Por que agora apoio um segundo referendo sobre o Brexit

Passei os últimos dois anos revirando os olhos com os apelos das pessoas para um segundo referendo sobre o Brexit. Eu pensei que era impossível, e desviei as energias dos Remanescentes de moldar o assentamento de Brexit, tornando um Brexit difícil ou sem acordo mais provável.

Agora acho que estava errado, e um segundo referendo é possível e desejável.

Durante a campanha do referendo, enquanto eu era a s Diretor Executivo do Adam Smith Institute, estava claro para mim que deixar o mercado único repentinamente seria um desastre . Eu preferi a “Licença Liberal” por um tempo, principalmente porque o Reino Unido e a UE muitas vezes tinham visões bastante incompatíveis do futuro, e seria melhor ser vizinhos amigáveis ​​do que inquilinos barulhentos.

No final, decidi que a maioria dos eleitores que abandonaram estavam mais interessados ​​em coisas como acabar com a liberdade de movimento e alcançar o controle interno total sobre a regulamentação que exigia a saída do mercado único, e que eu não me importava ou me opunha ativamente. Sou muito pró-imigração e me preocupo com a prosperidade por qualquer meio – se o controle doméstico significasse que nos tornamos uma economia e uma sociedade menos abertas, eu não iria querer isso. Acho que minha postagem pré-referendo sobre Licença acabou em grande parte estar certa e estou feliz por ter votado para permanecer.

Desde o anúncio do Acordo de Retirada e a renúncia de Jo Johnson, começou a parecer muito mais provável que um segundo referendo aconteça. Como Stephen Bush aponta, o apoio de Sam Gyimah agora significa que pode haver uma maioria parlamentar para um segundo referendo, depois que o acordo de maio fracassar, mesmo que o governo precise concordar com ele também.

Estas são as principais razões pelas quais penso que um segundo referendo seria uma coisa boa. O objetivo desta postagem é explicar quais argumentos me influenciaram, não tentar provar que estou certo. Não espero que isso mude a opinião de ninguém, exceto talvez algumas pessoas que compartilham minha visão básica do mundo e estão hesitando sobre o que deve acontecer a seguir.

Pode ser isso ou não há negócio

É possível que muitos parlamentares que se opõem ao Acordo mudem de ideia após ele falhar no primeiro turno, mas as únicas mudanças que parecem prováveis ​​após a primeira votação são cosméticas. Nesse caso, podemos acabar em um cenário em que as opções são este acordo, uma extensão do Artigo 50 ou nenhum acordo.

A Noruega / EEE parece um fracasso. Ele tem pelo menos a percepção de ter muitas das mesmas coisas que tornam o Acordo de Retirada tão impopular, como ser um tomador de regras sem voz real, mas com o acréscimo da Liberdade de Movimento. A ideia “Noruega por agora” parece delirante agora – nem a EFTA nem a UE têm qualquer incentivo para nos permitir estacionar temporariamente no EEE. Da mesma forma, a UE não tem incentivos para permitir que o Reino Unido prorrogue o Artigo 50 sem ter um bom motivo para fazê-lo.

Nenhum acordo, então, parece perfeitamente possível. Concordo com a visão geral de que isso seria muito ruim, e as respostas ao modelo do Tesouro, que projeta um grande golpe para a economia sem acordo, têm sido fracas. Os melhores cenários que ouvi sobre isso, de defensores do mercado livre, envolvem o governo tendo uma conversão durante a noite para os benefícios do comércio e dos mercados abertos. Se isso fosse possível, não estaríamos onde estamos agora.

Parece-me muito difícil para qualquer opção obter o apoio da maioria no Parlamento. A vantagem de um referendo é que ele resolve esse problema e provavelmente seria o suficiente para obter uma extensão do Artigo 50 da UE para.

O Acordo de Retirada coloca o Reino Unido em um caminho de declínio

Senti uma verdadeira mente aberta em relação ao Acordo de Retirada nas últimas semanas. Alguns aspectos estão bem para mim – a obsessão com a barreira da Irlanda do Norte parece boba para mim, e eu simplesmente não consigo me preocupar com a perspectiva de verificações alfandegárias em grandes remessas de mercadorias entre a Irlanda do Norte e a Grã-Bretanha.

Temo a perspectiva de o Reino Unido ficar preso na fase de retirada por anos contra sua vontade, talvez até uma década, a julgar pelo tempo que levou para acordos semelhantes serem negociados e o que isso afetará a política em o Reino Unido. Eu detesto o fato de que restringir a imigração tem sido a prioridade absoluta do Reino Unido no Acordo, e temo que, se for aprovado, o governo terá um incentivo para ir cada vez mais forte na imigração para sinalizar aos Leavers que eles alcançaram um “verdadeiro” Brexit.

Acima de tudo, porém, não vejo qual é a razão. Este não é um acordo que levará o Reino Unido a um caminho de desregulamentação, cortes de impostos ou livre comércio unilateral – não que estes fossem resultados prováveis ​​do Brexit de qualquer maneira. Não melhora nada. A menos que você realmente não goste de espanhóis e poloneses vindo para o Reino Unido, não há nada neste acordo que melhore a adesão à UE. Isso não resolve a questão do Brexit – longe de nos permitir seguir em frente e recuperar alguma sanidade nacional, torna o Brexit a linha divisória política para a próxima década, pelo menos. Não, obrigado.

