Qual é a sensação de um concorrente roubar completamente a sua empresa (estou olhando para você, Mitchell Harper)

Em setembro, um investidor compartilhou comigo um site chamado PeopleSpark, que parecia ser uma cópia quase idêntica do 15Five.

Fico sempre lisonjeado quando as pessoas se inspiram em nós, mas achei chocante que alguém literalmente roubasse todos os detalhes do nosso produto, até o texto exato do slogan do site e a maior parte da cópia de nossa seção “Como funciona”.

No entanto, eles notaram uma melhoria, afirmando que o produto deles levaria apenas 10 minutos para os funcionários escreverem em vez de 15! (O que é isso, abs de 7 minutos ?!)


A princípio, não pensei nada a respeito, mas quando o PeopleSpark foi lançado oficialmente na semana passada, descobri que o fundador, Mitchell Harper (ex-fundador e CEO da Bigcommerce), afirmava que a ideia por trás do PeopleSpark se originou de “um rabisco em um guardanapo , ”Como resultado dos desafios que enfrentou ao administrar o Bigcommerce.

Em um artigo que descreve o processo de lançamento da empresa, Mitchell observou como um mentor o aconselhou a encontrar o ponto de entrada certo no mercado. Acontece que este mentor também é um ex-cliente do 15Five que me enviou um e-mail no ano passado dizendo “Eu sou um grande defensor do 15Five, tanto interna quanto externamente.” Além disso, acontece (talvez apenas por coincidência) que uma equipe de 20 pessoas no Bigcommerce também foi cliente 15Five por mais de um ano, coincidindo com o tempo em que Mitchell atuou como CEO.

Agora, não me interpretem mal, na verdade estou muito feliz por ter concorrência, e o PeopleSpark representa o primeiro concorrente direto do 15Five. No final das contas, é uma grande validação para a categoria emergente de software de engajamento de funcionários e também serve como alimento para nós melhorarmos nosso jogo, garantindo que permaneçamos alerta e continuemos inovando. No entanto, fico ofendido com plágio flagrante e não dando crédito a quem merece.

Também parece uma afronta pessoal para mim e para toda a equipe que trabalhou tanto nos últimos anos para construir esta empresa. Falta originalidade e autenticidade e certamente não é algo que eu esperaria de outro empresário do Vale do Silício. Francamente, eu teria preferido se ele simplesmente aparecesse e dissesse “Ei, o que o 15Five está fazendo é realmente interessante, mas acho que podemos fazer melhor.” Pode vir! Para alguém que está promovendo abertamente a honestidade, confiança e transparência, isso parece uma grande violação de integridade.

No caso do 15Five, não tivemos a ideia de um check-in semanal de 15 minutos, mas claramente creditamos aqueles que o fizeram, e desde o primeiro dia temos construído uma empresa que é 100% autêntica quem somos e o impacto que queremos ter no mundo.

Lançamos nosso produto em 2012 com a missão de criar o espaço para que as pessoas sejam o que têm de melhor. Para nós, isso significa criar ferramentas que ajudem a trazer o melhor nas pessoas no trabalho. Porque quando as pessoas estão satisfeitas no trabalho, não apenas prosperam individualmente, mas também em suas organizações. Essas organizações são, então, mais capazes de atrair e manter grandes talentos, criando um ciclo virtuoso.

Na época, nosso principal insight era que a comunicação regular, significativa e aberta entre os gerentes e suas equipes era o ponto crucial do que tornava isso possível, mas estava faltando em tantas organizações. Projetamos nosso produto para automatizar esses check-ins semanais, o que, por sua vez, cria transparência e gera confiança – dois pilares fundamentais para organizações saudáveis.

Nos poucos anos em que estamos no mercado, vimos várias empresas lançar produtos de feedback de funcionários que aceleram e revelam percepções sobre a cultura e felicidade no local de trabalho, e estamos orgulhosos de ter ajudado a criar esse movimento .

Além disso, o mundo começou a despertar para a ineficácia e os custos onerosos das análises de desempenho trimestrais e anuais, com mais de 10% das empresas Fortune 500 (espera-se que cheguem a mais de 20% no próximo ano) descartando-as em favor de check-ins semanais mais regulares, que é exatamente o processo que o 15Five facilita. Tem sido um momento emocionante, mas ainda estamos apenas começando.

Prevejo que veremos um tremendo crescimento nesta categoria nos próximos anos, à medida que mais e mais líderes continuam a perceber como a cultura do local de trabalho e o engajamento dos funcionários são essenciais para seu sucesso, e conforme o mundo muda de processos de avaliação de desempenho desatualizados e inchados a feedback mais regular e ágil.

O

PeopleSpark afirma ter uma missão semelhante à nossa de ajudar a criar grandes culturas onde cada indivíduo prospere. Espero que seja autêntico, pois é um mundo no qual quero viver e trabalho todos os dias para criar. Certamente, será necessário mais de uma empresa para definir este espaço emergente de engajamento de funcionários. Minha esperança é que uma rivalidade amigável aconteça conforme cada um de nós encontre nossa abordagem autêntica para resolver os desafios que os líderes enfrentam ao criar locais de trabalho extraordinários onde todos ganham.

Atualização: Mitchell Harper postou uma resposta em 3 de dezembro de 2015. Aqui estão meus comentários:

Eu realmente gostei de Mitchell compartilhar sobre como o produto PeopleSpark começou, suas palavras gentis para mim e nossa equipe e seu compromisso em criar produtos que ajudem as empresas a construir culturas excelentes e sustentáveis. O que ainda está faltando para mim, entretanto, é qualquer reconhecimento ou compreensão do papel aparente que o 15Five desempenhou depois que seu primeiro produto falhou e eles decidiram girar em julho.

O fato é que, dois meses depois de seu pivô, em 18 de setembro, eles lançaram uma quase réplica de nosso produto principal (uma verificação semanal com base em perguntas entre gerentes e cada um dos membros da equipe) com um site de marketing para combinar .

Esse site imitou o título que tínhamos por anos e construímos nossa marca em torno de nossa seção “Como funciona” e nossa declaração de posicionamento 15/5 (ou, no caso deles, 5/10). Mitchell ainda não explicou a história por trás de como isso aconteceu.

Este será meu último comentário sobre o assunto. É hora de voltar ao trabalho!