O que significa ser “reformado?”

Ser “confessionalmente reformado” significa que você afirma que o sistema de doutrina codificado nos Padrões de Westminster e / ou nas Três Formas de Unidade é suficiente (não exaustivo) para a fé e a vida.

Isso significa que a “visão reformada” de qualquer tópico é limitada no escopo o dos padrões confessionais ou de quaisquer deduções imediatas e necessárias desses padrões. Só porque um pastor, teólogo ou outro cristão reformado defende um determinado ponto de vista não significa necessariamente que seja o “ponto de vista reformado”. O confessionalismo é inerentemente limitado em escopo e ecumênico em intenção. Destina-se a defender os fundamentos que a ampla tradição reformada concorda e afirma a liberdade cristã onde os padrões confessionais permanecem silenciosos.

Como exemplo, os padrões confessionais não falam explicitamente sobre questões de racismo, envolvimento cristão na esfera civil e pecado e mal sistêmicos. Em outras palavras, não há capítulo de nenhuma de nossas declarações confessionais que seja dedicado a qualquer um desses tópicos. Por causa disso, está dentro dos limites da liberdade cristã para um cristão reformado “inclinar-se” nessas esferas da teologia com seus fundamentos reformados. Está de acordo com os requisitos da caridade cristã não suspeitar de nenhum irmão ou irmã em Cristo que participe de tal empreendimento.

Da mesma forma, como nossos padrões reformados não falaram explicitamente sobre as questões listadas acima, é imperativo e necessário que apropriamos corretamente outras expressões de teologia e disciplinas que já fizeram tentativas de compreender essas questões com as ferramentas de revelação natural e especial que Deus providenciou. Apropriação significa separar verdades de erros e implementar as verdades dentro de seu próprio sistema de teologia. Isso pode exigir que nos envolvamos com coisas fora de nossas familiaridades reformadas, como teologia da libertação, ativismo de justiça social da igreja negra e teoria racial crítica.

Infelizmente, muitos cristãos reformados que se identificam como uma arma de poder têm usado o identificador “reformado”. Declarações como “Essa não é a visão reformada” e “Você não é realmente reformado” são lançadas para silenciar visões perfeitamente aceitáveis ​​sobre as quais as confissões reformadas silenciam. As figuras cristãs que se apropriam de outras teologias e disciplinas fora da habitual casa do leme reformada são injustamente rotuladas de “liberais”, “esquerdistas”, “guerreiros da justiça social”, “marxistas culturais” e “socialistas”, embora estejam fazendo o difícil trabalho de apropriação teológica. As visões dos heróis da teologia reformada são confundidas como sendo sinônimos da teologia reformada como um todo. Esses mesmos heróis não são tratados com o mesmo padrão com que os cristãos reformados “suspeitos” são tratados – escravistas, segregacionistas, sexistas, a injustiça protegendo os “heróis” da teologia reformada são lidos com a maior caridade e inabalável dedicação e respeito.

Eu proponho um retorno a um Cristianismo Reformado confessional robusto. Chega de bullying sobre quem está dentro dos limites do “Reformado” com base em questões extraconfessionais. Chega de silenciar posições divergentes e aceitáveis ​​sobre tópicos sobre os quais as declarações confessionais são silenciadas. Em vez disso, proponho uma postura de caridade e amor para com os irmãos e irmãs dentro da maravilhosa amplitude e diversidade do confessionalismo reformado.