LGBT-leerlingen vechten tegen ‘Can’t Say Gay’ Schoolbeleid dat leraren het zwijgen oplegt en jongeren isoleert

Door Beth Hawkins

(New Orleans)

N iante Ricks was een paar slides in ‘Pesten en discriminatie van LGBT-jongeren op scholen’, de PowerPoint die ze maakte voor het senior seminar van haar middelbare school, toen ze pauzeerde en, bijna onmerkbaar, een diep adem.

De dia die achter haar werd geprojecteerd, verankerde het ‘waarom’-gedeelte van haar presentatie. Er zouden meerdere persoonlijke verhalen zijn die de noodzaak van wetten illustreren die scholen in staat stellen om homoseksuele en lesbische tieners te beschermen.

Maar de drie andere senioren van Sci Academy die met Ricks aan het project werkten, hadden die dag andere verplichtingen. Dus ademde ze in en legde uit dat haar moeder het afkeurde toen ze in de zesde klas naar haar familie kwam. Zo erg zelfs dat Ricks sindsdien af ​​en toe dakloos is.

Met huwelijksgelijkheid de wet van het land, is de populaire wijsheid dat homorechten nu worden beschermd. Maar de veranderingen in de samenleving hebben een paradoxale impact gehad op LGBT-jongeren. Kinderen komen op veel jongere leeftijd uit de kast dan in voorgaande generaties, waardoor ze kwetsbaarder worden voor intimidatie. En er zijn er nog meer die aangeven dat hun geslacht verschilt van het geslacht dat ze bij hun geboorte hebben gekregen.

School kan dus een dagelijkse beproeving zijn waarbij een kind wordt mishandeld of tot zelfmoord wordt gedreven. Of het kan een veilige haven zijn, vooral voor iemand als Ricks die acceptatie en steun van volwassenen nodig heeft.

“Omdat ik zelf LGBT ben, wil ik niet dat de jongeren die achter me opkomen deze dingen meemaken”, legde Ricks uit.

Sci Academy bevindt zich in een oostelijke wijk in New Orleans die twee decennia vóór de orkaan Katrina te kampen had met stedelijk verval. De wederopbouw is pijnlijk traag verlopen sinds het vloedwater zich terugtrok.

In het najaar kon de school verhuizen van de FEMA-trailers waar ze zeven jaar geleden opende naar een zonnig en volledig gerenoveerd gebouw. In de maanden voorafgaand aan het afstuderen nemen alle senioren deel aan wat bekend staat als het Seminar in Innovation for Change. Ze analyseren een lokaal probleem van hun keuze en doen samen met senioren van andere lokale scholen beleidsaanbevelingen aan maatschappelijke leiders.

De laatste keer dat Ricks, die Afrikaans-Amerikaans is, deze presentatie gaf, was voor een all-star publiek met onder meer president van de gemeenteraad Jason Williams, lid van de State Board of Education, Kira Orange Jones, oprichter van Sci Academy Ben Marcovitz en Alexandra Norton, de directeur innovatie van de burgemeester.

Kortom, mensen die mogelijk daadwerkelijk kunnen handelen naar aanleiding van het argument dat in de presentatie wordt uiteengezet, dat Louisiana zijn versie van de zogenaamde “no-promo-homo” -wet moet afschaffen die beperkt wat leraren kunnen zeggen aan LGBT-studenten. Ricks stelt ook dat de staat anti-pestwetten moet aannemen die studenten specifiek beschermen op basis van seksuele en gendergerichtheid.

Een school zoeken die een thuis is

Sci Academy is de best presterende van de programma’s voor open inschrijving in New Orleans – scholen die iedereen meenemen. Studenten beginnen hier misschien jaren achter op academisch gebied, maar een verbazingwekkende 98 procent wordt toegelaten tot de universiteit – vaak zeer goede – door afstuderen.

