Los aldeanos sufren a manos del desarrollo de gas GNL de Mozambique

por Kate DeAngelis, analista de políticas internacionales

E uno se reunió debajo del árbol de higuera central que proporcionaba sombra del calor del día. No muy lejos de la ciudad de Pemba, Mozambique, los aldeanos clamaban por contarnos sus historias de amenazas y pérdida de tierras y medios de vida. Esta parada fue la primera de seis aldeas que visitaría en mi viaje al norte de Mozambique para realizar un estudio de campo de los impactos del desarrollo del gas natural licuado en las comunidades rurales y sus tierras. Y fue la consideración del gobierno de EE. UU. De financiar esta explotación de GNL lo que me llevó a este rincón escondido del mundo.

El Banco de Exportación e Importación de EE. UU. (Ex-Im Bank), la agencia de crédito a la exportación de EE. UU. que brinda apoyo financiero a las empresas estadounidenses que trabajan en el extranjero, está considerando financiar a Anadarko, con sede en Texas, para desarrollar las reservas de gas. Exxon Mobil Corp., con sede en Texas, también está muy cerca de comprar participaciones en el proyecto. El plan es: parte de estas reservas se enviarán al sur a través de un oleoducto a Sudáfrica, y el resto se exportará en grandes barcos, muy probablemente a los mercados de Asia. Aparte de los muchos otros impactos ambientales y sociales de su desarrollo, el gas tendrá que licuarse, que es un proceso increíblemente intensivo en carbono, antes de que pueda exportarse y luego regasificarse una vez que el gas llegue a su destino. Para ayudar a garantizar que esta financiación siga adelante y que estas empresas sigan invirtiendo en el gas de Mozambique, hoy el presidente de Mozambique, Nyusi, visita Washington, D.C. y luego Houston, Texas, donde se encuentran Anadarko y Exxon más adelante en la semana.

Friends of the Earth U.S. está trabajando con Justiçia Ambiental / Friends of the Earth Mozambique y el Centro para la Diversidad Biológica para disuadir al Ex-Im Bank de apoyar este proyecto. Como persona en los EE. UU. Que trabaja en temas de justicia ambiental, paso mucho tiempo luchando por las necesidades de las comunidades afectadas por el proyecto. Pero puede ser difícil saber por lo que están pasando realmente estas personas que se encuentran al otro lado del mundo de mi oficina en D.C. ¿Cómo es realmente vivir en un lugar donde las grandes corporaciones multinacionales estadounidenses están entrando para explotar un recurso local sin pensar en cómo esto cambiará para siempre la vida y el respaldo potencial del gobierno de los Estados Unidos? Lo que aprendí fue revelador y triste, pero al mismo tiempo completamente esperado.

Estos aldeanos son víctimas de la extracción de recursos necesarios para el proyecto de GNL.

De vuelta en el pueblo, muchas personas estaban ansiosas por mostrarnos sus antiguas parcelas de tierra y qué había sido de ellas. Así que nos apretujamos en la caja de nuestro camión de alquiler. Una mujer nos llevó por una serie de caminos de tierra llenos de baches hasta lo que había sido su terreno. Las cosechas que había plantado ahora se estaban marchitando porque tenía prohibido cultivar allí. Viuda, ahora no tiene forma de alimentar a sus hijos. El día que hablamos con ella, estaba desafiante rodeada por la tierra que había llamado suya, pero no se atrevió a cosechar sus cosechas.

Luego volvimos a subir al camión y nos dirigimos por otra serie de caminos de tierra y luego a través del arbusto hasta lo que había sido la parcela de tierra de otro aldeano. En su tierra ahora se encontraba una estructura de reciente construcción con extranjeros con quienes no pudimos comunicarnos debido a la barrera del idioma. El hombre especuló que una empresa china estaba usando la tierra para extraer arena y piedra para la industria del gas, pero los detalles exactos y el propósito de la construcción no estaban claros.

Estos pobladores son víctimas de la extracción de recursos necesarios para el proyecto de GNL. Entre esos recursos se incluye una cantidad significativa de arena y piedra, por lo que varias empresas se han apoderado de las tierras de los aldeanos para extraer los recursos y construir carreteras. Al parecer, los aldeanos no han recibido compensación de las empresas involucradas o del gobierno por sus tierras perdidas. Las corporaciones y el gobierno no perciben a los aldeanos como directamente afectados por el desarrollo de gas.






