Nutrir la economía alimentaria informal

Josephine, el mercado de comidas en línea, conecta a los cocineros locales con vecinos hambrientos, mientras sirve una guarnición sobre cómo ser un buen empleador.

“El objetivo”, dijo Charley Wang, “es que los cocineros de nuestra sociedad puedan prosperar”.

Cualquiera que haya trabajado en el negocio de los restaurantes sabe que no es una tarea fácil, pero es posible que Wang y su socio comercial Matt Jorgensen hayan roto esa nuez con un giro hiperlocal: crearon Josephine, que proporciona una forma eficiente en línea para que los cocineros independientes ofrecen sus comidas a los vecinos por una pequeña tarifa.

Los cocineros que usan Josephine se ganan la vida compartiendo lo que aman, ya sea una reconfortante sopa de bolas de matzá de Shane en la cuadra o pollo y bolas de masa de Suzie al otro lado de la ciudad . Los precios generalmente oscilan entre $ 10 y $ 14 por porción.

Josephine no es un servicio de restaurante; no prepara ni entrega comidas por sí mismo. En cambio, realiza una preselección de los cocineros caseros y toma los pedidos en su nombre. El proceso es sencillo. Primero, tenga hambre. Luego vaya al sitio de Josephine y encuentre comidas que se adapten a sus gustos, presupuesto y ubicación. Haga su pedido y luego vaya a recogerlo a la casa de su vecino. Las ofertas cambian a diario.

En el menú: empoderamiento

Josephine fue fundada a finales de 2014 por Wang y Tal Safran como una empresa impulsada por una misión. En poco tiempo, se ha convertido en un actor importante en la economía informal de venta de alimentos, que se ha convertido en un camino clave de empoderamiento económico para inmigrantes, minorías y otras comunidades vulnerables. “Como equipo de activistas y humanitarios, Josephine no está aquí solo para servir a los consumidores”, escribió Wang más tarde. “Servimos a cocineros que han sido privados de sus derechos y excluidos de las oportunidades profesionales de la industria alimentaria … Nuestro verdadero alcance de trabajo se extiende más allá del éxito de nuestro negocio y se mide por nuestro impacto en la vida de estas personas y el sistema alimentario”.

Pero el equipo también se dio cuenta inteligentemente de que proporcionar comida no se trata solo de entregar un producto sabroso a la boca abierta. Tiene que ser seguro e higiénico. Como tal, Josephine requiere que todos los cocineros completen el curso de manipulador de alimentos de su estado para la capacitación en seguridad alimentaria. Se les entrevista como parte del proceso de selección, durante el cual se evalúa su experiencia culinaria, la motivación para cocinar con Josephine y la participación de la comunidad local. Josephine también recopila opiniones de los clientes para aumentar aún más la responsabilidad de los cocineros. Los clientes evalúan cada comida en función de la calidad de la comida, la experiencia de recogida, el tamaño de la porción y el valor.

Jorgensen ve a Josephine como una “capa de tecnología invisible que conecta a los cocineros con sus comunidades”, pero también escribió en una publicación de Medium en mayo que su operación está comprometida con ser un buen empleador. Wang y Jorgensen creen en darles a los chefs las herramientas que necesitan para convertirse en microempresarios, desde proporcionar $ 1 millón en seguros de responsabilidad hasta acciones de habilidades fuera de línea que faciliten a los chefs publicar y comercializar sus comidas, administrar pedidos, cobrar pagos, permanecer en comunicarse con los clientes, recopilar comentarios y organizar sus finanzas, todo desde un teléfono inteligente o una computadora.

Un ligero contratiempo

El servicio también ha tenido sus baches en el camino. Josephine detuvo sus operaciones en el condado de Alameda, California, en mayo de 2016 después de que los reguladores de salud ambiental enviaran a los cocineros órdenes de cesar y desistir. Pero Wang dice que Josephine y los reguladores, en última instancia, están del mismo lado de proporcionar alimentos seguros y de alta calidad, y la empresa está interesada en trabajar con comités reguladores para colaborar en cosas como el establecimiento de objetivos, el intercambio de datos y las medidas de responsabilidad.

El objetivo de Josephine es brindar recursos y apoyo a los cocineros, así como proporcionar un conducto para servir alimentos de una manera saludable y segura, dice Jorgensen. “La política alimentaria estadounidense se escribió para la economía industrial, dominada por las ventas minoristas anónimas, las cadenas de suministro opacas y la producción en masa, y nunca se pretendió que se aplicara a las comidas compartidas del vecindario, los chefs caseros y las ventas de pasteles de la iglesia”, escribió Jorgensen en su publicación en Medium. “Pero la nueva tecnología está haciendo que estas actividades ancestrales de la esfera privada sean más accesibles al público, por lo que también creemos que los marcos legales existentes deben actualizarse”.

Como tal, Josephine patrocina AB 626: La Ley de Operaciones de Alimentos Hechos en Casa, presentada por el Asambleísta de California Eduardo García (D-Coachella) en febrero. Este proyecto de ley formalizaría la economía de la cocina casera al legalizar sus operaciones y reforzar las salvaguardias de salud pública. AB 626 cuenta con el apoyo de la Conferencia de Directores de Salud Ambiental de California e incluye un nuevo tipo de permiso para chefs caseros.

En última instancia, según Wang, Josephine se esfuerza por equilibrar las necesidades de “innovación rápida,” rompe cosas “y responsabilidad cívica”. Para los usuarios de Josephine, es una propuesta muy sabrosa.