Locos y atrevidos, estas paradas de autobús soviéticas de hormigón son tributos a sus diseñadores desconocidos

Del brutalismo a la pura fantasía, un nuevo libro examina cientos de estructuras públicas únicas levantadas más allá del Telón de Acero

Este no es su tema fotográfico estándar y las paradas de autobús de la era soviética pueden ser muy difíciles de encontrar. Pueden ser visibles desde la carretera, ¡pero estas paradas de autobús se encuentran en algunas carreteras muy remotas! Es por eso que el fotógrafo Christopher Herwig pasó 12 años recorriendo más de 18,000 millas en automóvil, bicicleta, autobús y taxi para encontrar estas reliquias comunistas.

Compuesto por fotografías de Kazajstán, Turkmenistán, Uzbekistán, Kirguistán, Tayikistán, Ucrania, Moldavia, Armenia, Georgia, Lituania, Letonia, Bielorrusia, Estonia y la disputada región de Abjasia, el libro reciente de Herwig Paradas de autobús soviéticas es el estudio más completo impreso sobre el diseño de paradas de autobús soviético. Los diseños que revela son tan atrevidos como inesperados.

“Nunca antes había visto tal variedad de expresión creativa aplicada a estructuras públicas”, dice Herwig. “Los diseñadores empujaron los límites de su imaginación. No se contuvieron y, a veces, tal vez, ¡incluso fueron demasiado lejos! ”


La Unión Soviética es un tiempo y un lugar comúnmente malinterpretado como uno de conformidad y de restricciones a la libertad creativa. Al contrario, los funcionarios del estado, aunque a veces de forma anónima, estaban experimentando en departamentos de diseño y planificación en todo el territorio.

Algunas de las paradas de Herwig reflejan los ideales posconstructivistas y las preocupaciones modernas por los nuevos materiales y funciones: el hormigón vertido, los revestimientos en voladizo. Sin embargo, también está lo inexplicable: los enormes animales que caminan y las extrañas fusiones de motivos religiosos con la utilidad municipal.

Construidas aparentemente sin restricciones de diseño o presupuestarias, las paradas de autobús demostraron ser un terreno fértil para la experimentación artística. Herwig nos muestra de todo, desde el brutalismo estricto hasta la exuberancia del campo izquierdo. En general, consideradas colectivamente, estas paradas de autobús son, para Herwig, no un reflejo de un estado de arriba hacia abajo, sino de pensadores aturdidos.

“Estas paradas de autobús tienen menos que ver con la Unión Soviética en su conjunto y más con las regiones locales y los artistas individuales … personas que a menudo fueron oprimidas creativamente”.





El crítico Jonathan Meade comparó los experimentos en estas paradas de autobús con los de las locuras del siglo XVIII en los grandes jardines europeos. Alice Rawsthorn, crítica de diseño del New York Times, ha escrito que las paradas de autobús eran “un valioso medio de autoexpresión para los diseñadores y arquitectos soviéticos”.

La genialidad de estos mini-monumentos es sin duda. Desafortunadamente, su futuro es. Se están reparando algunas paradas, pero la mayoría están en un estado lamentable y no mejoran.

“Muchos se están desmoronando y son reemplazados por estructuras estándar más aburridas”, dice Herwig. “Algunos de los que se encuentran en medio de la nada, construidos con hormigón, parecen tener el potencial de durar para siempre, mientras que los más cercanos a las ciudades a menudo han sido reemplazados”.

En este último viaje a Bielorrusia, Herwig pasó un tiempo acechando algunas paradas de autobús por un arquitecto en particular solo para descubrir que habían sido retiradas dos años antes.

El estado de deterioro es a veces motivo de vergüenza.

“Lamentablemente, mientras viajaba, la mayoría de las personas que me vieron tomando las fotografías no me creyeron cuando les dije que estaba haciendo algo positivo”, dice Herwig. “Solo podían pensar que estaba tratando de mostrar su país de manera negativa, ya que muchas de las paradas de autobús están en mal estado y los transeúntes las utilizan como baño”.




Para equilibrar ese error de conexión y comunicación se han recibido muchos correos electrónicos que Herwig ha recibido de personas agradecidas que crecieron en países bajo el dominio soviético y recuerdan con cariño las estructuras de recogida en sus ciudades de origen. Las fotografías de Herwig les han traído “recuerdos divertidos” a algunos, dice.

Por mucho que Herwig respete estas estructuras y ame el medio elegido, no está tan seguro de que sus fotografías aporten mejoras tangibles.

“Sería genial si este proyecto atrajera más atención al valor de estas fantásticas estructuras, pero dudo que suceda”, dice. “Sentí la urgencia de documentar tantos como pudiera para que, al menos, pudieran conservarse en la fotografía”.

En última instancia, las ubicaciones de estas paradas de autobús en algunas de las carreteras más remotas y sin pavimentar elevaron el sentido personal de exploración y descubrimiento de Herwig.

“Estas paradas de autobús se convirtieron en una cacería”, dice, “y una nueva razón para viajar”.

Christopher Herwig es un fotógrafo canadiense que vive en Jordania. Síguelo en Facebook , Twitter y Instagram .

Las paradas de autobús soviéticas es una publicación de Fuel.

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