Les quatre étapes de la carence en vitamine B12

Abandonné les aliments d’origine animale? Comment éviter d’atteindre la quatrième étape. Les dommages pourraient être irréversibles.

Si vous êtes récemment passé à un régime 100% végétal, vous pouvez vous détendre pendant un certain temps. Le foie adulte peut stocker suffisamment de vitamine B12 pour une durée de 1 à 5 ans. Mais après cela, et sans «planification minutieuse», votre santé pourrait subir des dommages graves et irréversibles.

Vous entendez et lisez souvent qu’un régime à base de plantes peut être sain, avec une planification suffisamment minutieuse. Malheureusement, de plus amples détails sur ce que cela implique ne sont pas toujours disponibles. Donc, dans l’intérêt d’assurer un régime à base de plantes soigneusement planifié, je décris ci-dessous les quatre étapes de la carence en vitamine B12 – et comment vous assurer que vous n’arrivez pas à la quatrième étape.

La vitamine B12, également connue sous le nom de cobalamine car elle contient l’oligo-élément cobalt, ne se trouve pas dans les aliments végétaux. Il est fabriqué par des bactéries présentes dans les intestins des animaux et migre de l’intestin au muscle. Vitamine hydrosoluble, la B12 est essentielle au cerveau et au système nerveux, à la formation des globules rouges et à l’ADN.

Le système nerveux central est particulièrement vulnérable à une carence en vitamine B12.

En écrivant dans le British Medical Journal en 2013, des chercheurs décrivent le cas d’un homme de 25 ans avec une faible concentration sanguine (ou plus précisément sérique) de B12 et une myélopathie.

La myélopathie, terme général désignant la dégénérescence de la moelle épinière, est le syndrome neurologique le plus courant de carence en vitamine B12 et est un signe de carence au stade 4 précoce. Si elle est détectée à temps, la condition est entièrement réversible.

L’homme en question a demandé de l’aide médicale pour une sensation de picotement dans les deux mains qui avait écarté ses bras. Décrit comme «végétarien strict», il a été immédiatement traité par des injections de B12, ce qui a conduit à une résolution rapide de ses symptômes. Comme le concluent les chercheurs:

«Un diagnostic et un traitement précoces sont essentiels pour éviter les dommages irréversibles au système nerveux.» (Verma et al)

Vous ne prendrez conscience des symptômes qu’au stade 4.

Étape 1

C’est à ce moment que la «déplétion sérique» devient évidente. Il est possible de détecter de faibles niveaux de la protéine porteuse B12 TCII. Les niveaux de TCII chutent en quelques jours seulement après l’absence de vitamine.

Étape 2

Au fur et à mesure que la première étape passe au stade 2, une faible teneur en vitamine B12 peut être détectée au niveau cellulaire. Comme au stade 1, il n’y a pas de symptômes discernables.

Étape 3

À ce stade, il y a un autre changement détectable dans le sang. Les niveaux d’un acide aminé appelé homocystéine commencent à augmenter au-dessus de la normale, créant une condition parfois appelée «hyperhomocystéinurie». C’est un acte de balançoire: à mesure que les niveaux de B12 augmentent, les niveaux d’homocystéine diminuent, et vice versa.

Tout sur l’homocystéine

L’homocystéine élevée (Hcy) dans le sang est une indication d’une carence en vitamine B12.

Le métabolisme normal de l’homocystéine est régulé par un trio de vitamines B: B12, folate (B9) et vitamine B6, agissant ensemble comme cofacteurs. Pour abaisser les taux sanguins de Hcy, vous avez juste besoin d’un apport régulier et adéquat de ces trois vitamines.

La carence en B6 est rare, car cette vitamine est largement distribuée dans une large gamme d’aliments. La carence en folates est plus courante et peut être inversée en mangeant beaucoup de légumes verts à feuilles, tels que les épinards et le chou frisé, bien que la source alimentaire la plus riche soit les abats, en particulier le foie de bœuf. Les haricots sont également une bonne source.

La vitamine B12 est la plus délicate, la plus susceptible de manquer de l’alimentation.

Comme la vitamine B12 se trouve exclusivement dans les aliments d’origine animale, les groupes les plus vulnérables sont les végétariens et les végétaliens.

Je devrais ajouter à ce stade que la carence en vitamine B12 peut être provoquée par d’autres causes que l’évitement des aliments d’origine animale et je couvre cela dans un article séparé sur le sujet. Mais l’évitement de l’alimentation est la principale cause de carence.