Unos días después subimos por la costa a pueblos cercanos a Mocímboa da Praia, una ciudad a medio camino entre Pemba y el proyecto de GNL. Un joven nos contó sus intentos de conseguir un trabajo en las empresas involucradas en el desarrollo de gas. Dijo que había solicitado puestos de trabajo, como puestos de cocinero y conserje, pero no tuvo éxito. Luego le dijeron que tenía que pagar para entrar en la lista para incluso ser considerado, por lo que finalmente pagó por desesperación, pero aún así no fue elegido ni siquiera para una entrevista. Luego, escuchó en la radio sobre clases de enseñanza de habilidades, como cocinar, que ayudarían a los lugareños a ser contratados por las empresas de gas y afines. Pagó para ser parte de estas clases, pero nunca recibió respuesta. Fue solo después de que se hicieron los pagos en cada caso que él y otros se dieron cuenta de que se trataba de una estafa. Los estafadores locales se han aprovechado de la falta de información proporcionada por Anadarko y la desesperación de los aldeanos locales por encontrar empleo.

A algunos aldeanos a los que les han quitado o destruido sus tierras se les paga una pequeña cantidad, pero nada suficiente para compensar la pérdida de tierras. En un pueblo cercano a Mocímboa da Praia, la gente nos mostró los formularios en portugués que habían firmado aceptando alrededor del equivalente a 50 USD por la destrucción de sus tierras y acordaron no solicitar más compensación ni quejas. Sin embargo, no se dieron cuenta de que habían firmado hasta que se lo explicamos verbalmente porque no sabían leer portugués y nadie de la empresa había proporcionado una explicación adecuada.

Los aldeanos se ven obligados a aceptar la reubicación de comunidades, mientras que a otros aldeanos les han quitado sus tierras por poca o ninguna compensación. Al mismo tiempo, parecían materializarse muy pocos de los beneficios prometidos.

Luego nos dirigimos hacia la costa hacia los pueblos cercanos a Palma, la ciudad más cercana al proyecto de GNL. Antes de nuestra visita, ni siquiera estábamos seguros de que nos permitirían ir a Palma. Tuvimos que alertar a los funcionarios del gobierno local con anticipación de que íbamos a venir y luego reunirnos con ellos antes de reunirnos con cualquiera de las comunidades locales. Cuando nos reunimos con los funcionarios del distrito, nos quitaron nuestros teléfonos para asegurarse de que no estábamos grabando la reunión. La razón se hizo evidente rápidamente, ya que nos amenazaron abiertamente. Un funcionario dijo que sabía quiénes éramos y que vendría a por nosotros si causábamos problemas. Dijo que al reunirse con las comunidades locales, sabría lo que habíamos dicho y las preguntas que habíamos hecho incluso antes de dejar la comunidad. La verdad de esta declaración es evidente cuando un camión Anadarko incluso apareció en una de nuestras reuniones con una comunidad local; el conductor afirmó que estaba en el pueblo al mismo tiempo.

Este viaje fue increíblemente esclarecedor para mí en formas que no esperaba. Pensé que iba a encontrar una vasta extensión de tierra escasamente poblada. En cambio, conocí a muchos aldeanos que cultivaban las tierras circundantes. La vida de muchas personas se ve afectada negativamente de diferentes maneras. Los aldeanos se ven obligados a aceptar comunidades reubicadas, mientras que a otros aldeanos les han quitado sus tierras por poca o ninguna compensación. Al mismo tiempo, parecían materializarse muy pocos de los beneficios prometidos. La situación parecía resumirse mejor cuando una mujer portuguesa que trabajaba para una empresa involucrada de alguna manera en el desarrollo de gas dijo que estaba feliz de que el gobierno hubiera aprobado el plan de reasentamiento propuesto por Anadarko. Cuando le pregunté sobre los aldeanos que estaban perdiendo sus tierras y sus medios de vida, ella respondió: “A veces la gente simplemente tiene que sufrir por el bien del país”.

Este proyecto de GNL es tóxico en muchos niveles y no es algo que el Ex-Im Bank deba respaldar con dólares de los contribuyentes estadounidenses.

En total, me reuní con seis comunidades afectadas, más de 20 organizaciones de la sociedad civil de Mozambique y 10 personas más. La corrupción y la malversación en tantos niveles diferentes están presentes en este desarrollo de gas, incluido su papel en la deuda secreta de Mozambique. El desarrollo de gas no ha logrado proporcionar los puestos de trabajo prometidos a los lugareños y, en cambio, ha llevado tanto a Anadarko como a las industrias de apoyo a tomar y destruir la tierra de la que los lugareños dependen para mantener a sus familias. Además, el plan de reasentamiento no tiene en cuenta todas las posibles repercusiones, incluida la reubicación de una comunidad en otra de una religión diferente. Este proyecto de GNL es tóxico en muchos niveles y no es algo que el Ex-Im Bank deba respaldar con dólares de los contribuyentes estadounidenses. En solidaridad con FOE Mozambique y otros, lucharemos para asegurarnos de que eso no suceda.

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