Llegando a una comunidad en conflicto cerca de usted: ¿compañías de gas con motosierras?

por Josh Fox

Se libra una batalla por el futuro energético de Estados Unidos. La industria del fracking está ejerciendo su fuerza política en un intento por volver a ser rentable, impulsando nuevas plantas de energía a gas fracturadas innecesarias como la enorme planta de energía CPV propuesta para Middletown, Nueva York, dos enormes plantas de energía a gas para Denton, Texas. y alrededor de 300 más en todo el país.

También está impulsando miles de millas de nuevos gasoductos de gas fracturado propuestos para darles servicio, como el gasoducto NED a través de Nueva Inglaterra, la expansión del oleoducto Millennium en Pensilvania, el oleoducto Tennessee en Virginia Occidental e infraestructura relacionada, incluido el almacenamiento de gas instalación en Seneca Lake, Nueva York.

El impulso está sucediendo porque el auge del fracking, al igual que en los días salvajes de antaño, no fue planificado e imprudente. Se sobreprodujo, luego se fue a la quiebra. El suministro de gas superó la demanda, por lo que los precios y la producción se hundieron. Eso hizo que las compañías de gas se desesperaran por enviar su exceso de suministro a nuevos mercados. De ahí la necesidad de nuevos oleoductos para transportarlo, nuevas estaciones compresoras para impulsarlo y terminales de GNL para exportarlo, lo que significaría una nueva demanda y un nuevo boom del fracking.

Por lo tanto, hay nuevas propuestas de oleoductos en todas partes, y las empresas de fracking y oleoductos están utilizando la Comisión Federal Reguladora de Energía y el dominio eminente para presionar a los residentes y condenar la propiedad privada a su manera. Si has visto “Habrá sangre”, te harás una idea.

En Pensilvania, la apropiación de tierras y la tala de árboles preventiva y hostil ya se ha producido a lo largo de la ruta del proyecto Constitution Pipeline, a pesar de que no ha sido aprobado y enfrenta una considerable oposición ciudadana en Nueva York. El proyecto de 124 millas se ha propuesto para transportar gas fracturado desde Marcellus Shale de Pensilvania a través del estado de Nueva York hasta una estación de compresores en las afueras de Albany, que se conecta a otras tuberías que dan servicio a Nueva York y Nueva Inglaterra, y si la industria se sale con la suya, exportar instalaciones.

Las empresas de oleoductos, Cabot Oil & amp; Gas y Williams, también querían talar la friolera de 700,000 árboles en Nueva York para prepararse para la construcción, pero los residentes de Nueva York lucharon y retrasaron la tala de árboles y la construcción al menos hasta 2017. Eso obligó a las empresas a admitir que no pueden seguir adelante. el oleoducto sin permisos que el estado de Nueva York aún debe otorgar.

La admisión llega tarde para los residentes de Pensilvania. En las últimas semanas, los equipos de motosierras talaron innecesariamente miles de árboles en el camino del oleoducto, incluidos los arces azucareros que eran el sustento de una granja familiar. Los propietarios y los activistas que se opusieron fueron acusados ​​de desacato, llevados a un tribunal federal y el juez advirtió que no interfirieran, todo por un proyecto que no ha sido aprobado en Nueva York y es posible que nunca se construya.

El Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York está examinando preguntas serias sobre el impacto de Constitution Pipeline en la calidad del agua de Nueva York y otros asuntos. El DEC y otras agencias estatales tienen el poder y se reservan el derecho de decir “no”.

Aquí hay un problema moral obvio: el estado de Nueva York prohibió el fracking. El comisionado de Salud de Nueva York, Howard Zucker, declaró en 2014 que la fracturación hidráulica presentaba “riesgos importantes para la salud pública”. Pero si el fracking no es saludable para los neoyorquinos, no es saludable para nadie. ¿No merecen los niños de ambos lados de la frontera de Pensilvania / Nueva York las mismas protecciones de salud? ¿Por qué permitir una superautopista de gas fracturado a través de Nueva York que generaría miles de nuevos pozos de fracturamiento hidráulico en los estados vecinos?

Hasta ahora, Nueva York ha retenido los permisos necesarios para el oleoducto, pero eso no ha impedido que FERC use el dominio eminente para tomar las tierras de los residentes de Pensilvania en el camino del oleoducto y autorice a las cuadrillas de oleoducto a cortar 100.000 de sus árboles. Es como si estuvieran diciendo, la solución está en: los permisos estatales son solo un sello de goma de todos modos, así que ¿por qué molestarse en esperar a que se otorguen?

