Nutrire l’economia alimentare informale

Il mercato dei pasti online Josephine mette in contatto cuochi locali con i vicini affamati, mentre serve un contorno su come essere un buon datore di lavoro.

“L’obiettivo”, ha affermato Charley Wang, “è fare in modo che i cuochi della nostra società possano prosperare”.

Chiunque abbia lavorato nel settore della ristorazione sa che non è un compito facile, ma Wang e il suo socio in affari Matt Jorgensen potrebbero aver risolto quel problema con un tocco iperlocale: hanno creato Josephine, che fornisce un modo online efficiente per i cuochi indipendenti di offrire i pasti ai vicini con un piccolo supplemento.

I cuochi che usano Josephine guadagnano vivendo condividendo ciò che amano, che si tratti di una confortante zuppa di polpette di matzah di Shane in fondo all’isolato o di pollo e gnocchi di Suzie dall’altra parte della città . I prezzi variano generalmente da circa $ 10 a $ 14 a porzione.

Josephine non è un servizio di ristorazione; non prepara o consegna i pasti da solo. Invece, controlla in anticipo i cuochi casalinghi e prende gli ordini per loro conto. Il processo è semplice. In primo luogo, avere fame. Quindi vai al sito Josephine e trova i pasti che si adattano ai tuoi gusti, al budget e alla posizione. Effettua il tuo ordine e poi vai a ritirarlo a casa del tuo vicino. Le offerte cambiano ogni giorno.

Nel menu: potenziamento

Josephine è stata fondata alla fine del 2014 da Wang e Tal Safran come azienda orientata alla missione. In poco tempo è diventata un attore importante nell’economia informale della vendita di cibo, che è diventata un percorso chiave di empowerment economico per immigrati, minoranze e altre comunità vulnerabili. “Come squadra di attivisti e umanitari, Josephine non è qui solo per servire i consumatori”, scrisse in seguito Wang. “Serviamo cuochi che sono stati privati ​​del diritto di voto ed esclusi dalle opportunità professionali dell’industria alimentare …. Il nostro vero ambito di lavoro va oltre il successo della nostra attività e si misura nel nostro impatto sulla vita di queste persone e sul sistema alimentare.”

Ma il team si è anche reso conto in modo intelligente che fornire cibo non significa solo fornire un prodotto gustoso a bocca aperta. Deve essere sicuro e igienico. In quanto tale, Josephine richiede che tutti i cuochi completino il loro corso statale su Food Handler per la formazione sulla sicurezza alimentare. Vengono intervistati come parte del processo di verifica, durante il quale vengono valutati sulla loro esperienza culinaria, sulla motivazione per cucinare con Josephine e sul coinvolgimento della comunità locale. Josephine raccoglie anche le recensioni dei clienti, per aumentare ulteriormente la responsabilità dei cuochi. I clienti valutano ogni pasto sulla base della qualità del cibo, dell’esperienza di prelievo, delle dimensioni della porzione e del valore.

Jorgensen vede Josephine come un “livello tecnologico invisibile che collega i cuochi alle loro comunità”, ma ha anche scritto in un post su Medium a maggio che la sua attività è impegnata a essere un buon datore di lavoro. Wang e Jorgensen credono nel dare agli chef gli strumenti di cui hanno bisogno per diventare microimprenditori, dalla fornitura di un’assicurazione di responsabilità civile da 1 milione di dollari alle condivisioni di competenze offline che rendono più facile per gli chef pubblicare e commercializzare i loro pasti, gestire gli ordini, riscuotere pagamenti, restare entrare in contatto con i clienti, raccogliere feedback e organizzare le loro finanze, tutto da uno smartphone o da un computer.

Un leggero inconveniente

Anche il servizio ha avuto i suoi problemi. Josephine ha sospeso le sue operazioni nella contea di Alameda, in California, nel maggio 2016 dopo che le autorità di regolamentazione della salute ambientale hanno servito i cuochi con ordini di cessazione e desistenza. Ma Wang afferma che Josephine e le autorità di regolamentazione sono alla fine dalla stessa parte nel fornire cibo sicuro e di alta qualità, e l’azienda è interessata a lavorare con i comitati di regolamentazione per collaborare su cose come la definizione degli obiettivi, la condivisione dei dati e le misure di responsabilità.

L’obiettivo di Josephine è fornire ai cuochi risorse e supporto, nonché fornire un canale per servire il cibo in modo sano e sicuro, afferma Jorgensen. “La politica alimentare americana è stata scritta per l’economia industriale – dominata da vendite al dettaglio anonime, catene di approvvigionamento opache e produzione di massa – e non è mai stata pensata per essere applicata a potlucks di quartiere, chef casalinghi e vendite di dolci da chiesa”, ha scritto Jorgensen nel suo post Medium. “Ma la nuova tecnologia sta rendendo queste attività secolari della sfera privata più accessibili al pubblico, quindi crediamo anche che i quadri giuridici esistenti debbano essere aggiornati.”

In quanto tale, Josephine sponsorizza AB 626: The Homemade Food Operations Act, introdotto dal membro dell’Assemblea californiana Eduardo Garcia (D-Coachella) a febbraio. Questo disegno di legge formalizzerebbe l’economia della cucina domestica legalizzandone le operazioni e rafforzando le garanzie di salute pubblica. AB 626 è supportato dalla California Conference of Directors of Environmental Health e include un nuovo tipo di permesso per gli chef domestici.

In ultima analisi, secondo Wang, Josephine si sforza di bilanciare le esigenze di “innovazione veloce,” rompi le cose “e responsabilità civica”. Per gli utenti di Josephine, questa è una proposta molto gustosa.