Quels sont vos waypoints?

Comment vous souvenez-vous des points de cheminement et des points de repère lors d’un voyage? Quelles sont les fonctionnalités clés par lesquelles vous pouvez rejouer dans votre esprit, ou à quelqu’un d’autre, où vous êtes allé et ce que vous avez fait?

Comme tout bon Anglais, je peux naviguer dans des sections substantielles de notre île sceptrée par des débits de boissons. C’est, bien sûr, une longue tradition et un mécanisme officiellement reconnu – c’est pourquoi les pubs britanniques ont des enseignes emblématiques reconnaissables, de sorte que même si vous étiez analphabète, vous pourriez vous rendre d’auberge en auberge. C’est un peu plus difficile aujourd’hui grâce aux fermetures de pubs et à la montée en puissance des chaînes de pubs aux noms moins reconnaissables, mais ça marche toujours. Demandez-moi de vous guider dans Surrey, et il y aura beaucoup de ces points de repère dans la discussion.

Quand je repense à d’autres voyages, en particulier à des parties étrangères, les mécanismes changent. Je me souviens généralement où j’ai pris mes photos préférées, même sans le marquage GPS, et je pouvais immédiatement indiquer les lieux d’événements traumatisants, qu’ils soient en mouvement («l’autoroute italienne avec les grandes clôtures en acier de chaque côté») ou au repos («le hôtel avec le sol collant de la salle de bain »). J’ai également tendance à avoir en tête une sorte d’image de «carte en mouvement» du déroulement du voyage, qui n’est peut-être pas très précise, mais qui pourrait être rendue plus rapidement en étudiant une vraie carte.

Ma femme Frances, malgré les apparences du contraire, navigue en grande partie en utilisant la nourriture. Hier, nous avons eu un exemple typique: «vous souvenez-vous de cette jolie place de la ville où nous prenions le petit déjeuner devant la mairie et nous avons dû leur demander s’ils avaient de vrais œufs parce que les œufs en poudre n’étaient pas d’accord avec moi? Je pense que c’était lors du voyage à Washington. C’était un défi. Le «petit déjeuner» était probablement correct, ce qui réduisit un peu les choses. «Le voyage à Washington» était probablement correct, mais j’ai appris à traiter ces informations avec prudence.

À ce stade, nous avons donc dû marier deux systèmes de référence différents et essayer de déterminer où ils se chevauchaient. Mon premier laissez-passer a été de lancer la carte mobile du voyage à Washington dans ma tête et d’appeler les villes où nous avons séjourné. Cela a éliminé quelques arrêts, où nous pouvions tous les deux nous souvenir des arrangements du petit-déjeuner (le très bon restaurant du Peaks of Otter Lodge et un bon dîner à Gatlinburg), mais nous manquions toujours un match évident.

Ensuite, Frances a déclaré: “Je pense que nous avons dû quitter la ville un moment car nous devions changer d’itinéraire”. Bingo! Cela a maintenant déclenché le registre des «événements traumatisants» dans mon esprit, en particulier en écoutant une charmante jeune femme de Nashville chanter une chanson sur le voyage d’une bouteille de Jack Daniels, et en réalisant soudain que j’avais mis le mauvais Lynchburg sur notre route! Au cours du dîner, j’ai dû faire une replanification rapide et inclure Lynchburg Tennessee ainsi que Lynchburg Virginie dans notre itinéraire. Cela signifiait un départ tôt de Nashville le lendemain matin, en direction du sud plutôt que directement à l’est, et à mi-chemin de Lynchburg (celle avec la distillerie Jack Daniels), nous nous sommes arrêtés pour le petit-déjeuner car l’offre de l’hôtel avait l’air très sombre. J’y suis arrivé à la fin.

(Si vous vous posez la question, j’ai en fait un enregistrement photographique de cet événement. La jeune femme ci-dessus est celle qui a chanté la chanson avec les informations de routage critiques.)

Nous avons également eu «ce restaurant où nous étions les seuls visages blancs et le gérant n’arrêtait pas de nous demander si nous allions bien» (Memphis, près de Gracelands), et «ce petit magasin où ils faisaient les sandwichs au porc effiloché et les fille vivait à Birmingham »(Vésuve, Virginie).

Pour être honnête envers ma femme, elle peut également se rappeler avec précision les détails de la plupart de nos transactions au détail à chaque voyage, y compris celles qui ont échoué. («Cette ville où nous avons acheté mon matériel Kokopeli, et la vieille dame a dû traverser la rue alors qu’il n’y avait pas de circulation»). Encore une fois, il y a le défi de les marier avec mon cadre de référence, mais la pauvre vieille dame de Cortez, Colorado, essayant désespérément de battre le compte à rebours sur le passage pour piétons malgré un niveau de trafic d’environ 1 véhicule par minute, reste dans mon l’esprit aussi, de sorte que l’un était facile. Certes, je me souviens de Cortez comme de “cette jolie ville juste à l’extérieur de Mesa Verde”, mais c’est moi.

Quel est votre cadre de référence?

Cette histoire est publiée dans Writers on the Run. Si vous souhaitez soumettre vos récits de voyage, veuillez consulter nos consignes de soumission.