(Bekijk The 74 Documentary : Big Gains in New Orleans Schools After Katrina)

Ricks had geen problemen toen ze op de Sci Academy verscheen – of in ieder geval niet academisch. Ze had een van de acht handvestscholen voor selectieve toelating van New Orleans bezocht, de gewilde Benjamin Franklin High School.

Nadat ze uit het huis van haar moeder was geduwd, woonde Ricks 90 minuten van Franklin. Om heen en weer te gaan, moest ze stoppen met haar buitenschoolse activiteiten. Haar GPA zakte naar 2.1, prijzenswaardig maar schuw van de 2.5 die ze nodig had om op school te blijven voor de 10e klas.

Vanaf het moment dat ze door de deur liep, voelde Sci Academy zich welkom. ‘Het voelde als thuis’, herinnert Ricks zich. “Ik had zoiets van:‘ Dit is waar ik heen wil. ’”

Ricks besefte niet hoe bevestigend haar nieuwe school zou zijn. Ondanks het vijandige staatsbeleid heeft de school een homo-heteroseksuele alliantie, een door studenten gerunde club voor jongeren die homo zijn, gender-non-conform zijn of die zichzelf als bondgenoten beschouwen. GSA’s, zoals de groepen worden genoemd, komen lang niet zo vaak voor in Louisiana als op sommige andere plaatsen.

Maar de behoefte is universeel. Volgens een onderzoek uit 2009 door de Gay, Lesbian & amp; Straight Education Network (GLESEN), meldde bijna 85 procent van de middelbare scholieren dat ze verbaal werden lastiggevallen vanwege hun echte of vermeende seksuele geaardheid of genderidentiteit. Bijna de helft van de mensen werd op school fysiek gepest; slechts 40 procent voelt zich veilig.

De houding van de volwassenen in het gebouw is belangrijk. Onderzoek heeft een directe correlatie aangetoond tussen het bestaan ​​van beleid dat specifiek LGBT-studenten beschermt en het vertrouwen dat jonge mensen – homo’s en hetero’s – het gevoel hebben dat ze veilig zijn op school. ( The 74: After Caitlyn Jenner, a push to protect transgender students in school )

De presentatie van Ricks vestigde de aandacht op de kloof tussen de behoefte en de realiteit. Slechts 18 staten hebben wetten die specifiek de seksuele geaardheid of niet-conformiteit van een student benoemen – of opsommen, zoals ze uitlegt – die bescherming verdienen.

Louisiana is een van de acht staten die docenten en anderen verbiedt om iets bevestigend over LGBT-studenten te zeggen of die negatieve afbeeldingen vereisen. Twee andere staten, Missouri en South Dakota, verbieden uitdrukkelijk om LGBT-jongeren te noemen als een groep die moet worden beschermd.

North Carolina heeft zojuist een wet aangenomen die de lokale bescherming van homo’s en transgenders afschaft en hen verbiedt openbare toiletten te gebruiken die niet overeenkomen met het geslacht op hun geboorteakte. Als gevolg hiervan wordt de staat geconfronteerd met het verlies van miljarden aan federale steun voor scholen, snelwegen en huisvesting.

Neutraal wordt vijandig tegenover LGBT-studenten

De wet van Louisiana verbiedt leraren om “seksueel expliciet materiaal te gebruiken waarin mannelijke of vrouwelijke homoseksuele activiteiten worden afgebeeld”, een strikter verbod dan sommige andere wetten die van toepassing zijn op scholen, maar een die niettemin verwarring en angst veroorzaakt bij de leraren van de staat.

De leraar die het senior seminar leidt, Jim Kline, is ook de senior decaan cultuur van de Sci Academy. Hij wist weinig van het verbod in Louisiana voordat het team van Ricks met zijn onderzoek begon.

Een veelvoorkomend resultaat van de ‘kan niet zeggen homo’-wetten en het districtsbeleid is dat leraren onzeker worden of ze kunnen ingrijpen in anti-LGBT-pesten of wat ze kunnen bieden aan ondersteuning wanneer een leerling als Ricks worstelt met harde reacties op zijn of haar identiteit.

