Onze geest komt op een visuele manier tot leven – Shannon Taggart en de fotografie van onzichtbare dingen

Het is een flagrant, onvermijdelijk feit dat veel van het materiële bewijs voor onverklaarde ervaring het resultaat is van gemakkelijk te verklaren technische problemen, die al dan niet opzettelijk worden ingeroepen. Schijnbare dubbele belichtingen, pollen geproduceerde bollen, apofeniale gezichten en andere repliceerbare effecten ontsieren de geest van zoekers en sceptici die worden geconfronteerd met foto’s en andere vormen van ogenschijnlijk objectief bewijs waarvan wordt gezegd dat ze sporen van een transcendente orde van de natuur bevatten.

Er is een prachtige aflevering van The Midnight Archive , de bekroonde documentaireserie van filmmaker Ronni Thomas, met een interview met fotograaf Shannon Taggart die dit feit als gegeven beschouwt. Taggart’s werk gaat verder dan vragen van echt of onwerkelijk, en gebruikt deze dubbelzinnigheden om een ​​meer verhalende ervaring van de gebeurtenis vast te leggen. In het interview bespreekt ze haar kunst en de bredere geschiedenis van spiritistische geestenfotografie, waarbij ze een alternatieve benadering biedt om deze ervaringsgebieden te begrijpen die voorbij de bewijsvragen gaan:

Als kunstenaar en fotojournalist is Taggart in staat authenticiteitskwesties te vermijden, om de psychologische en verhalende aspecten van het evenement te omarmen. Door een uitwisseling tussen haar camera en het onderwerp te midden van geladen verwachting, is ze in staat om een ​​visuele weergave van het verhaal in het spel naar voren te brengen.

Haar werk met traditionele Haïtiaanse Vodou-huizen in Brooklyn toont een vergelijkbare geëngageerde afstandelijkheid. In haar werk laat ze zichzelf toe om te omarmen wat er gebeurt – en cultiveert ze een krachtig gevoel van aanwezigheid binnen haar fotografie. Met behulp van haar terminologie is ze in staat een visuele weergave vast te leggen van de ‘psychologische ruimte’ die bestaat samen met het fysieke.

Geluidskunstenaars zoals Mike Kelley, Joe Banks en Michael Esposito gebruiken deze ambiguïteit om elektronische stemverschijnselen te verkennen, waarbij transdisciplinaire experimenten in de aard van de geest worden opgeroepen. De sleutel tot deze artistieke benaderingen is het aanboren van het mysterie en de potentie van deze zeer emotioneel geladen ervaringen, en het gebruik van deze liminale diepte om een ​​open uitdrukking van de implicaties te creëren.

In de schrijverwereld hebben we voorbeelden zoals William Blake of W.B. Yeats die channelingtechnieken gebruikten om hun kunst te voltooien, of in een meer eigentijdse geest is er de dichter James Merrill die een Ouija-bord en mediumschapsboodschappen gebruikte om een ​​aantal gedichten te schrijven. Een deel van dit materiaal was zelfs opgenomen in zijn Pulitzer Prize-winnende poëziecompilatie Divine Comedies . In 1982 werden deze Ouija-geïnspireerde gedichten verzameld in The Changing Light at Sandover , dat in 1983 de National Book Critics Award won.

Ons idee van bewijs wordt belast door een gevoel van wetenschap dat verbonden is met de industrie, dat niet langer de zeer menselijke creatieve en ervaringselementen van deze culturele gebieden omarmt. Als we deze veronderstelde afwijkende gebieden in termen van werkzaamheid bekijken, zien we dat ze, wanneer ze op de juiste manier worden benaderd, vruchtbare redenen zijn voor zinvolle uitwisseling.