La carence en vitamine B12 était autrefois considérée comme rare chez les végétariens, mais elle est maintenant connue pour être courante chez les personnes sur toutes les différentes variations végétariennes. Les chercheurs ont observé une carence de stade 3 chez plus de 60% des végétariens.

Étape 4

C’est le stade de la carence clinique – les signes et symptômes commencent à apparaître. Certains de ces problèmes sont plus graves que d’autres et certains sont plus évidents que d’autres.

Les symptômes précoces et légers d’une carence en vitamine B12 de stade 4 comprennent:

Les problèmes de mémoire et la lenteur des processus mentaux sont les problèmes cognitifs les plus fréquemment rapportés associés à une carence en cette vitamine.

Le sang et le système nerveux central sont les plus susceptibles d’être affectés à ce stade. L’anémie mégaloblastique n’est pas rare. C’est une condition dans laquelle des globules rouges anormaux sont produits par la moelle osseuse.

? L’anémie mégaloblastique résultant d’une carence en cobalamine peut également être associée à des symptômes neurologiques. Le symptôme neurologique initial peut être des picotements ou un engourdissement dans les mains ou les pieds. Des symptômes supplémentaires se développent au fil du temps, notamment des problèmes d’équilibre ou de démarche, une perte de vision due à la dégénérescence (atrophie) du nerf qui transmet les impulsions de la rétine au cerveau (nerf optique) et une confusion mentale ou une perte de mémoire. »

Une des issues neurologiques possibles est la myélopathie, telle que vécue par le jeune homme documentée dans le British Medical Journal . Il peut également y avoir une neuropathie (lésion nerveuse) et une démence. La neuropathie périphérique (lésion des nerfs des extrémités du corps) est observée chez 25% des patients présentant une carence en vitamine B12.

Une forme de myélopathie affectant la moelle épinière appelée «dégénérescence combinée subaiguë» (SCD) est un problème majeur. Les gaines et les axones de myéline sont détruits dans la substance blanche de la moelle épinière. La myéline est la couche protectrice enroulée autour du nerf. Heureusement, SCD:

“.. est généralement réversible s’il est diagnostiqué et traité tôt.”

Une autre indication de la carence au stade 4 est la dépression.

Une étude a comparé les niveaux de vitamine B12 chez 100 végétariens à 100 omnivores. La vitamine B12 était significativement plus faible dans le groupe végétarien et la fréquence de la dépression était de 31% contre 12% chez les omnivores. La psychose a été retrouvée chez 11% des végétariens contre 3% des omnivores. Les chercheurs ont conclu que:

«Les végétariens ont une carence en vitamine B12 et sont plus enclins à développer des problèmes neuropsychiatriques et neurologiques.» ( Kapoor et al ).

Chez les personnes âgées, la fonction cognitive peut décliner et la démence apparaît. Les personnes âgées – qu’elles soient végétariennes ou omnivores – sont vulnérables à une carence en vitamine B12, un facteur qui peut être facilement ignoré lorsque des symptômes de démence apparaissent. On estime que 10 à 15% des personnes de plus de 60 ans souffrent d’une carence en vitamine B12.

Un certain nombre de ces cas ont été rapportés dans la presse. En 2011, le New York Times a rapporté le cas d’une femme de 85 ans qui a été diagnostiquée avec la maladie d’Alzheimer après être devenue de plus en plus confuse et oublieuse. Heureusement, elle a été testée pour la vitamine B12 et s’est avérée déficiente. Après avoir reçu des injections hebdomadaires de vitamine B12, elle a suffisamment récupéré sa santé mentale pour continuer à vivre de manière autonome et seule.

L’année dernière (2018), le Journal of Alzheimer’s Disease a publié une déclaration de consensus sur le lien entre la carence en vitamine B12 et la démence. Les chercheurs ont conclu que le dépistage de l’homocystéine élevée devrait être effectué dans les cliniques de la mémoire et que les personnes dont les taux étaient élevés devraient se voir offrir des vitamines B supplémentaires. Apparemment, c’est quelque chose qui se passe déjà en Suède.

Si elle n’est pas traitée, la quatrième étape évoluera vers des dommages irréversibles au système nerveux central.

Les trois étapes d’une planification minutieuse

Malgré les conséquences potentiellement dévastatrices d’une carence en vitamine B12 non traitée, il est possible de continuer un régime à base de plantes si vous savez ce que vous faites. Cela signifie être informé des sources alternatives de B12 et s’assurer que vous avez suffisamment de ces sources.

Étape 1: faites-vous tester

Si vous êtes préoccupé par votre statut B12, je recommande que votre première étape implique des tests.

Il existe deux tests très utiles: la vitamine B12 dans le sang (sérum) et l’homocystéine.

