Riendo del diablo: viendo el mundo con Julian de Norwich

Por Dan Clendenin

Amy Laura Hall, Laughing at the Devil: Seeing the World con Julian of Norwich (Durham: Duke University Press, 2018), 124pp.

Su madre dijo que hacía demasiadas preguntas. Cuando era niña tenía un deseo insati a ble de experimentar el amor de Dios más allá de los rituales de la iglesia. Sobrevivió a las plagas de 1349 y 1362 que diezmaron a las tres cuartas partes de la población de Norwich en la costa este de Inglaterra. Luego vinieron sus visiones, “exhibiciones” o lo que ella llamó sus “desvaríos” durante un período de enfermedad cuando casi muere. Aunque no era una monja sino una laica que vivía una “vida mixta” tanto en el ámbito secular como en el sagrado, incluso tuvo la temeridad de pedirle al obispo que bendijera sus planes de vivir como ancla en una pequeña celda al lado de la iglesia. Él estuvo de acuerdo, y desde allí ella leyó, oró, impartió sabiduría espiritual y durante veinte años cuestionó y meditó sobre sus continuas visiones.

Su último acto de audacia no fue solo creer que Dios realmente le había hablado en sus dieciséis visiones, y que las visiones excedían la sabiduría limitada de la iglesia, sino también que Dios tenía la intención de que ella las escribiera en un Libro “vernáculo” para que los creyentes ordinarios pudieran beneficiarse de ellos. Esta fue la época de las Cruzadas, Chaucer, cuando John Wycliffe y los Lollards fueron martirizados por la transgresión religiosa, el cisma papal de 1378-1418 y una jerarquía social estrictamente impuesta que restringió en gran medida los roles aceptables para las mujeres. No obstante, hoy se recuerda mejor a Julián de Norwich (1342-1416) por haber escrito el primer libro compuesto por una mujer en inglés, Revelations of Divine Love . Cómo sobrevivieron ella y su manuscrito es en parte misterio y en parte milagro.

Amy Laura Hall, profesora de ética en la Escuela de Teología de la Universidad de Duke, comenzó a impartir un seminario sobre Julian en 1999 y dice que se ha convertido en su “estrella polar” personal. El mensaje básico de Julian era a la vez simple y radical. En una visión, Jesús le dijo: “Mira, cuánto te amo”. En su capítulo introductorio, Hall cita a Julian: “Aunque las tres personas de la Trinidad son todas iguales en sí mismas, mi alma entendió el amor con mayor claridad, sí, y Dios quiere que consideremos y disfrutemos el amor en todo. Y este es el conocimiento que más ignoramos; porque algunos de nosotros creemos que Dios es todopoderoso y tiene poder para hacer todo, y que tiene sabiduría y sabe cómo hacer todo, pero que es todo amor y está dispuesto a hacer todo, ahí nos detenemos “.

Hall acuña la palabra “omniamidad” para describir este amor de Dios. Su libro es una lectura mixta de Julian que es autobiográfica, teológica y política. Por eso, en uno de mis dichos favoritos, Julián nos advierte que “el mayor honor que podemos darle a Dios todopoderoso es vivir con alegría por el conocimiento de su amor”.

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