Pronúncia em Inglês

“Próximo, por favor!”, gritou a jovem no balcão com sotaque do Leste Europeu. Eu me movi da fila em sua direção. Assim que ela percebeu que eu era o próximo cliente, seu rosto ficou ligeiramente tenso. Devo ter parecido com outro turista que ela estava lutando para entender por causa de seu sotaque forte.

“Negro americano, por favor”, eu disse. Achei que conseguiria dizer isso fluentemente, mas ela franziu a testa e respondeu imediatamente: “Desculpe?” Fiquei um pouco abatido, mas me recompus e repeti: “uh, americano… preto… por favor”. Ela entendeu minhas palavras desta vez e processou meu pedido.

A pronúncia (e a fala em geral) é gravemente subestimada nas aulas de inglês na escola. Pelo menos não recebi o treinamento adequado de pronúncia quando estava aprendendo inglês no Japão. Olhando para trás, eu sabia que os símbolos de pronúncia (IPA) existiam. Eu sabia que o som / æ / estava em algum lugar entre / a / e / e / em japonês, mas não sabia exatamente como pronunciá-lo. Eu não sabia usar o schwa / ə /. Alguns dos professores podem ter explicado, mas eu não entendi a importância.

Com toda a justiça, aprendemos algumas consoantes que não existem em japonês. Uma das primeiras frases em inglês que aprendemos foi “this is a pen”, e os alunos pronunciavam algo como: “Jisu izu ah pen” no início. O professor então diria:

“Não, não ‘jisu’. Ponha a língua para fora e morda a ponta da língua ”, enquanto mostra a ponta da língua entre os dentes da frente.

Professor: “Diga de novo!”

Aluno: “Disu izu ah pen”

Professor: “OK, isso é melhor, mais uma vez!”

Aluno: “Disu izu ah pen!”

Mas não me lembro de termos feito nada mais do que isso.

Então, ainda sinto ressentimento contra quem decidiu não colocar mais ênfase no ensino da pronúncia quando aprendi inglês no Japão pela primeira vez. O problema é que, depois de lembrar o som de uma palavra, correta ou incorretamente, torna-se muito difícil desaprender. Teria sido muito mais fácil se eu tivesse aprendido a pronúncia correta desde o início. Mas eu não fiz. Então, eu tive que começar sozinho.

Para que eu possa melhorar algo, há três coisas que preciso entender claramente; o ponto de partida (onde estou agora), o destino (onde devo ir) e a rota (como posso chegar lá). Mas quando se trata de treinamento de pronúncia, nada disso estava claro.

Em primeiro lugar, o ponto de partida não era claro. Era difícil saber exatamente onde eu estava em termos de pronúncia. O feedback das pessoas não era muito confiável. Algumas pessoas costumam me pedir para repetir o que eu disse, como a garota do café que mencionei acima. Alguns de meus colegas disseram que minha pronúncia era boa, o que, em retrospectiva, pode ter sido simplesmente por educação. Outros não pareciam se importar.

Gravei minha própria fala e, depois de superar a dificuldade de ouvir minha própria voz, pude ouvir como soava minha pronúncia. Mas não foi muito útil porque meus ouvidos destreinados não conseguiam distinguir diferenças sutis entre os sons que eu fazia e os de falantes nativos.

Em segundo lugar, o destino não era claro. A fala e a pronúncia são altamente pessoais e nenhum falante nativo fala exatamente da mesma maneira. No entanto, parece haver certos critérios que as pessoas aceitam como pronúncia correta. Então me pareceu que era mais como uma coleção de sons aceitáveis, mas os critérios não estavam claramente definidos ou, pelo menos, não estavam prontamente disponíveis.

Como o ponto de partida e o destino não eram claros, não havia como encontrar a rota entre eles. Então, fiz cursos de pronúncia para aprender algo chamado Pronúncia recebida (RP). RP é geralmente considerado o inglês padrão no Reino Unido. Achei incrível; isso resolveria um dos meus problemas; o destino. Na aula, aprendi os sons individuais de RP. Alguns eram fáceis porque também existiam em japonês, mas outros eram completamente novos para mim.

Por exemplo, fiquei espantado ao descobrir que existem quatro sons em inglês, / ə /, / ʌ /, / æ / e / ɒ /, que correspondem à vogal curta / a / em japonês. Portanto, quando um falante nativo de inglês diz a frase a tarefa de Sam é estacionar o carro na fazenda de patos , o som a em Sam é / æ /, o que está em tarefa , estacionar , carro , fazenda é / ɑː /, o que está em pato é / ʌ / e aquele em o e em é / ə /. Eles são todos claramente diferentes. Além disso, a também é pronunciado / tə / porque não é acentuado. Mas eu não conhecia essas diferenças, então eu as teria pronunciado apenas / a /. Deve ter soado como A presa de algum é a segunda vantagem na firma de patos . Não admira que as pessoas me peçam para repetir.

