Le Hawaii tengono la loro prima sfida NASA Space Apps

Hacker, programmatori e fanatici della scienza si lanciano in sfide per lo spazio e qui sulla Terra.

Ciò che mi ha sorpreso di più della NASA Space Apps Challenge è stato il motivo per cui ci è voluto così tanto tempo per organizzarne una alle Hawaii.

Questa è stata la quinta sfida annuale organizzata a livello internazionale, ma la prima qui. Secondo il sito web di Open NASA, “The International Space Apps Challenge è il programma di innovazione degli incubatori della NASA per stimolare l’innovazione convocando cittadini globali intorno agli open data della NASA per risolvere le sfide rilevanti per la missione”. Con il nostro interesse generale per STEM (scienza, tecnologia, ingegneria, matematica), questo evento sembra naturale.

Esaminiamoh un secondo pensiero, dovevo prendere parte a questo evento. Questa è stata la prima opportunità per me, come un fanatico degli open data, di hackerare alcuni dati scientifici con un team di programmatori cittadini, appassionati di scienze ed esperti in materia. La maggior parte delle volte, lavoro sui dati dell’open government in una categoria che chiamo tecnologia civica. Ma più avanti parleremo del nostro progetto #SpaceApps.

L’evento è stato organizzato da DevLeague, un intenso bootcamp di formazione per programmatori e programmatori con sede qui alle Hawaii. Il co-fondatore Jason Sewell mi ha detto che uno dei suoi studenti interessato alle applicazioni spaziali lo ha avvicinato con l’idea di ospitare la NASA Space Apps Challenge.

Quella studentessa DevLeague era Laura Gonzalez.

“In realtà ho solo cercato su Google ‘hackathon spaziali’ e la NASA Space Apps è stata la prima a comparire”, ha detto. “Sembrava una grande opportunità a cui molte altre persone avrebbero potenzialmente voluto partecipare”.

È stata attratta da questa sfida perché i partecipanti non si limitano a lavorare su progetti di programmazione; chiunque poteva unirsi e creare qualcosa, sia che ciò significasse progettare una tuta spaziale, pianificare le specifiche del razzo o creare un gioco di realtà virtuale. Un altro aspetto che la attraeva era che questa sfida era aperta a persone di qualsiasi età. Tutto quello che ti serviva era un interesse per lo spazio.

Secondo gli organizzatori, venerdì sera all’evento inaugurale c’erano 100 partecipanti. In questi eventi di hackathon del fine settimana, la prima notte è per i progetti e la formazione del team. Il processo è piuttosto organico. Alcuni tiri sono fatti all’improvviso, altri hanno un’idea e un team in mente.

La NASA ha fornito una grande quantità di informazioni sui propri siti web, Open NASA e Data.NASA.Gov. Lì puoi trovare dati, codifica e interfacce di programmazione di applicazioni su argomenti come dati climatici, oggetti vicini alla Terra, sistema solare, vita sulla stazione spaziale, missili e tutto il resto. Le sei aree di sfida per il 2016 includevano: tecnologia, aeronautica, stazione spaziale, sistema solare, Terra e viaggio su Marte.

Sabato e domenica sono stati trascorsi con i team, a testa in giù sviluppando ogni idea in un prototipo. Ho passato del tempo nel team Coral Beat, ma ho esaminato il campo per tornare con questo rapporto. In tutto, domenica pomeriggio dieci squadre hanno presentato i loro progetti.

I team e i loro progetti:

Dopo tutte le squadre presentate, il pubblico ha potuto votare per tre premi: migliore in assoluto, migliore esecuzione e più creativa. Un quarto premio è stato assegnato come menzione d’onore. I vincitori, nell’ordine di presentazione, sono stati:

Tutti noi monitoriamo i livelli del mare in aumento della Terra o W.A.T.E.R.S. ha dimostrato come appare l’innalzamento del livello del mare in varie località intorno a Oahu. Laura Gonzales, la cui iniziativa ha reso realtà la sfida delle app, ha guidato la presentazione, che ha animato il mare in aumento per diversi anni. Il sito web W.A.T.E.R.S. ha vinto il premio per la migliore esecuzione.

Con l’app Air Check, la ricerca di una delle principali città degli Stati Uniti restituisce dati sulla qualità dell’aria. Aveva anche una funzione di crowdsourcing che mostrava dati aggregati sulla condizione delle persone che hanno aderito all’app. Condizioni come mal di gola, starnuti, tosse e lacrimazione venivano visualizzate in un grafico a barre colorato. Questa squadra ha vinto una menzione d’onore.

La squadra a cui ho partecipato si chiamava Coral Beat. Eravamo interessati al riscaldamento della superficie del mare e al modo in cui questo riscaldamento influisce sulle barriere coralline e potrebbe portare allo sbiancamento dei coralli. Siamo stati in grado di ottenere dati satellitari dalla NASA e dati aggiuntivi dalla National Oceanic and Atmospheric Administration e dall’Hawaii Institute of Marine Biology. Con foto e video abbiamo costruito una mappa interattiva che consente allo spettatore di esplorare le riprese reali. Il nostro sito CoralBeat.org ha vinto il premio per il miglior progetto nel complesso.

Koala Space Program era una simulazione di colonizzazione di sopravvivenza organizzata su Marte, realizzata da un team di specialisti in informatica presso l’Università delle Hawaii. Hanno gamificato quello che sembrava un programma di Sim City ambientato su Marte. La loro partecipazione ha vinto per Most Creative.

Nel breve giro di cinque settimane, la prima NASA Space Apps Challenge è stata completata. Sewell e il team di DevLeague stanno pensando al prossimo anno di implementarlo su scala più ampia. La visione più ampia è quella di lavorare 6-8 mesi prima dell’evento e coinvolgere le istituzioni che conducono la ricerca spaziale nella pianificazione.

Sewell ha affermato: “Dove le Hawaii possono davvero eccellere è riunire scienza, hardware, codifica, software e dati. Vogliamo anche avere più eventi di preparazione, per coinvolgere i partecipanti delle scuole superiori e medie. Mi piacerebbe vedere un evento maker in cui le famiglie possano essere coinvolte. Mi piacerebbe anche vedere questo evento diventare più di un evento della NASA, in cui troviamo soluzioni reali, istruiamo i partecipanti e riuniamo le persone per collaborare “.

Originariamente era stato pubblicato su CivicBeat.org il 29 aprile 2016