Door het uitvoeringsaspect te omarmen van wat wordt beschouwd als paranormale verschijnselen, worden deze artistieke stukken een daad van participatie. In plaats van ons te vragen een solide mening te vormen, wordt ons gevraagd om bij het proces betrokken te raken, en op hun beurt krijgen we de kans om een ​​oordeel op te schorten om te communiceren met deze krachtige vragen over de natuur en de werkelijkheid.

De Bijna-Dood-Ervaring-onderzoeker Dr. Nancy Evans Bush kwam met een beknopte tijdlijn voor de levensduur van een abnormale ervaring:

Ervaren – Rapporteren – Interpreteren – Betekenis geven – Dogmatiseren

Dit eenvoudige stroomschema kan ons helpen te zien waar deze artistieke benaderingen iets veel diepgaanders bieden dan het op het eerste gezicht lijkt. Door deze gebieden op een artistieke manier te benaderen, blijven we in de eerste twee fasen van de ervaring en hebben we onze eigen keuzevrijheid om te interpreteren wat dit betekent.

Dit heeft een ritmische kwaliteit, aangezien elke voldoende krachtige ervaring praktische gevolgen zal hebben. Door onszelf vast te houden aan de interpretatie, wordt de toegekende betekenis meer een functioneel element dat ontstaat uit de repercussies van onze ontmoeting dan een actieve keuze. Deze passiviteit stelt ons in staat om een ​​meer bestaande betekenis in de abnormale ervaring te vinden dan wanneer we deze proberen in te passen in het kunstmatige raamwerk van een model of een theorie.

Als je bedenkt hoe dit zich in de loop van de tijd afspeelt in het normale onderzoeksproces, worden we meestal met iets in aanraking gebracht door een rapport, meestal stappen we in op dingen tijdens het proces van betekenisgeving of als dogma. De eerste ervaring was de belangrijkste factor, en toch, hoe langer dit proces duurt, we steeds verder van de oorspronkelijke verschijnselen in kwestie af komen te staan. We kunnen reality-televisie of populaire media ook niet verwarren met artistieke ontdekkingen. Deze vormen van media zijn stevig verankerd in het dogmatiseren van deze fenomenale rijken, ondanks het feit dat ze de illusie wekken dat ze op de een of andere manier een directe manier zijn om de ervaring vast te leggen.

Door het artistieke proces zijn we in staat een feedbacklus te creëren waarbij de rapportage zelf iets van de ervaring deelt, die vervolgens door ervaring wordt geïnterpreteerd, en zelf iets wordt dat een gevoel van directheid met de verschijnselen opent.

In Taggart’s fotografie blijven we achter met een beeld van de gebeurtenis, in het geluidswerk is de EVP altijd aanwezig en staat hij open voor interpretatie, en in gechannelde geschriften hebben we de boodschap die kan worden gelezen in een meditatieve mentaliteit analoog aan dat wat de schrijver cultiveerde tijdens het ontvangen van het vermeende bericht.

Taggart’s uitdrukking van fotografie is geschikt voor elk van deze artistieke benaderingen:

“Ik heb het gevoel dat alle fotografie echt te maken heeft met onzichtbare dingen. Het is een manier om onze geest op een visuele manier tot leven te brengen. Ik heb het gevoel dat alle fotografie tijd en ruimte op zo’n unieke manier combineert dat je vele lagen van de werkelijkheid kunt zien. Als je vier randen om een ​​frame legt, verandert het die dingen erin, ze balsemen de tijd. ”

De vier randen van de foto beschermen ons tegen de directheid van de ervaring en geven ruimte voor reflectie. Voor degenen zoals Taggart die avontuurlijker zijn in hun benadering – deze zelfde beperkingen openen een ervaring in de tijd, gebalsemd en gebonden binnen een frame – een deur naar vroegere vormen die wachten op wederopstanding door de juiste sfeer van evocatie.

Bezoek voor meer informatie over het werk van Shannon Taggart, inclusief haar aanstaande boek Seance: Spiritualist Ritual and the Search for Ectoplasm: ShannonTaggart.com