No caminho para o diabetes: uma olhada no que está acontecendo dentro do corpo

Antes que o diabetes tipo 2 se desenvolva, uma série de mudanças internas começa. A boa notícia: é hora de reverter o curso.

Por Randall Stafford

O diabetes é uma das doenças crônicas mais sérias nos EUA. Cerca de 30 milhões de americanos – 12% dos adultos – têm diabetes, e suas complicações incluem doenças cardíacas, derrame cerebral, insuficiência renal, cegueira e amputações.

Mas ainda pior: outros 85 milhões – ou 34 por cento dos adultos – têm indicações precoces de que estão desenvolvendo diabetes, uma condição chamada pré-diabetes. A boa notícia para quem está no caminho para o diabetes é que o processo da doença pode ser interrompido e até revertido.

A população afetada pelo pré-diabetes é diversa. Mas para ter uma ideia melhor de como é, vamos verificar um homem que chamaremos de Gary:

Gary é um engenheiro de computação casado de 45 anos que ganhou peso continuamente nos últimos 10 anos. Ele agora pesa 204 libras, o que para sua altura de 5 pés e 8 polegadas significa um índice de massa corporal obeso de 31,0. Ele diz que seu ganho de peso se deve à falta de atividade física e aos alimentos altamente calóricos disponíveis em sua empresa. Ele costuma trabalhar 12 horas por dia e diz que tem pouco tempo para outra coisa além do trabalho e da família. No momento, ele não toma medicamentos, mas está preocupado com o desenvolvimento de hipertensão e diabetes.

Diabetes mellitus significa literalmente “urina com gosto excessivamente doce”. Isso acontece quando a quantidade de açúcar na corrente sanguínea atinge níveis muito elevados. Os tipos de diabetes ou açúcar elevado no sangue incluem:

Em geral, quando você tem diabetes tipo 1 ou 2, você tem para a vida toda.

Mas o diabetes tipo 2 não aparece durante a noite. Muito antes de ser diagnosticado, o corpo começa a lutar para lidar com açúcares e outros carboidratos. Após uma refeição, o pâncreas (um órgão em forma de bengala escondido atrás do estômago) libera insulina, um mensageiro químico. A chegada da insulina notifica as células musculares e hepáticas para retirar o açúcar da corrente sanguínea. Eles usam o açúcar como energia ou o armazenam para uso posterior.

Em condições normais:

A primeira coisa que acontece no pré-diabetes é que os músculos e as células do fígado não respondem normalmente à insulina. É como se as células estivessem muito preocupadas para prestar atenção e não reagissem da maneira que deveriam. O músculo preocupado e as células do fígado tornam-se “resistentes” – eles não removem o açúcar suficiente do sangue com base nos sinais normais de insulina e, como resultado, o açúcar no sangue aumenta.

A resistência à insulina resulta de uma combinação de aumento da gordura abdominal, inatividade física, uma dieta rica em carboidratos processados, sono reduzido, aumento da idade e predisposição genética – Gary é afetado por muitos deles. Esses fatores tendem a ativar o sistema imunológico, que produz inflamação em todo o corpo, incluindo o músculo de resposta lenta e as células do fígado.

No início, o pâncreas pode compensar a resistência à insulina dos músculos e do fígado, simplesmente liberando mais e mais insulina na corrente sanguínea. O volume mais alto é capaz de chamar a atenção dos músculos e do fígado para que trabalhem duro o suficiente para reduzir os níveis de açúcar no sangue para perto do normal. Os níveis elevados de insulina, no entanto, podem causar novos problemas, incluindo aumento de doenças cardíacas e pressão alta.

Com o tempo, a resistência à insulina se torna tão grave que o pâncreas não consegue produzir insulina suficiente para compensar totalmente. Nesse ponto, o açúcar no sangue permanece alto e nunca retorna ao normal. O diabetes é diagnosticado quando o açúcar no sangue medido durante o jejum está acima de um nível de 125 mg / dL (menos de 100 é o normal).

Estar no caminho para o diabetes é uma má notícia, mas ainda há uma chance de interromper o processo e até mesmo reverter a resistência à insulina. Infelizmente, a oportunidade de reversão é limitada quando o diabetes está presente.

Este é o primeiro de uma série de blogs que discutem pré-diabetes e diabetes tipo 2. A próxima edição se concentra em como você sabe que está no caminho para desenvolver diabetes e o que pode fazer a respeito.

Randall Stafford, MD, PhD, professor de medicina e diretor do Programa de Práticas e Resultados de Prevenção , pratica medicina interna de cuidados primários em Stanford. Ele está desenvolvendo estratégias práticas para melhorar a forma como médicos e consumidores abordam o tratamento e a prevenção de doenças crônicas.

Foto de why kei

Originalmente publicado em scopeblog.stanford.edu em 30 de novembro de 2017.