Presente versus tiempo pasado en ficción

A veces, escribir en tiempo pasado es necesario para comprender el presente y el futuro

Tengo un cliente que ha escrito un hermoso misterio literario en primera persona presente. Recuerdo haberle dicho inicialmente que pensé que debería considerar el tiempo pasado. El tiempo presente puede parecer antinatural, incluso discordante en algunos casos. No quería hacer el cambio en ese momento, pero ahora un agente está interesado en la novela y le sugiere que la cambie.

Michael Nye, editor de la vista electrónica de Missouri R , publicó un blog sobre esto, que puede leer aquí. Esencialmente, dice que el tiempo presente en primera persona se usa en exceso en la ficción actual y que, de alguna manera, puede evitar que la escritura explore el pasado con el personaje.

“El tiempo presente parece ser un modo predeterminado para alguien que no está considerando cuidadosamente las elecciones de estilo que se están tomando. Aplana la historia. Aplana la distancia emocional y narrativa y carece del sentido de sombras, la iluminación y el oscurecimiento del mundo de un personaje que pueden crear las narrativas fuertes. La elección narrativa sugiere que no hay nada que recordar sobre el pasado (y el pasado, parafraseando mal a Faulkner, nunca está realmente en el pasado) y nada que esperar del futuro “, dice Nye.

He pensado bastante en esto al escribir mis memorias, Face , que publicará Saddle Road Press a principios de 2021. El pasado tiene mucho que ver con el presente y mucho que ver con el futuro. Sin tener en cuenta el pasado, no se puede elegir entre seguir el mismo camino o embarcarse en otro.

Nosotros (o en el caso de la ficción, un personaje) no podemos crecer sin tener el conocimiento de lo que ha sucedido antes y la capacidad de actuar en consecuencia. Si estamos para siempre en el momento, los aspectos críticos de la historia, ideas y experiencias que informan la narrativa, quedan fuera. Para comprender lo que está en juego, para el personaje o para uno mismo, se requiere una exploración más profunda.

Puede experimentar con esto usted mismo. Escriba una historia corta en tiempo presente en primera persona y luego vuelva a escribirla en tiempo pasado. Vea si hay elementos de la historia que surgen, incluso le sorprenden, en la versión en tiempo pasado.

¿Has hecho esto antes? ¿Cuál fue tu experiencia?

(Una versión de este artículo apareció inicialmente en blog de Marcia Meier . Ella enseña escritura para Story Circle Network , Antioch University Online y su propia Pacific School of Writing .)