Preview NHL Playoff 2020: Vancouver Canucks vs. Minnesota Wild

Als iemand aan het begin van het seizoen voorspelde dat we een kwalificatiewedstrijd zouden zien tussen de Vancouver Canucks en de Minnesota Wild, zouden ze uitgelachen worden. Niet per se omdat de NHL vanaf het einde van het reguliere seizoen niet rechtstreeks naar de play-offs zou gaan, maar vanwege hoe onwaarschijnlijk deze specifieke matchup is. De Canucks zijn een jong team met een enorm potentieel voor dit seizoen, en velen plaatsten hen in de play-offs bij de top van hun divisie. The Wild, aan de andere kant, is een ouder team dat op basis van hun selectie en het begin van het seizoen door velen uit de play-offs werd gezet. De Vancouver Canucks eindigden in het zevende zaad van de Western Conference met een record van 36-27-6, een winstpercentage van 0,565. De Minnesota Wild eindigde in zaad nummer tien met een record van 35-27-7, een winstpercentage van 0,558. Hoewel Vancouver in deze serie als de favoriet werd beschouwd, eindigde de Wild slechts één punt achter Vancouver en er zijn zeker argumenten voor Minnesota. Hieronder staan ​​de factoren waarvan ik denk dat ze in deze serie spelen, en ook van wie ik denk dat ze doorgaan naar een van de play-offs.

Beide teams spelen een vergelijkbare stijl

Ondanks dat ze tegenpolen zijn in termen van hun roosters, spelen zowel de Canucks als de Wild een soortgelijk spel. Beide teams zijn aanvallend ingesteld, aangezien de Canucks dit seizoen een achtste beste gemiddelde van 3,25 doelpunten per wedstrijd scoorden, en de Wild dit jaar een twaalfde beste 3,16 doelpunten per wedstrijd. In termen van tegendoelpunten blonk geen van beide teams uit. De Canucks lieten gemiddeld 3,10 doelpunten per wedstrijd binnen, elfde slechtste in de NHL, terwijl de Wild gemiddeld 3,14 doelpunten per wedstrijd tegenkwam en op de achtste plaats kwam in de competitie. Speciale teams zagen een vergelijkbare speelstijl van de twee clubs. De Canucks sloten het seizoen af ​​met een op drie na beste, 24,2 procent conversieratio, onder de beste teams van de competitie. The Wild had ook een bovengemiddelde powerplay op nummer 11 in de competitie, een slagingspercentage van 21,3 procent. In termen van penalty kill, de Canucks hadden een percentage van 80,5 procent toen ze een man neersloegen en binnenkwamen op nummer 16 in de competitie. De Wild daarentegen heeft dit jaar echt geleden tijdens de moord. Een op de zevende plaats slechtste penalty-kill met 77,2 procent deed Minnesota geen enkele dienst als het ging om tegengoals. Vanwege hoe vergelijkbaar de teams spelen, komt deze serie neer op wie beter kan spelen voor hun identiteit. De Canucks lijken hier het voordeel te hebben, aangezien ze in elke categorie betere nummers hadden, maar de Wild schokte dit jaar veel mensen met hun spel, dus het is moeilijk om te weten wie er sterker uit de kwalificatieronde zal komen. Een enorm voordeel voor de Canucks zijn de speciale teams. De ondermaatse penalty kill van The Wild zal geen partij zijn voor het krachtige machtsspel van Vancouver, dus de zaken zouden nog meer kunnen verschuiven in termen van aantallen naar Vancouver als de Wild te veel straffen krijgt of als ze niet voorbereid zijn op wat er op hun pad komt. wanneer ze dat doen.

Jonge sterren versus ervaren veteranen

De Vancouver Canucks hebben een gemiddelde leeftijd van ongeveer 27,8 jaar, vergeleken met de gemiddelde leeftijd van 30,3 jaar voor de Minnesota Wild. Hoewel dit misschien niet significant lijkt, is het vooral belangrijk als je ernaar kijkt in de context van deze play-offs in het bijzonder. Met de lange pauze tussen het seizoen en de kwalificatierondes zullen oudere teams waarschijnlijk een grotere treffer krijgen dan een jonger team. Jongere teams zullen snel weer in de stemming kunnen komen, terwijl een ouder team wat tijd nodig heeft om terug te gaan naar hoe ze speelden. Dit probleem is dit jaar zelfs nog moeilijker voor oudere teams, aangezien de kwalificatierondes slechts vijf in plaats van zeven wedstrijden duren. Als de Wild er niet snel weer in kan komen, is een seriewinst waarschijnlijk net buiten bereik. Aan de andere kant kan het handig zijn om een ​​ouder team te hebben, omdat ze meer playoff-ervaring hebben. Topspelers voor de Canucks, zoals Pettersson, Hughes en Boeser, hebben nog nooit in een playoff-wedstrijd gespeeld. Ze spelen misschien net zo goed als in het reguliere seizoen, zo niet beter, vanwege hun opwinding, maar ze kunnen ook afbrokkelen onder de druk van een playoff-achtige sfeer. Ik denk niet dat dit iets is waar de Canucks zich zorgen over hoeven te maken. Zonder fans op de tribune zal de druk die gewoonlijk aanwezig is tijdens het naseizoen er niet zijn, waardoor jonge spelers kunnen doen waar ze goed in zijn.

