Populaire wetenschap heeft een probleem

Wetenschappelijke boeken over non-fictie zijn voornamelijk geschreven door blanke mannen. Het is tijd om representatie naar publicatie te brengen.

W toen ik begon met het schrijven van recensies van populair-wetenschappelijke boeken – een genre van non-fictie dat verhalen over wetenschap vertelt voor algemene lezers – was ik niet verrast toen ik merkte dat de meeste auteurs blanke mannen waren. Hun demografie is goed vertegenwoordigd in de wetenschappen, en de logische conclusie is dat dit aantal weerspiegeld zou worden in het auteurschap van wetenschappelijke boeken. Maar ik realiseerde me pas de omvang van het probleem toen ik een jaar lang bij een onafhankelijke boekhandel werkte om te helpen bij het beheren van hun wetenschappelijke, wiskunde- en natuurafdelingen.

Populaire wetenschappelijke -auteurs zijn van oudsher beroemde wetenschappers geweest, en beroemde wetenschappers zijn voornamelijk mannen: Charles Darwin, Albert Einstein, Carl Sagan, Richard Dawkins, Bill Nye, Neil deGrasse Tyson. Deze lijst van “De 50 beste wetenschappelijke schrijvers aller tijden”, gepubliceerd door OnlineCollege.org, die slechts drie vrouwen vermeldt, vat het probleem perfect samen. Historisch gezien waren wetenschap en onderzoek beperkt tot blanke mannen. Terwijl vrouwen en gekleurde mensen hard werkten en worstelden om rechten zoals onderwijs te verkrijgen, begonnen ze tegelijkertijd hun weg naar de wetenschap te vinden.

Vrouwelijke wetenschappers en wetenschappelijke schrijvers, zoals Rachel Carson en Jane Goodall, hebben aanzienlijke invloed gehad op hun respectieve vakgebieden en door hun schrijven.Maar het is niet lang geleden dat vrouwen met succes hun stempel op de wetenschap hebben gedrukt en ze vechten nog steeds voor vertegenwoordiging en opname. Voor gekleurde vrouwen is de strijd tweeledig: ze moeten zowel racisme als seksisme overwinnen.

Het is redelijk om aan te nemen dat het populaire wetenschapsgenre de ongelijkheid tussen mannen en vrouwen en rassen in de wetenschap weerspiegelt (en zelfs overdrijft). Maar kunnen vooroordelen van uitgever en lezer ook een rol spelen?

Als boekrecensent op mijn blog readmorescience.com wilde ik het schrijven van mensen uit gemarginaliseerde gemeenschappen in de wetenschap onder de aandacht brengen en verbeteren. Vrouwen, mensen van kleur, LGBTQ en andere leden van gemarginaliseerde gemeenschappen. Is het mogelijk dat schrijvers die niet passen bij het popcultuuridee van een wetenschapper (bijv. Ross Geller van Friends , Leonard en Sheldon van The Big Bang Theory ) niet verkopen net zo goed als Feynman, Dawkins of Sagan vanwege vooringenomenheid van de lezer, of worden ze gewoon niet zo vaak gepubliceerd?

Ik heb me hier al een tijdje over afgevraagd en ik heb een paar theorieën.

Het gebrek aan gegevens over auteurschap van boeken door minderheden aanpakken

Ten eerste weten we dat de meerderheid van de lezers vrouwen zijn, en dat vrouwen gemiddeld meer per dag lezen dan mannen. Hoewel dit misschien waar is voor andere genres, heb ik een sterk vermoeden dat mannen eigenlijk de meerderheid van de consumenten van de wetenschappelijke non-fictiemarkt vormen. Misschien is dit anekdotisch bewijs, maar veel van de klanten aan wie ik wetenschappelijke boeken verkocht, waar ik wetenschappelijke boeken van kocht en die naar de wetenschapsafdeling stuurde, waren mannen. De laatste persoon die de wetenschapsafdeling in onze winkel leidde, was een jonge man. Toen ik de functie verliet, werd deze overgenomen door een andere man.

Dit is mijn eerste theorie – dat klanten, lezers en zelfs schrijvers van populair-wetenschappelijke boeken overwegend mannen zijn. En de op een na grootste subgroep van lezers en schrijvers van populaire wetenschap zijn, zeer zeker, blanke vrouwen. Deze theorie weerspiegelt wat we al in STEM zien. Het is logisch om te concluderen dat het populair-wetenschappelijke genre dezelfde trend zou volgen.

Helaas is dit slechts een vermoeden. Ik heb geen actuele gegevens kunnen achterhalen over de demografie van populair-wetenschappelijke lezers. Het is niet een gebied waar peilingen en enquêtes over zijn geweest (en als een datawetenschapper me wil helpen dit te veranderen, of als je op de hoogte bent van onderzoek dat ik niet heb opgenomen, neem dan contact op).

We moeten het gebrek aan beschikbare gegevens over het auteurschap van populair-wetenschappelijke boeken door leden van gemarginaliseerde gemeenschappen aanpakken. Hoeveel auteurs zijn vrouwen, mensen van kleur, LGBTQ + of gehandicapt? Ik heb het gevoel dat de nadelen die bepaalde groepen ondervinden bij het nastreven van een STEM-carrière ook van invloed zijn op de vraag of ze de middelen en ondersteuning hebben om wetenschappelijke non-fictie te schrijven en te publiceren. Misschien is het aanpakken van dit een van de manieren waarop we kunnen helpen bij het publiceren van vertegenwoordiging.

Wat kunnen lezers in de tussentijd doen?

Er zijn een paar dingen die ik lezers aanmoedig te doen om het probleem van ondervertegenwoordigde auteurs in de populaire wetenschap aan te pakken. Allereerst aankoop en pre-order boeken van niet-mannelijke auteurs. Als je een auteur vindt die je leuk vindt, kun je diens verkoop helpen door hun boek vooraf te bestellen bij de uitgever, zodat je het ontvangt zodra het uitkomt.

Waar vind je verschillende auteurs? Tweedehands boekhandels en uw plaatselijke bibliotheek zijn perfecte plaatsen om auteurs tegen te komen waarvan u misschien nog nooit heeft gehoord. En als u boeken uit de bibliotheek uitcheckt, weet de bibliotheek dat ze ze in voorraad heeft – en dat u de auteur steunt, omdat de bibliotheek de exemplaren ervan heeft gekocht. Ga je gang, breng de volgende dag vrij rond met browsen.

Uw stem doet er – net als uw uitgaven – toe. Als je een boek leest, kun je de auteur steunen door een recensie achter te laten op websites als Goodreads en Amazon. Als er niets anders is, beoordeel het boek dan gewoon met sterren. Recensies maken een groot verschil voor auteurs, en hoe meer recensies een boek heeft, hoe beter. Dit is een kleine manier waarop u impact kunt hebben. Het delen van professionele recensies, zoals die van Science Mag’s Books Et Al en Popular Science (of van mijn eigen blog, Read More Science), is een andere manier om andere mensen te interesseren voor boeken die ze misschien niet hebben gehoord.

Hoe meer we ons bewust worden van de kloof in het auteurschap van wetenschappelijke boeken, hoe beter we de stemmen van ondervertegenwoordigde auteurs kunnen versterken. Als jonge wetenschappers en wetenschappelijke schrijvers dan meer diversiteit in de populaire wetenschap zien, zullen ze misschien ook streven naar het uitgeven van boeken.

Tot slot, als u als wetenschapper geïnteresseerd bent in het schrijven van een non-fictieboek voor het grote publiek, vindt u hier enkele bronnen die u wellicht nuttig vindt: