Manchmal ist „weniger“ mehr

Andrew Sean Greers Pulitzer-Gewinner-Satire berührt die richtigen Nerven

Andrew Sean Greers literarisches Meisterwerk stellt uns den 50-jährigen Arthur Less vor: „Ein Autor, der zu alt ist, um frisch zu sein, und zu jung, um wiederentdeckt zu werden. Er sitzt nie neben jemandem in einem Flugzeug, der von seinen Büchern gehört hat ”.

Als Leser ist es immer ein Risiko, ein Buch über einen Schriftsteller zu beginnen. Was ist, wenn das Schreiben widerlich ist und die Handlung alles andere als eine träge getarnte Lektion im Selbstlob des Autors ist?

Ein paar Seiten in Less und ich wusste, dass dies nicht der Roman ist.

Es gibt eine Szene, in der Arthur Less seinen lesbischen Freund beklagt, dass sein neuester Roman von einem Verlag abgelehnt wurde. “Es ging um einen schwulen Mann mittleren Alters, der in San Francisco herumläuft”, sagt er. “Und, wissen Sie, seine … seine Sorgen …”

“Ein weißer Amerikaner mittleren Alters, der mit seinen weißen amerikanischen Sorgen mittleren Alters herumläuft?” fragt sein Freund.

„Jesus, ich denke schon.“

„Arthur. Tut mir leid, Ihnen das zu sagen. Es ist ein bisschen schwer, so einen Kerl zu bemitleiden. “

„Auch schwul?

“Auch schwul.”

Und hier wusste ich, dass die rohe Ehrlichkeit dieses Buches mein Herz haben würde.

Die Prämisse

Arthur Less beklagt, wie seine besten Jahre vergangen sind, und er wurde noch nicht der erfolgreiche Autor, von dem er gehofft hatte, dass er es tun würde. Um die Sache noch schlimmer zu machen, nähert er sich schnell seinem 50. Geburtstag.

„Seltsam, fast fünfzig zu sein, nein? Ich habe das Gefühl, ich habe gerade verstanden, wie man jung ist. “

„Ja! Es ist wie am letzten Tag in einem fremden Land. Sie finden endlich heraus, wo Sie Kaffee, Getränke und ein gutes Steak bekommen. Und dann musst du gehen. Und du wirst nie zurück sein. “

Less erhält eine Hochzeitseinladung von seinem Ex-Freund, der jetzt mit jemand anderem verlobt ist. Er kann nicht Ja sagen, aus Angst, wie umständlich es wäre. Und er kann nicht nein sagen oder es würde wie eine Niederlage aussehen. Also wählt Arthur Less die dritte Option. Auf seinem Schreibtisch liegen Einladungen zu halbgebackenen Literaturfestivals aus aller Welt. Er akzeptiert sie alle.

So beginnt eine Fantasie um die Welt in achtzig Tagen, die Arthur Less auf eine Reise entführt, auf der er das Beste in sich entdeckt, indem er sich dem Schlimmsten stellt, das er die ganze Zeit unterdrückt hat.

Arthurs Erfahrungen in jeder Stadt werden in Greers charakteristischer herzerwärmender Prosa beschrieben. Sie werfen ein Licht auf die Selbstaufnahme der meisten Menschen in der Literaturindustrie und darauf, wie manche Autoren absichtlich ein Auge zudrücken, wie irrelevant ihre Arbeit für das Leben der meisten Menschen ist.

Arthurs erste Station ist eine Talkshow in New York, in der er sich für den Hauptgast hält. Zu seiner Demütigung findet er später heraus, dass er eingeladen wurde, die Veranstaltung für einen äußerst erfolgreichen, wenn auch überbewerteten Science-Fiction-Autor zu leiten.

Die Reise führt Less nach Mexiko, wo einige seiner schönsten Erinnerungen neu entfacht werden. Er hatte seine Jugend als Liebhaber von Robert, einem berühmten Dichter, verbracht. Beim mexikanischen Literaturfestival muss er an einer Podiumsdiskussion über die literarischen Fähigkeiten seines ehemaligen Geliebten teilnehmen.