Vancouver Canucks presteerde niet goed op de weg

Omdat de NHL-playoffs in hub-steden worden gehouden, worden thuis- en uitrecords een belangrijke factor om te overwegen bij het bekijken van een matchup. Zelfs als een team hoog scoort, als ze niet in het gebouw van een ander team kunnen spelen, zullen ze waarschijnlijk niet zo goed spelen in de hub-steden. De Vancouver Canucks zijn daar een goed voorbeeld van. De Canucks hadden een relatief goed seizoen, ondanks dat hun staat van dienst niet erg bemoedigend was. De Canucks sloten het seizoen af ​​met een uitstekend record van 22–13–4 thuis, maar toen ze afwezig waren, viel het record van Canucks terug naar 14–20–2. Hoewel de hub-steden de Minnesota Wild ten goede zullen komen, zal dat niet met een aanzienlijke marge zijn. The Wild zag ook een beter record tijdens het spelen in het Excel Energy Center, maar niet zozeer. Een record van 19–16–5 vergeleken met 16–18–2 op de weg is niet verschrikkelijk, maar nog steeds niet geweldig. Hoewel de hub-steden misschien niet zo’n groot voordeel zijn in deze kwalificatiewedstrijd, is het iets om in gedachten te houden voor deze teams tijdens de rest van de play-offs.

De doelpunten van Vancouver Canucks zijn spelers om in de gaten te houden

Zowel Jacob Markstrom als Thatcher Demko hadden indrukwekkende seizoenen. Ze hadden elk carrièrejaren, met uitzondering van elk een jaar wanneer ze minder dan 10 wedstrijden speelden. Hoewel Markstrom waarschijnlijk de doelman is die de meeste, zo niet alle, play-offs voor Vancouver zal spelen, is het team ingesteld op een solide keeperstandem. De Canucks hebben een ervaren veteraan en een jongere speler, die voortdurend verbetert. Markstrom sloot het seizoen af ​​met een opslagpercentage van .918 en Demko sloot het jaar af met een opslagpercentage van .905. Een ander belangrijk ding om op te merken is dat geen van beide doelman enige playoff-ervaring heeft. Met Markstrom als de waarschijnlijke starter, zou dit eigenlijk een goede zaak kunnen zijn. Na 10 jaar in de competitie, kriebelt Markstrom waarschijnlijk om zijn kans op playoff-actie te krijgen. Vooral met hoe goed een jaar hij dit jaar had, zal Markstrom het vertrouwen hebben om zijn team naar de play-offs te leiden, iets waar hij wanhopig naar op zoek is. Bovendien presteerde de goaltending van Vancouver dit jaar gewoon beter dan de keepers van de Wild. Alex Stalock noteerde een gemiddeld 0,910 spaarpercentage, en Devan Dubnyk een onder het gemiddelde 0,890 spaarpercentage. Hoewel de keepers van de Wild het ervaringsspel winnen, zal het waarschijnlijk niet veel uitmaken, gezien het seizoen dat ze hadden.

Samenvattend: wie heeft het aanvallende voordeel?

Vancouver Canucks. De Canucks hebben een hoop vuurkracht vooraan. Ze hebben een buitensporig aantal jonge spelers die kunnen scoren, dus de oudere Wild zal het waarschijnlijk moeilijk hebben om bij te blijven. Bijna geen van de hoofdovertredingen van Canucks heeft playoff-ervaring, en de enige manier waarop ik zie dat de Wild deze categorie neemt, is als de opkomende sterren van Vancouver de taak van de play-offs niet aankunnen. Bovendien, als Kevin Fiala van de Wild het vol kan houden, zou ik ook kunnen zien dat Minnesota deze categorie inneemt vanwege zijn beste NHL-seizoen. Met 54 punten in 64 wedstrijden, meestal aan het einde van het seizoen, had Fiala een carrièrejaar, maar het is moeilijk voor te stellen dat één speler een hele aanval neerlegt die altijd geweldig was.

Samenvattend: wie heeft de verdedigingsrand?

Vancouver Canucks. Simpelweg in termen van aantallen, hebben de Canucks het defensieve voordeel. Vancouver heeft ook veel scoren vanuit de blauwe lijn, vooral nu Hughes zich ontwikkelt tot een sterverdediger.

Samenvattend: wie heeft de doelverdediger?

Vancouver Canucks. De Goaltending van Canucks heeft geweldig gespeeld dit seizoen, en veel beter dan die van de Minnesota Wild. Hoewel de Canucks niet dezelfde ervaring hebben als de Wild in het net, is het mogelijk meer een voordeel dan een tegenvaller.

Mijn keuze: Vancouver Canucks

Deze keuze is simpelweg gebaseerd op wat we op dit moment weten in termen van aantallen en het reguliere seizoen. Hoewel het lijkt alsof ik de Wild volledig aan het aftellen ben, hebben ze enkele mogelijke voordelen die niet kunnen worden gekwantificeerd, zoals hub-steden en ervaring. Niets over de NHL-play-offs dit jaar is conventioneel, en ik vermoed dat hetzelfde zal gelden voor de teams die doorgaan naar de eerste ronde. The Wild had dit jaar ook een slechte start, dus de laatste tijd hadden ze betere aantallen dan hun volledige seizoen suggereerde. Ondanks dit ga ik nog steeds met de Canucks op deze. Ze hebben simpelweg te veel jonge spelers die kunnen produceren, en op basis van hoe lang dit team al samen is, denk ik dat ze uit de break zullen komen vliegen. Met de leeftijd van de Wild kunnen ze fysiek misschien niet bijbenen, hoe graag ze ook door willen naar de play-offs.