Quello che ho imparato essendo una Drag Queen per un giorno

Sto pensando di valutare i documenti mentre Kendra, una drag queen, esamina le mie sopracciglia. Ho le sopracciglia folte – bruchi marroni. Sede di un orgoglio di leoni. Canoe. Kendra discute con la sua amica, un’altra drag queen, sull’opportunità o meno di appiattirle con una colla stick aprirebbe più spazio. Voglio dire di no ma non lo faccio. Adesso sono nel suo mondo.

Di ritorno nell’area spogliatoi / storia c lassroom, i miei studenti si lanciano in giro con manciate di trucco ed extension per ciglia, chiedendo a nessuno in particolare se ha bisogno di qualcosa. Il mio preside sta lottando con la cerniera sul suo numero verde brillante di Fred Flintstone. Un insegnante di storia chiede delle parrucche e se abbiamo o meno tempo a sufficienza per rintracciare un negozio di parrucche per ulteriori informazioni.

Kendra mi avvolge il berretto della parrucca a rete sugli occhi per aiutare a stencil i glitter. “Appiattisci gli occhi il più possibile.” Non ho idea di cosa significhi. Agita i capelli blu sopra le spalle: “Scusa se fa male”.

Al di fuori di alcune scuole in California, la Shortridge High School di Indianapolis è l’unica scuola superiore pubblica del paese a ospitare uno spettacolo di drag queen. Lo scorso maggio, come insegnante di matricole inglese al liceo, ho accettato di farmi vestire dai miei studenti per aiutare a raccogliere fondi per Brothers United, un’organizzazione che aiuta a prevenire l’AIDS e le malattie sessualmente trasmissibili all’interno delle minoranze di genere e sessuali di Indianapolis. Ho detto di sì, poi me ne sono subito dimenticato.

Il drag show è nato quando l’insegnante di storia Alene Smith ha pensato che sarebbe stato un ottimo modo per i due club che sponsorizza, la National Organization for Women (NOW) e la Gay-Straight Alliance (GSA) – per concludere l’anno scolastico . I due club hanno colto l’opportunità di creare un ambiente più inclusivo per la comunità LGBTQI + di Shortridge, una comunità raramente considerata o celebrata nelle scuole. Quindi, una volta all’anno a maggio, insegnanti e studenti si vestono da dragone e danno vita a uno spettacolo nell’auditorium Caleb Mills della scuola.

Quest’anno, lo spettacolo ha raccolto oltre $ 500 per Brothers United. Anche se il denaro aiuta decisamente, Terrell Parker, direttore esecutivo ad interim dell’organizzazione, afferma: “Brothers United è estremamente onorata che una scuola non solo abbia scelto di donare alla nostra organizzazione, ma abbia scelto di aiutare le persone emarginate di colore all’interno della comunità LGBTQI +. “

Trenta minuti prima del numero di apertura, Alene Smith entra con quattro scatole rosa di parrucche sotto il braccio. “Oh, mio ​​Dio, saresti una bionda fantastica”, dice Kendra indicandomi con la matita per eyeliner che mi era stata scavata negli occhi cinque minuti prima.

Ero paranoico all’idea di dire qualcosa di stupido a Kendra e a tutti i miei studenti. Ho un talento per dire le cose senza pensare. Sono arrivato persino al punto di avere due studenti che dipingono “PENSA PRIMA DI PARLARE” nella mia vecchia classe come più un promemoria per me che per le mie matricole. Avevo già sbagliato durante il brainstorming su quale dovrebbe essere il mio nome da regina, suggerendo “omofono” a un’altra insegnante, che scosse la testa e mi disse di riprovare.

Kendra ha iniziato la sua carriera di drag quindici mesi fa. C’è una piccola gerarchia nella comunità delle drag queen, mi spiegò diligentemente Kendra. Quando le regine iniziano, vengono chiamate “baby queens” e solo quando iniziano a essere pagate per i loro atti guadagnano il titolo di drag queen. Abbiamo parlato del suo passato mentre mi asciugava una base di bronzo sul viso. Quando era al liceo c’erano solo tre ragazzi gay in tutta la sua scuola (di cui lei sapeva), e stasera si sentiva strana essere in un liceo vestita come era – con un vestito nero attillato, collant verde rospo che le coprivano le gambe con un ombelico a rete, budello che spinge attraverso la rete, con la frase “vero amore” che scorre su e giù per i lati.

Le ho detto che, quando ero al liceo, ero il ragazzo che chiamava gli altri ragazzi frocio, gay o omo. Kendra sorrise e mi chiese se ero andato in una piccola scuola superiore rurale. Avevo. “Oh sì,” inizia in modo materno, “quei tipi di scuole erano i peggiori per i ragazzi gay. Tutti affiatati e chiunque fosse diverso era visto come il nemico. Se qualcuno non si adattava allo stampo normale, allora veniva ostracizzato o peggio “. Aveva perfettamente ragione, e ho sentito immediatamente questa vergogna fusa ribollire nello stomaco. Potrebbe essere stata la pizza che combatteva con uno stomaco nervoso, ma più probabilmente era dalla terribile consapevolezza di chi ero al liceo.

