Meus pensamentos honestos sobre a campanha de Corbyn – e como superar obstáculos formidáveis ​​

Uma confissão: originalmente não queria um candidato de “esquerda” nas eleições para a liderança trabalhista. Minha opinião era que, em meio à desmoralização geral pós-eleitoral, um candidato de esquerda poderia acabar sendo esmagado. Tal resultado seria usado tanto pelo establishment do Partido Trabalhista quanto pela direita britânica em geral para realizar os últimos rituais da esquerda, nos rejeitar como irrelevantes e nos mandar calar a boca para sempre. Originalmente, brinquei com o início de uma campanha para recrutar Lisa Nandy, a “esquerda suave” do parlamentar Wigan, mas ela tinha acabado de dar à luz, então isso não iria acontecer. [https://twitter.com/OwenJones84/status/600625839231893505] O ministro do Gabinete das Sombras, Jon Trickett, foi originalmente abordado por várias pessoas pedindo-lhe para se levantar: pelos motivos acima, sugeri que era uma má ideia. Em vez disso, começamos o brainstorming de uma turnê ‘Not The Labour Leadership’ ao lado de um concurso de liderança presumivelmente desanimador com três candidatos dançando na cabeça de um alfinete, com o objetivo de ajudar a reconstruir um movimento popular.

Com toda a honestidade, quando Jeremy recebeu as indicações, minha reação instintiva foi algo entre o nervosismo e a apreensão. Além das razões acima, eu estava preocupado (como alguém que o conheceu há uma década) que as características pessoais que, na verdade, contribuíram para sua popularidade em meio a um clima anti-Westminster geral – discreto, modesto, seu anti -disposição de marca de fogo – pode contar contra ele. (Nesse ponto, eu estava claramente muito errado). Obviamente, não havia dúvida de que eu faria qualquer outra coisa senão apoiar totalmente a campanha – seria um charlatão se fizesse qualquer outra coisa. Como uma das únicas pessoas com uma plataforma de mídia que não é hostil a Jeremy – muito menos apoia! – Tenho o dever de ser útil e refutar as coisas lançadas na campanha da melhor maneira que puder.

Mas originalmente achei que se ele chegasse em terceiro, isso seria uma grande conquista política. A grande contribuição da campanha de Jeremy, eu senti, seria colocar políticas na agenda, mudar os termos do debate e ajudar a reconstruir um movimento de esquerda de base; que essa conquista pode ser aproveitada e usada de maneira crucial para mudar a opinião pública.

Se você me perguntasse em particular em maio o que eu acho de um candidato de esquerda vencendo a liderança trabalhista, eu teria respondido simplesmente: “Não acho que estejamos prontos para isso ainda”. Teríamos de passar os próximos anos construindo um movimento formidável, eu teria argumentado, para ganhar apoio para as políticas em que acreditamos e mudar atitudes em uma série de questões. Tal candidato enfrentaria oposição formidável tanto de dentro do Partido Trabalhista quanto de grupos muito poderosos de fora dele. Sem um grande movimento de base por trás disso, tal liderança seria esmagada como um inseto nas mãos de alguém.

Mas, obviamente, o que importa sobre a história é que ela não se desenrola de maneiras que você possa controlar. “Ei, história, diga uma coisa, poderíamos correr estes três anos em vez disso, quando estivermos mais prontos?” Um movimento de base e um fenômeno político emergiram agora. Pode muito bem ser que, sem a candidatura de Jeremy, ela nunca teria surgido. Tem que ser engajado da forma mais construtiva possível. É como montar um tigre – um tigre que, sim, pode muito bem jogar você fora.

