Reg. a etiologia do AES em Gorakhpur

A atual tragédia em Gorakhpur, quando olhamos para além da sujeira política, leva a algumas perguntas perturbadoras sem respostas à vista. Uma rápida verificação dos registros – governamentais, científicos e da mídia sugerem que milhares de crianças morreram devido a uma síndrome (AES), e até agora os médicos estão divididos em três campos com relação à sua etiologia.

Em um acampamento, os médicos e pesquisadores s acreditam que seja causado pelo vírus da Encefalite Japonesa. No segundo campo, médicos e pesquisadores acreditam que a causa pode ser uma bactéria conhecida como Orientia (Rickettsia) tsutsugamushi , e a doença – tifo esfoliante. O terceiro grupo são os clínicos locais, que tratam os sintomas porque ambos os diagnósticos [1 e 2] frequentemente falham, e os cientistas clínicos não são capazes de resolver esse problema de maneira conclusiva até agora.

É este último ponto que me irrita um pouco. A ciência e a tecnologia evoluíram muito nos últimos 10 anos. Principalmente plataformas e ferramentas tecnológicas disponíveis para interrogar organismos vivos. Apenas para destacar o quão criminosos são nossos métodos de pesquisa desatualizados, vou usar uma tecnologia como exemplo: sequenciamento de DNA. Hoje, o sequenciamento de DNA se tornou um lugar comum – e em escalas muito vastas. É possível sequenciar um genoma bacteriano inteiro (como o de O. tsutsugamushi [OT] ) em menos de 20.000 INR. Ou, se for um vírus (como outros suspeitam), o custo é inferior a 10.000 INR por amostra. O que é desagradavelmente surpreendente é que nem o ICMR, nem as principais organizações de pesquisa, nem o Ministério da Saúde (tanto o GoI quanto o State of UP) não exploraram tais plataformas para resolver esse problema de uma forma ou de outra.

É preciso observar: se a presença de JEV ou OT for inequivocamente estabelecida na grande maioria dos casos, esse conhecimento pode ser destilado em um teste clínico que custa menos de 5.000 INR por paciente [pior caso]. Embora esse número pareça bastante alto, não é nada quando comparado ao custo diário de estadia na UTIN.

É espantoso que a ciência nodal e as agências clínicas na Índia sejam avessas a explorar os avanços científicos para resolver as questões urgentes de saúde pública. E se eles usaram essas tecnologias, é ainda mais assustador que não levaram o estudo à sua conclusão lógica – a de criar um teste de baixo custo que possa pelo menos fornecer alguma orientação ao clínico.

Agora, a pior parte: essas são exatamente as mesmas agências que estão no topo de crores de financiamento de pesquisa e decidem que direção a pesquisa de saúde do país deve tomar, e como. Vai entender.