Kendra dice che sono pronto per indossare la mia parrucca di platino con la frangia severa. Mi strofino il sonno dalle gambe e il dolore alla schiena, poi mi chino in avanti per far piantare la rozza postiche sulla mia cupola. I miei tacchi sono neri con un modesto rialzo – due pollici. Faccio una passeggiata nervosa per il corridoio, il che non aiuta a niente, specialmente la mia sicurezza, che ha subito un duro colpo quando parlo con Kendra.

Il mio vestito è uno di quegli abiti magenta setosi con una fascia di scintillii sotto dove dovrebbero essere le mie tette. Non proprio una tracolla, più vicina alle fettuccine. È caldo. Letteralmente. Sto già cuocendo alla griglia e desiderando di avere un mantice da camino per ottenere un flusso d’aria nella mia regione inferiore. I miei piedi stanno versando il sudore nei talloni della Buona Volontà, e mi sento subito come se fossi sbornia in un’ondata di caldo – che trasuda uno sciroppo piuttosto che sudore. Ho bisogno di aria fresca e acqua.

Kendra prepara la sua attrezzatura ed esce con l’altra regina, Eva, per uno spettacolo in un bar sul lato sud. Scatta una foto di noi due, controlla ancora una volta il suo lavoro, poi se ne va, le sue parole mi risuonano ancora per la testa.

I re e le regine sono riuniti nel backstage. Lo studente presidente della GSA ci fornisce la scaletta e l’ordine delle canzoni. Vado quinto. Il primo numero vedremo tutti noi ballare al ritmo di “Time Warp” del Rocky Horror Picture Show . Solo uno dei re sa che c’è una danza per la canzone. Alene salta al microfono e ci dà il benvenuto sul palco.

La musica inizia e tutti balliamo avanti e indietro guardandoci ansiosamente l’un l’altro. Salsa Valentino, un re che quattro ore prima era un’insegnante di spagnolo di nome Linda, è al centro della scena e inizia a ballare al ritmo. Tutti seguono l’esempio. Gran parte della folla sono miei studenti e stanno ridendo e scattando foto del loro insegnante di inglese. Alla folla è stato detto di non pubblicare immagini sui social media per ridurre al minimo le potenziali critiche da parte di estranei. Faccio del mio meglio per ballare senza rompermi le caviglie. La canzone finisce e aspettiamo tutti nel backstage di essere presentati per i nostri assoli. Mi siedo sul pavimento di piastrelle fredde con il vestito sollevato fino alle cosce e la mano che fa fluttuare l’aria tanto necessaria verso nord.

Alene mi chiama per il mio numero. “Signore e signori, lasciate perdere per Reading Rainbow!” Esco con le braccia tese come se fossi in posa per un combattimento, una smorfia sul mio viso perché una parte del mio viso assomiglia a Grimace il mostro viola di McDonald’s. Il mio preside, un altro insegnante di inglese e un insegnante di scienze sono i miei ballerini di riserva. La mia canzone è “Filthy Gorgeous” delle Scissor Sisters, e ci sto entrando – seguendo il ritmo e trasformando ogni testo in gesti selvaggi prima di fare headbanging al ritornello. Ma si ferma. Bruscamente. Il DJ è un anziano che ha letto male i miei timestamp e ha tagliato la canzone dopo soli quaranta secondi. Esco dal palco con un applauso che sembra un punto interrogativo.

Dopo lo spettacolo esco con il pubblico, faccio foto e faccio battute, chiedendo agli studenti se hanno bisogno di un appuntamento per il ballo di fine anno con voce roca, prima di alzare i piedi e andare in classe a cambiarmi. Mi tolgo il vestito e mi rimetto i vestiti da insegnante; tutto ciò che restava da fare era strofinare il trucco dalla mia faccia. Ho pensato di lasciarlo per incontrare mia moglie e i miei amici a bere qualcosa, ma anche solo il pensiero mi terrorizzava.

Ho passato l’intera serata a imparare cosa serviva per diventare una drag queen. La pazienza, l’abilità, la creatività e la pelle spessa letterale di cui hai bisogno per sfregare una matita ombreggiante su un bulbo oculare chiuso per quaranta minuti. Kendra mi ha detto quanto fosse strano essere in una scuola vestita come era, ma l’ha fatto lo stesso perché sapeva cosa significava per quei ragazzi vedere qualcuno essere orgoglioso di quello che sono. Io, d’altra parte, mentre pulivo tutto quello che Kendra aveva fatto per me nelle ultime due ore, ho imparato che non ho quello che serve per camminare per un miglio sui suoi tacchi.