La familia Holleran, propietarios de una granja de jarabe de arce en New Milford, Pensilvania, establecieron un bloqueo para evitar que las cuadrillas de los oleoductos destruyeran sus arces azucareros. A ellos se unieron decenas de activistas, y durante semanas vigilaron sus árboles, ocuparon su propia tierra y pidieron a las cuadrillas de tala de árboles que se fueran. El 19 de febrero, tuvieron que responder a los cargos de desacato en un tribunal federal. El juez desestimó los cargos, pero otorgó a la policía y a los alguaciles estadounidenses permiso para arrestar a cualquiera que intentara evitar que los trabajadores talaran árboles. El 1 de marzo, tripulaciones custodiadas por alguaciles fuertemente armados derribaron los árboles de Holleran.

Eso podría convertirse en un procedimiento estándar en todo el país. Los Hollerans lucharon por su hogar, sustento y derechos, y perdieron. Pero ellos y quienes los apoyan también están luchando por el planeta.

La infraestructura de gas fracturado no solo amenaza a los residentes y las comunidades locales; Amenaza el clima global. El metano, el componente principal del gas de esquisto, es 86 veces más potente un gas de efecto invernadero durante 20 años que el dióxido de carbono. La industria del gas natural en tierra pierde más de 400,000 toneladas de metano, más de cuatro veces las emisiones del reciente desastre de Porter Ranch, cada año. Una investigación realizada por Robert Howarth de la Universidad de Cornell muestra que la producción, distribución y quema de gas de esquisto en realidad produce más gases de efecto invernadero que el carbón o el petróleo.

El acuerdo climático de París estableció objetivos ambiciosos para limitar el calentamiento global a 2 grados Celsius o menos, y alimentó la percepción de que el gas natural es un “combustible puente” que reduciría las emisiones durante la transición a una energía baja en carbono. Pero el gas natural no es un puente; nos lleva por un acantilado. Si el Constitution Pipeline y el resto de los proyectos de infraestructura de fracking pendientes se construyen, nos encerrarán en 40 años más de uso de combustibles fósiles con altos niveles de GEI y destruirán cualquier posibilidad de limitar el calentamiento global a 2 grados Celsius.

Tenemos alternativas y las comunidades deben implementarlas antes de que sea demasiado tarde. Lugares como la granja de los Hollerans son el frente de esa lucha. Es por eso que hice una nueva película, “Cómo dejar ir el mundo (y amar todas las cosas que el clima no puede cambiar)”, sobre el poder de las comunidades locales para rechazar la explotación de la industria del petróleo y el gas y para trabajar juntos para determinar sus propias soluciones climáticas y energéticas. Aquí está el avance.

Lo llevaremos en una gira Let Go and Love de 100 ciudades a comunidades de los EE. UU. que luchan contra proyectos de infraestructura de combustibles fósiles. Los eventos del tour proyectan la película y ofrecen información y recursos prácticos para que las comunidades creen alternativas de energía limpia, conectándolas con la experiencia en ingeniería, legal y regulatoria, y financiera que necesitan para hacer de las energías renovables una realidad.

Ya sea que viva en el camino de la carrera loca para construir infraestructura de gas fracturado, y millones de nosotros lo hacemos, o simplemente desee un planeta habitable para vivir, todos estamos profundamente interesados ​​en cómo se desarrolla esta lucha. Es una carrera contra el tiempo: antes de que las compañías de gas traigan las motosierras, debemos brindar a las comunidades en conflicto los recursos y los conocimientos que necesitan para construir el futuro de energía limpia que desean.

Nota del editor: Josh Fox y otros del grupo activista Beyond Extreme Energy fueron arrestados el jueves durante la protesta Pancakes Not Pipelines en Washington, DC La manifestación sirvió panqueques mientras protestaban por proyectos de combustibles fósiles como el oleoducto que costó la familia Holleran su granja de azúcar de arce.

Imágenes cortesía del autor

El cineasta nominado al premio de la Academia Josh Fox es el director artístico de International WOW Company. Su película de 2010 GASLAND galvanizó el movimiento anti-fracking, y su nueva película “Cómo dejar ir el mundo y amar todas las cosas que el clima no puede cambiar” se transmite por HBO el 27 de junio.

Publicado originalmente en TriplePundit.com.