Qualquer um que previu que esse enorme movimento popular surgiria em tão curto espaço de tempo está blefando. As reuniões lotadas em todo o país, com 1 em cada 40 habitantes de Llandudno vindo para ouvir Jeremy falar; centenas de milhares se registrando como membros ou apoiadores do Partido Trabalhista (houve tal aumento no número de membros de um partido na Grã-Bretanha em tão curto espaço de tempo?); Pesquisas do YouGov sugerindo apoio esmagador a Corbyn em todo o Partido Trabalhista; pesquisas sugerindo que ele não apenas é o candidato preferido dos partidários do Partido Trabalhista, mas se sai melhor entre os apoiadores de partidos que vão do UKIP ao SNP; e que, além de uma pesquisa sugerindo apoio entre as gerações, alguns de seus apoiadores mais entusiasmados são jovens cujo futuro está ameaçado e têm poucos políticos defendendo seus interesses. Este movimento – e construí-lo após 12 de setembro – é importante, porque uma liderança Corbyn afundaria sem ele e rapidamente também.

Para alguns oponentes de Corbyn, o apoio à sua campanha é uma auto-indulgência ultrajante, a promoção da inelegibilidade e, portanto, a traição do povo que o Trabalhismo foi fundado para representar e quem mais precisa dele. Em primeiro lugar, se um candidato não consegue entusiasmar um número suficiente de pessoas em uma primária semiaberta de partidários do Partido Trabalhista, e perde essa competição, é por definição inelegível. E, em segundo lugar, não consigo entender como os eleitores trabalhistas que se candidataram ao SNP, ou as pessoas que votaram nos verdes, ou no UKIP, ou que não votaram em tudo, vão realisticamente dizer: “Ah, agora que Andy Burnham / Yvette Cooper / Liz Kendall é líder do Partido Trabalhista, com certeza vou votar neles. ” A pesquisa sugere que – embora o público em geral não conheça os candidatos, e com exceção de Kendall, e muito menos Jeremy – que, se alguma coisa, ele tem a vantagem entre eles.

Diz-se que os conservadores estão particularmente encantados, apesar do pronunciamento de alguns apoiadores dos conservadores que acreditam que Jeremy não deve ser subestimado. Eles acreditam que sua eleição será uma catástrofe para o Partido Trabalhista. No caso dessas pessoas – embriagadas de triunfalismo – isso é profundamente sincero. Não há dúvida de que as probabilidades contra um partido liderado por Jeremy são formidáveis ​​- sim, elas podem ser superadas, mas temos que estar cientes de quais são se quisermos conseguir isso.

O atual cisma interno dentro do Partido Trabalhista é parcialmente o produto do nosso sistema eleitoral. Em outras democracias, muitas vezes há dois partidos de esquerda – um de “centro-esquerda”, o outro mais radical. Eles competem entre si, mas freqüentemente formam coalizões de governo juntos. Na Grã-Bretanha, eles estão no mesmo partido. ‘Passar do primeiro lugar’ é cada vez mais insustentável como sistema por causa da fragmentação política resultante da fragmentação na sociedade em geral – por causa de mudanças como desindustrialização, uma força de trabalho mais transitória, imigração, pessoas se mudando mais, uma população envelhecida e assim em. Ter amplas coalizões de “esquerda” e “direita” lutando nas eleições sob a mesma bandeira parece fazer cada vez menos sentido, mas o sistema eleitoral obriga a que assim seja.

O aumento de Corbyn é parte de uma tendência geral de descontentamento político borbulhando em todo o mundo ocidental, manifestando-se de maneiras progressistas, mas também reacionárias: Podemos, Syriza, Bernie Sanders, o SNP, UKIP, a Frente Nacional, o Verdadeiros finlandeses e assim por diante. Meu medo é que, sem esse aumento progressivo de Corbyn, esse descontentamento possa acabar sendo canalizado para o UKIP.

Um movimento forte é uma condição prévia para o sucesso. Mas não há garantia disso, de forma alguma. Se Corbyn vencer, os desafios, como disse, serão enormes, mas não intransponíveis. Não estou escrevendo isso para diminuir as esperanças das pessoas ou para preparar desculpas, mas porque as pessoas têm que estar prontas e preparadas. Vê essas armas à distância? Sim, bem, estamos correndo em direção a eles. Temos que estar esperançosos e otimistas, mas também preparados para o que o espera. Então, aqui está minha opinião sobre os problemas e o que pode ser feito a respeito de alguns deles.