“Het gevaar van het verzenden van een sterke boodschap van afkeuring, onverdraagzaamheid en afwijzing is dat het kind de zin van zijn bestaan ​​in twijfel trekt”, zegt Walter Roberts, een professor in de opleiding tot schooladviseur aan de Minnesota State University Mankato. “Ze voelen heel sterk de boodschap dat ze niet gewenst zijn. En dat past in een gevoel van wanhoop en twijfel aan zichzelf, en vergroot de kans dat kinderen zich afvragen wat hun toekomst in petto heeft. “

In 2012 diende een groep studenten in het grootste schooldistrict van Minnesota, Anoka-Hennepin, een federale burgerrechtenzaak in, waarin ze beweerden dat het beleid van het schoolsysteem ‘curriculaire neutraliteit’ een omgeving bevorderde waarin acht slachtoffers van pesterijen van studenten zelfmoord pleegden in een twee- jaarvenster.

Vanuit het standpunt van de religieuze conservatieven van de gemeenschap – Rep. Michele Bachmann was destijds congreslid van het gebied – was het beleid dat leraren verbood om LGBT-kwesties aan te pakken een compromis.

Een vocale minderheid wilde dat de scholen leerlingen doorverwezen naar hersteltherapie, waar ze zouden leren dat homoseksualiteit een levensstijl is. Beoefend door onder andere de echtgenoot van Bachmann, is deze ‘bid weg de homo’-therapie in drie staten verboden.

Volgens een artikel in de Cornell Law Review is de wet die Ricks hoopt vernietigd te zien, ook geïnterpreteerd als een manier om scholen homoseksualiteit af te beelden als een negatieve optie waar mensen zich van kunnen en moeten afkeren.

“In 1994 oordeelde een staatsrechtbank in Louisiana dat het beleid aanvaardbaar was en dat er een gids voor leerkrachten en ouders was, waarin ze werden aangemoedigd om holebi-studenten te ‘adviseren’ om een ​​’keuze te maken die het individu en de gemeenschap het beste dient’ en ‘objectief de wijsheid van bepaalde keuzes bespreken’ in relatie tot hun identiteit – was geen specifieke aanval op seksuele praktijken van hetzelfde geslacht ”, schreef Ashley E. McGovern.

McGovern plaatste ook vraagtekens bij de verdediging van het beleid dat vaak door schoolbestuurders naar voren wordt gebracht, namelijk dat ze studenten beschermen tegen de pesterijen die zullen volgen als ze eruit komen.

“Voorstanders van anti-LGBTQ beweren vaak dat beperkingen op spraak gecreëerd door no-promo-homo-beleid eigenlijk voor het eigen belang van de LGBTQ-studenten (en hun leeftijdsgenoten) zijn, omdat ‘uit de kast komen’ een inherent verstorend proces is …” ze schrijft. “Verschillende lagere rechtszaken hebben, met gebruikmaking van garanties van zowel het eerste als het veertiende amendement, geconcludeerd dat het recht van een student om ‘uit’ te zijn zwaarder weegt dan het belang van een school om stilzwijgen of gedwongen conformiteit te gebruiken als middel om hen te ‘beschermen’ tegen andere studenten.” p>

Ook kunnen ouders volgens een brede wet niet eisen dat een leerplan op school wordt aangeboden dat aansluit bij hun waarden.

“Hoewel gezinnen een sterk recht hebben om de opvoeding van hun kinderen te beheersen, hebben openbare scholen een aantoonbaar breder en sterker recht om informatieve leerplannen op te stellen en kinderen passende en belangrijke informatie te geven die geweld of haat kan beteugelen”, merkt McGovern op. “Ouders die op het curriculum gebaseerde beslissingen voor de rechtbank aanvechten, hebben zelden succes vanwege de aanzienlijke eerbied die rechtbanken doorgaans aan schoolbesturen en districten toekennen bij het opstellen van curricula.”