Un test sanguin de vitamine B12 peut fournir un signe d’alerte précoce que vous avez de faibles taux de cette vitamine, que vous êtes arrivé au stade 1 et / ou 2, et que vous vous dirigez peut-être vers le stade trois.

Si vous avez un taux élevé d’homocystéine (stade 3), vous voudrez probablement le savoir. Heureusement, c’est un test relativement simple que vous pouvez faire à la maison.

Si vous êtes au Royaume-Uni, ne vous attendez pas à ce que votre médecin organise un test pour vous. (Bien que vous puissiez toujours demander.) Votre option alternative est d’organiser un test privé. Pour plus de détails sur la façon de procéder, consultez York Laboratories ou Genova Diagnostics. Voici un exemple de rapport des laboratoires York.

Si vous êtes en dehors du Royaume-Uni, consultez votre fournisseur de soins de santé ou consultez le site Web de Genova Diagnostics.

Qu’est-ce qu’une carence?

La quantité quotidienne recommandée de B12 est de 2,4 mcg aux États-Unis et de 1,5 mcg au Royaume-Uni. Ce sont des estimations basées sur ce qui est jugé suffisant pour prévenir l’anémie mégaloblastique.

Étape 2: prenez les bons suppléments

Personne n’absorbe toute la vitamine B12 qu’il consomme. Même les omnivores ne peuvent s’attendre à digérer et à absorber qu’environ 50% de cette vitamine provenant de la viande et du poisson.

Bien que les végétariens mangent généralement des produits laitiers et des œufs, la quantité de vitamine B12 est assez faible dans ces aliments et le taux d’absorption n’est pas non plus excellent. Cela expliquerait pourquoi ils sont souvent déficients en cette vitamine, mais pas dans la même mesure que les végétaliens.

Il existe différentes formes de B12, naturelles et synthétiques. Le type le plus couramment utilisé dans les suppléments est la cyanocobalamine, une forme synthétique introuvable dans la nature. C’est bon marché, si populaire auprès des fabricants. Le corps doit le convertir en méthylcobalamine, une forme naturelle.

Donc, si vous prenez déjà un supplément B12, vérifiez l’étiquette pour voir de quelle forme il se présente. Les suppléments oraux de vitamine B12 ont globalement un faible taux d’absorption – 0,5% – 4%. C’est pourquoi les suppléments de cette vitamine ont généralement tendance à être fabriqués à des doses très élevées. Une dose orale de 1000 mcg, ce qui est assez typique, délivre environ 5 à 40 mcg de B12. Les chercheurs suggèrent une dose orale de 50 à 100 mcg par jour, ou 2 000 mcg par semaine, pour les adultes végétariens en bonne santé, en tenant compte du taux d’absorption.

«Les végétariens devraient donc prendre des mesures préventives pour assurer un apport adéquat en cette vitamine, y compris une consommation régulière de suppléments contenant de la vitamine B12.» (Pawlak et al).

Étape 3: jetez un œil cynique sur les aliments enrichis.

Parfois, les fabricants d’aliments transformés ajoutent de la vitamine B12 (avec d’autres nutriments) à leurs produits, afin qu’ils puissent en faire une grande partie sur l’emballage. Personnellement, je pense que c’est très trompeur, car vous pourriez (raisonnablement) supposer que l’enrichissement élimine le besoin de prendre des suppléments supplémentaires. La vérité est que la fortification est généralement faite avec de faibles quantités de la forme synthétique de B12.

«Dans certains pays, certains aliments sont enrichis, comme les céréales pour petit-déjeuner, en Cbl. Cependant, les quantités utilisées sont assez variables et la consommation de ces aliments ne peut garantir une suffisance en l’absence d’autres sources. » (R izzo et al )

J’ai contacté quelques entreprises, qui ont confirmé qu’elles enrichissaient avec la forme artificielle de cyanocobalamine, y compris le fabricant d’un «lait» d’avoine qui m’a utilement ajouté dans leur e-mail que:

«… nous supposons que les personnes qui manquent de cette vitamine prennent des suppléments, nous pensons donc que la cyanocobalamine est efficace pour la majorité de nos consommateurs.»

En bref, je définirais la «planification minutieuse» comme une supplémentation éclairée, de préférence avec de la vitamine B12 naturelle et à un niveau suffisant pour assurer une absorption adéquate. Les aliments enrichis sont très bien si vous aimez ce genre de choses, mais ne les voyez pas comme une garantie d’une provision adéquate de vitamine B12, ou une garantie contre les dommages irréversibles de la carence de stade quatre.