Die nächste Station ist Italien, wo Less überrascht ist, dass die übersetzte Version seines früheren Romans für eine obskure Auszeichnung nominiert ist. So beginnt eine Reihe von Ereignissen, die die falschen Freundschaften und die falsche Bescheidenheit literarischer Rivalen, die gezwungen sind, im selben Raum zu sein, auf brillante Weise einfangen.

Less reist neben Deutschland, wo er einen Schreibkurs mit dem Titel “Read Like a Vampire, Write Like Frankenstein” unterrichtet. Eine Affäre mit einem besessenen Wirtschaftsstudenten zeigt uns einige intime Details über den Protagonisten und lässt auch die ersten Hinweise fallen, wer der Erzähler von Arthurs Geschichte sein könnte.

„Er küsst – wie erkläre ich das? Wie jemand, der verliebt ist. Als hätte er nichts zu verlieren. Wie jemand, der gerade eine Fremdsprache gelernt hat und nur die Gegenwart und nur die zweite Person verwenden kann. Nur jetzt, nur du. “

Die nächsten Stationen sind Paris, Marokko, Japan und Indien – eine Reise, auf der er sich mehrmals verirrt, sich aber am Ende wiederfindet.

Das Schreiben

Dies ist eine faszinierende Schönheit eines Buches. Ich bin sprachlos und mit der Gewissheit, dass ich mit dem Buch noch nicht fertig bin – ich werde wiederkommen und Arthur so oft besuchen, als wäre er ein Freund aus Kindertagen, mit dem ich lieber sterben würde, als den Kontakt zu verlieren.

Hier sind einige der schönsten Zeilen aus dem Buch:

„Wie können so viele Dinge im Mittelalter langweilig werden – Philosophie, Radikalismus und andere Fastfoods -, aber Herzschmerz hält seinen Stich?“

„So viele Leute werden es tun. Aber wenn Sie einmal verliebt waren, können Sie nicht mehr mit “Willen tun” leben. Es ist schlimmer als mit dir selbst zu leben. “

“Ich habe eine Theorie. Jetzt hör mir zu. Es ist so, dass unser Leben halb Komödie und halb Tragödie ist. Und für manche Menschen ist es nur eine Tragödie, dass die erste Hälfte ihres Lebens eine Tragödie und die zweite Hälfte eine Komödie ist. “

„Er kennt die Absurdität, jemanden zu bitten, Liebe oder Trauer zu erklären. Sie können nicht darauf zeigen. Es wäre so zwecklos, so unüberwindlich, in den Himmel zu zeigen und zu sagen: dieser, dieser Stern, dort. “

Warum Sie es lesen sollten

Ich mochte die delikate Darstellung menschlicher Emotionen und Sexualität, den nahtlosen Übergang zwischen einer weltlichen, auffallend prosaischen Gegenwart und einer eher rosaroten, honigsüßen Vergangenheit: Die Liebe, die Less zu Robert hatte, war dumm genug, sich auf Vergänglichkeit zu verschwenden Vergnügen und das Feuer, das für Freddy in seinem Herzen brannte, dass er naiv genug war, um sich zu weigern, es anzuerkennen. Die Enthüllung ist am Ende seltsamerweise befriedigend, obwohl der Leser sie mehr oder weniger erwartet hatte.

Die Geschichte ist einfach, aber das Schreiben ist atemberaubend – es ist, als würde der Autor den Leser mit unserem unbeholfenen, entzückenden und äußerst sympathischen Protagonisten auf eine wunderbare Reise um den Globus mitnehmen.

Auf seiner Reise nach dem perfekten Ort, um seiner Zukunft zu entkommen und seinen Roman zu beenden, findet Less schließlich sein Herz. Und mit ihm entdecken wir, die Leser, dass Glück kein Schwachsinn ist und dass Liebe nicht überbewertet wird – dass es manchmal genauso gut ist, allein zu sein.

Insgesamt ist dies ein großartiges Buch, das ich den Liebhabern der Literatur empfehlen würde – jenen hoffnungslosen Seelen, die nach Happy End dürsten und glauben, dass Liebe auch in der heutigen miasmischen Welt möglich ist; Diese Liebe kann gefunden werden und diese Liebe geht über Geschlecht, Rasse und Glaubensbekenntnis hinaus.

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