, ou même comme soupape de sécurité dans les régimes oppressifs pour permettre les habitants à se défouler sans renverser totalement l’ordre politique. Les blagues dirigées contre le régime nazi pourraient également être risquées. Certains Allemands et d’autres ont été emprisonnés ou pire pour avoir critiqué le Troisième Reich et ses dirigeants. Et il y avait beaucoup de gens prêts à dénoncer un voisin pour des blagues anti-nazies.

Pour les Américains et les autres ne vivant pas sous le régime de l’Axe, se moquer d’Hitler était à la fois un moyen de réduire d’un cran les nazis et d’apaiser les craintes. Les nazis ont prospéré grâce à l’intimidation et aux menaces, que ce soit en défilant dans les rues en masse, en battant des opposants politiques, en humiliant publiquement les «ennemis de l’État» ou en produisant des films visant à montrer l’invulnérabilité militaire allemande. Rendre les nazis ridicules a contribué à atténuer les peurs populaires et à dégonfler la pomposité de l’Axe.

Alors que les relations d’Hollywood avec l’Allemagne nazie se sont avérées plus compliquées, et au départ pas si antagonistes, l’industrie cinématographique américaine en est venue à faire face à la menace nazie par la comédie. Que ce soit dans les courts métrages ou les dessins animés des Trois Stooges, les dirigeants de l’Axe pourraient être ridiculisés et vaincus. Entre les mains de Charlie Chaplin, la comédie pourrait également mettre en lumière la persécution nazie des juifs. Plus tard, il a souligné à la fois les critiques qu’il a reçues pour Le grand dictateur et son regret d’utiliser la comédie comme véhicule pour son attaque:

J’étais déterminé à aller de l’avant [malgré les avertissements], car il faut se moquer d’Hitler. Si j’avais connu les horreurs réelles des camps de concentration allemands, je n’aurais pas pu faire Le Grand Dictateur; Je n’aurais pas pu me moquer de la folie meurtrière des nazis. Cependant, j’étais déterminé à ridiculiser leur cale mystique à propos d’une race de sang pur. (1)

Les commentaires de Chaplin continuent de soulever des questions provocantes sur la façon dont nous abordons l’humour antinazi à la suite de l’Holocauste. Pouvons-nous encore rire d’Hitler au 21e siècle?

Il est certain que les écrans et les scènes américains ont continué à présenter des émissions de télévision, des films et des pièces de théâtre qui dépeignaient les nazis comme des bouffons ou se moquaient de l’idéologie nazie. Il suffit de penser aux héros de Hogan , dont la distribution était remplie d’acteurs qui ont fui les nazis ou qui ont souffert sous leur règne. Ou encore les nombreux jibes de Mel Brooks contre les nationaux-socialistes dans The Producers avec “Springtime for Hitler” ou “Hitler on Ice”. Les nazis ne sont pas seulement les méchants les plus détestés de la culture populaire, mais les plus ridiculisés.

Le 18 octobre 2019, Jojo Rabbit , une comédie se déroulant dans le Troisième Reich, réalisée par et avec Taika Waititi (comme Hitler), ouvrira dans les cinémas du pays. L’intrigue est centrée sur les expériences d’un jeune garçon allemand qui crée un ami imaginaire, Adolf Hitler, pour l’aider à surmonter les douleurs de grandir. Il découvre que sa mère, membre de la résistance, cache une fille juive dans leur maison, alors que Jojo tente de devenir un modèle nazi. Sa découverte et son engouement pour son invité clandestin détruit sa foi en l’idéologie nazie et Hitler.

Qualifié par Variety de «première comédie nazie branchée», le film a remporté le premier prix au Festival du film de Toronto de cette année et a gagné le buzz aux Oscars. Certains critiques, cependant, se sont plaints que le film est caricatural et ne parvient pas à répondre pleinement aux horribles réalités de la domination nazie. Le film, comme le souligne Waititi, est «une histoire de tolérance et de compréhension se déroulant à une époque qui manquait des deux, et j’espère qu’en faisant ce film, nous pourrons nous rappeler qu’il est toujours possible de se connecter les uns aux autres, même dans les circonstances les plus chaotiques. – peu importe l’âge, la religion, la race ou le sexe. »(2)

Bien que l’on puisse affirmer que l’humour est un mauvais moyen d’aborder le passé nazi, les comédies se sont avérées efficaces pour créer de l’empathie et soulever d’importantes questions sociales et politiques. Lorsque Charlie Chaplin a réalisé Le Grand Dictateur , il s’est adressé directement à la persécution nazie des Juifs allemands, à un moment où Hollywood hésitait à mentionner les Juifs comme une cible spécifique de la colère nazie. Alors que le public affluait vers le film, les critiques lui ont donné des critiques mitigées. Certains politiciens l’ont dénoncé comme pro-communiste ou comme propagande interventionniste visant à amener les États-Unis en guerre contre l’Allemagne nazie. Chaplin a appelé à un monde démocratique, exempt de haine et d’intolérance; il a compris, cependant, qu’il faudrait plus que de la comédie pour détruire l’Allemagne nazie.

Jojo Rabbit aborde de manière trop poignante la question de la tolérance, mais à travers les yeux improbables d’un garçon allemand endoctriné par le racisme et la haine nazis. Le public fait preuve d’empathie avec lui lorsqu’il essaie de s’intégrer et plus tard lorsqu’il se libère de l’antisémitisme. Comme Le grand dictateur , le film prend des risques. Pendant les quinze premières minutes du film, moi, comme les autres membres du public, je me suis senti un peu gêné. Dois-je rire ou est-ce que ce serait offensant? Le film, tout en ridiculisant l’idéologie raciale ou l’idiotie nazie, ne se moque jamais des victimes. À travers la comédie et une histoire captivante, Jojo Rabbit nous aide à comprendre l’adulation de masse qu’Adolf Hitler a reçue pendant le Troisième Reich, le pouvoir de la pression des pairs et la difficulté de surmonter les préjugés et les peurs profondément ancrés. Rire des nazis peut être amusant et libérateur et, en même temps, s’attaquer à des problèmes importants.

Remarques:

Steven Luckert, PhD, est conservateur principal de programme au Levine Institute for Holocaust Education au United States Holocaust Memorial Museum.