Theresa May não deve ter sucesso

Theresa May é a primeira-ministra mais anti-liberal e anti-mercado que o Reino Unido teve desde, pelo menos, os anos 1970. Ela parece obcecada em reduzir a imigração. Seu governo está pressionando por novos poderes sem precedentes para permitir que os políticos bloqueiem ou intervenham nas aquisições de empresas britânicas que possam vir com cortes de empregos impopulares ou fechamento de fábricas. Ela trouxe limites de preço para a energia, em vez de fazer qualquer coisa para tornar o mercado mais competitivo ou amigável ao consumidor. Seu governo não pode parar de banir coisas tão triviais como canudos de plástico, com evidências ridiculamente fracas de que fazer isso traz qualquer benefício para qualquer pessoa em qualquer lugar.

Se seu Acordo de Retirada for aprovado, há um sério perigo de ela ser encorajada e fortalecida o suficiente para continuar pressionando sua agenda. Ela provavelmente tentará liderar os conservadores nas próximas eleições, e isso é muito mais provável se ela for vista como tendo conseguido entregar um acordo de retirada do Brexit, mesmo que cheire mal. Mesmo que eles se livrem dela, quanto mais ela lidera os conservadores, mais seu dirigismo e paternalismo se infiltram no governo e no que resta da direita liberal.

Existem coisas mais importantes do que “respeitar o resultado”

Vejo por que é irritante para os Leavers enfrentar a repetição de um referendo que venceram. Seria enfurecedor perdê-lo. Mas não estou persuadido por argumentos supostamente de princípio de que devemos prosseguir com o Brexit, não importa o quê. Muitas pessoas podem ter votado para sair com um resultado diferente deste em mente. Pedir que eles decidam se estão absolutamente certos de que querem prosseguir com isso não é, na minha opinião, um grande crime, e eu duvido que muitos Leavers, se estivessem do lado perdedor, teriam se oposto a um segundo referendo se eles tivessem conseguido um. (Na verdade, eu me lembro de muitos discutindo como conseguir isso, durante a campanha do referendo, quando parecia que eles perderiam o primeiro.)

Existem coisas mais importantes em que pensar, como dar às pessoas uma vida melhor e mais oportunidades para os seus filhos. Afirmar que devemos “respeitar o resultado”, mesmo que destrua os meios de subsistência das pessoas e empobrece o país, é fanatismo. Não temos referendos sobre taxas de juros, e se por algum motivo estúpido o fizemos e as pessoas votaram para aumentá-los para 20%, deveríamos ignorar o resultado.

Talvez houvesse uma reação política se votássemos para Permanecer do lado perdedor da Licença. Isso seria compreensível e lamentável. Mas já existe um mito de punhalada pelas costas fermentando sobre o Brexit entre alguns Leavers – este não é o Brexit “real” e assim por diante. Talvez as pessoas que publicaram anúncios sinistros sobre Mark Carney como um fantoche da Goldman Sachs tenham tendência a esse tipo de pensamento.

Em vez disso, considere as consequências se conseguirmos o Brexit e ele for tão ruim quanto parece que será. Suspeito que as pessoas superestimam os custos políticos de parar o Brexit e subestimam os custos econômicos e políticos de ir em frente com ele. Mais do que um UKIP 2.0 em um cenário de segundo referendo, estou preocupado com a combinação de uma profunda recessão pós-Brexit e um Partido Trabalhista liderado por Jeremy Corbyn.

No ano passado, escrevi:

No momento, somos tão ricos, por pessoa, quanto a França. Com as reformas econômicas certas, poderíamos ser tão ricos quanto a Alemanha. Depois do Brexit, nossos padrões de vida de longo prazo provavelmente tenderão para os da Itália. A Itália é um ótimo país, mas não é o que eu quero que a Grã-Bretanha seja – especialmente sem o clima.

A maioria dos britânicos não são xenófobos, mas também não são liberais do mercado livre. O Brexit em que votaram nos tornará menos abertos ao mundo que nos rodeia. Como resultado, seremos mais pobres. Sem os freios e contrapesos fornecidos pela UE, apesar de todas as suas falhas, os políticos serão livres para nacionalizar mais indústrias e impedir a entrada de migrantes mais talentosos do exterior.

Tudo o que aconteceu nos 14 meses subsequentes tornou isso mais provável. Por mais que eu goste e respeite a maioria dos defensores do mercado livre que veem o Brexit como uma grande vitória, acho que eles estão se enganando sobre o que o Brexit vai envolver. Não há perspectiva de que a Grã-Bretanha se torne uma Cingapura desregulamentadora do Tamisa: os países não “dão o calote” nas políticas de livre mercado quando as coisas ficam difíceis, eles apenas ficam cada vez mais pobres e mais pobres.

Uma das vantagens de não liderar mais um grupo de reflexão proeminente é que posso mudar de ideia com liberdade e facilidade, sem me preocupar com o que isso reflete em outras pessoas. Essas são apenas minhas opiniões e, embora eu esteja um pouco envergonhado por ter sido tão desprezível aos argumentos pró-segundo referendo no passado, mudar de ideia é um bom exercício mental.

Não sei o que acontece a seguir. Tenho menos certeza sobre a política real desse acontecimento. Também não tenho ideia do que poderia fazer, como cidadão comum, para mover o dial na direção que desejo. A ideia de participar de uma marcha já é nauseante, quanto mais uma marcha por um “povo” qualquer coisa. Mas espero que, se você é alguém que pensa da mesma maneira que eu pensava até algumas semanas atrás, você também levará alguns minutos para reconsiderar.