Houve tantas outras descobertas fascinantes. Outro exemplo são dois sons / əʊ / e / ɔː /. Ambos os sons normalmente correspondem à vogal longa / oː / em japonês. Por exemplo, ambos baixo / ləʊ / e lei / lɔː / são transliterados na mesma palavra ロ ー e são pronunciados / roː /. Então, eu não sabia que suas pronúncias eram diferentes até que as aprendi na aula de pronúncia. Na verdade, isso me deixou um pouco paranóico. Quando eu queria dizer agosto , por exemplo, eu tinha que pensar “É / ɔːˈɡʌst / ou / əʊɡʌst /?” Que tal tribunal ? Eu estava pronunciando corretamente ou na verdade estava dizendo casaco ? “Eu vi que ele está no tribunal ” ou “Eu costuro seu casaco ”?

De modo geral, os cursos foram muito úteis e foi uma experiência esclarecedora saber o básico sobre a pronúncia em inglês, mas não foi o suficiente para melhorar drasticamente minha pronúncia. Sempre havia mais de 10 alunos na classe, então era impossível para o professor nos dar conselhos individuais detalhados.

Foi só quando comecei as aulas particulares que finalmente comecei a ver algum progresso. Minha professora maravilhosamente bem informada, Farida, ouviu pacientemente minha pronúncia e me disse como corrigir meus erros. Ela explicou o que o gráfico vocálico significava. Ela preparou textos para que eu pudesse praticar a leitura em voz alta. Ela me contou curiosidades fascinantes sobre o idioma (quem sabia que a palavra errado se pronuncia / əˈraɪ /?)

Pela primeira vez, entendi todos os três pontos; o ponto de partida, o destino e o percurso, ainda que vagamente, e serei eternamente grato pela ajuda dela. Minha pronúncia não melhorou de repente, mas eu estava feliz com o progresso que estava fazendo nas aulas.

As aulas particulares resolveram todos os meus problemas? Eu gostaria de poder dizer sim, mas infelizmente ainda tenho dificuldades em minha pronúncia. As aulas foram ótimas. O problema estava fora da classe. O que comecei a perceber é que eu não iria melhorar drasticamente apenas tendo uma aula uma vez por semana, não importa o quão boas as aulas fossem. Depois de terminar uma lição, minha pronúncia voltava ao original, especialmente quando meu foco era mais sobre o que dizer, ao invés de como dizer.

A pronúncia é uma atividade física que envolve os pequenos músculos dentro e ao redor da boca. Portanto, a única forma de treiná-lo é da mesma forma que pratica instrumentos musicais ou esportes; muita repetição. Pianistas sérios não tocam apenas melodias; eles praticam escalas todos os dias. Jogadores de tênis sérios não apenas jogam; eles fazem swing na sombra todos os dias. Deve haver exercícios semelhantes para treinar com eficiência os músculos para pronunciar diferentes sons de forma sistemática. Ainda não encontrei nada eficaz, mas talvez os atores ou locutores de rádio façam algo semelhante, então eu provavelmente deveria dar uma olhada.

Também existe um elemento da lei dos rendimentos decrescentes ; uma vez que eu alcancei um nível aparentemente bom, o retorno de uma certa quantidade de tempo gasto para praticar a pronúncia começa a parecer que está diminuindo. Existem muitos elementos diferentes na comunicação, e o fato de eu conseguir ou não me fazer entender não depende apenas da minha pronúncia. Escolher as palavras certas em cada contexto também pode desempenhar um grande papel. O que eu digo às vezes é mais importante do que como eu digo. É onde estou no momento.

“Próximo, por favor!”, gritou a jovem no balcão com sotaque do Leste Europeu. Eu me movi da fila em sua direção. Assim que ela percebeu que eu era o próximo cliente, seu rosto ficou ligeiramente tenso. Devo ter parecido com outro turista que ela estava lutando para entender por causa de seu sotaque forte.

“Negro americano, por favor”, eu disse, enfatizando levemente o som / æ / em “preto” com minha mandíbula aberta, meus lábios bem abertos e a ponta da língua atrás dos dentes da frente, e o longo / ɑː / som em “americano” com a minha mandíbula mais aberta e a parte de trás da minha língua empurrada para o fundo da minha boca.

Seu rosto se suavizou. Ela se virou para passar meu pedido para sua colega que estava encarregada de operar a máquina de café atrás dela. Então, ela me disse o preço. Coloquei meu cartão de crédito no leitor de cartão. Bip! Assim que meu pagamento sem contato foi concluído, seus olhos se voltaram para o próximo cliente da fila, preparando-se para ouvir com atenção cada palavra que ele diria.