En scholen hebben goede redenen om bevestigende informatie in het schoolprogramma op te nemen. In 2011 begon Californië scholen te verplichten teksten te gebruiken waarin LGBT-mensen, verschillende raciale en etnische groepen en andere gemarginaliseerde mensen worden opgenomen en bevestigd. Uit voorlopige gegevens blijkt dat leerlingen zich beter voelen over het klimaat op school.

Er kan verandering komen

Ricks en haar klasgenoten deden twee specifieke voorstellen aan de gemeenschapsleiders die hun presentatie hoorden vlak voor de winterstop. Ze willen bijvoorbeeld dat de staatsgagwet wordt ingetrokken. Maar verder willen ze dat het Recovery School District, dat toezicht houdt op de meeste scholen in New Orleans, een beleid aanneemt dat vereist dat alle scholen anti-pestplannen hebben, lessen geven over LGBT-intimidatie en GSA’s of andere veilige ruimtes creëren.

De beleidswensen die de leerlingen hoorden, gaven de groep hoge cijfers, waardoor ze op de derde plaats kwamen in het netwerk achter een studentenpanel met een plan voor het trainen van de politie in technieken voor het de-escaleren van conflicten en een in harde discipline op scholen.

Of de wetgevende macht van Louisiana, die in maart opnieuw bijeenkwam, het verzoek van de studenten zal opnemen, is een andere vraag. Wetgevers in andere staten die hebben geprobeerd de antipestwetten aan te scherpen of specifieke beschermingen voor homoseksuele, lesbische en transgenderstudenten te formuleren, hebben te maken gehad met zware strijd.

Roberts werkte jarenlang om ervoor te zorgen dat LGBT-jongeren werden opgenomen in de anti-pestwet van Minnesota. “De realiteit is waar discriminerende wetten worden aangenomen, ze worden gedaan om puur politieke redenen”, zei hij. “Soms worden ze zonder tanden doorgegeven om toe te geven aan politieke belangengroepen.”

Zoals afgebeeld in de presentatie van Ricks, zijn de ideologische wortels van de wet van Louisiana net zo cynisch – iets wat de advocaten animus zouden noemen. De voormalige Louisiana-gouverneur Bobby Jindal, merkte ze op, begon zijn politieke carrière onverschillig voor LGBT-kwesties, en werd meer een aartsconservatief over het onderwerp naarmate hij opstond.

Er is echter reden om aan te nemen dat veranderende maatschappelijke normen uiteindelijk de overhand zullen krijgen. Homo, lesbisch & amp; Directeur Public Policy van Straight Education Network Nathan Smith zegt dat het steeds moeilijker wordt voor de groepen die nieuwe wetten pushen om te winnen.

Een vorig jaar in Tennessee geïntroduceerd wetsvoorstel, waar “no-promo-homo” een eeuwigdurend probleem is, zou leraren niet alleen de mond snoeren, maar hen ook dwingen homoseksuele studenten eruit te halen. Het is mislukt, zoals elk jaar.

Eindelijk en misschien wel het belangrijkste: Ricks en haar klasgenoten vertegenwoordigen echt de toekomst. En een veilige plek heeft haar de kans gegeven om de verloren tijd in te halen en vervolgens vooruit te schieten.

In de afgelopen twee jaar heeft Ricks haar ACT-score voor hogescholen kunnen verhogen van 19 naar de eerste 21, daarna 24 en nu 25. Ze is toegelaten tot vier hogescholen, waaronder de Loyola University in New Orleans. Ze heeft ook goede aanbiedingen voor studiebeurzen gekregen, maar is van plan om de ACT nog een keer te nemen in de hoop een 27 te verdienen, wat misschien wat van de financiële hulppotten zou kunnen verzachten.

Misschien, heel misschien, is de ultieme oplossing dat Ricks haar kennis, evenwicht en moed op het gebied van onderzoek gebruikt om een ​​toekomst veilig te stellen waarin innoveren voor verandering zich verplaatst van de seminarfase naar de openbare beleidsfase.

Oorspronkelijk gepubliceerd op www.the74million.org.