La regola delle 60.000 parole: come i VC diventano marchi multimediali

Se vuoi essere un investitore influente, è meglio che tu abbia un flusso di affari incredibile, un occhio infallibile, oppure preparati a tirare fuori l’equivalente di un libro all’anno.

I VC di successo si contendono un posto nell’elenco Midas, ma oltre ad avere un tocco d’oro, è sempre più importante che abbiano anche lingue argentate. Negli ultimi dieci anni i VC sono diventati marchi, ricercati tanto per le loro legioni di follower e influenza quanto i loro libretti degli assegni.

Prendiamo Marc Andreessen, che in pochi anni ha creato un’azienda con miliardi di dollari in gestione e una piattaforma che lo mette alla pari con i funzionari governativi a livello di gabinetto. La sua eredità come inventore del browser web e investitore è sicura, ma tanto impressionanti quanto questi risultati sono i suoi “tweetstorm”, che potrebbero essere la sua innovazione più influente.

Andreessen ha twittato oltre 47.000 volte da quando si è unito a Twitter poco più di un anno fa. È circa 164 volte al giorno o una volta ogni otto minuti! Supponendo che i suoi tweet abbiano una lunghezza media di 67,9 caratteri e che la sua scelta di parole rispetti lo standard della lingua inglese di 5,1 caratteri per parola, ciò equivale a 784.166 parole. Per metterlo in prospettiva, la media dei romanzi gialli oscilla tra le 60.000 e le 80.000 parole. Quindi, tra un investimento in Facebook, Airbnb e Oculus, Andreessen ha scritto l’equivalente di 5-10 romanzi di Dan Brown.

Malcom Gladwell ha reso famosa la “regola delle 10.000 ore”, ma dopo aver approfondito le attività sui social media degli investitori più famosi, si potrebbe creare una regola simile che distingua i blogger VC di alto livello dai loro pari. Chiamala “regola delle 60.000 parole”.

Fondamentalmente, se vuoi essere un investitore influente, è meglio che tu abbia un flusso di affari incredibile, un occhio infallibile, oppure preparati a tirare fuori l’equivalente di un libro all’anno. Non è necessario essere un blogger per essere un ricercato VC, ma molti dei ricercati VC passano molto tempo a bloggare. Diamo un’occhiata ad alcuni esempi famosi e al loro primo anno di blog.

Fred Wilson: 135.463 parole

Fred Wilson è stato uno dei primi VC a impegnarsi attivamente sui social media e ha tenuto il passo con i blog quotidiani per quasi un decennio. Nel 2004, il suo primo anno intero di scrittura, aveva una media di oltre 10.000 parole al mese. Alcuni post erano lunghi pezzi di riflessione, altri dispacci dalla spiaggia con la sua famiglia, ma giorno dopo giorno ha fornito informazioni e commenti.

Brad Feld: 120.103 parole

Brad Feld ha iniziato a scrivere sul blog poco dopo Wilson nel maggio 2004 e ha continuato a scrivere 10.000 parole al mese per l’anno successivo, inserendo contemporaneamente Boulder, in Colorado, sulla mappa tecnologica.

Paul Graham: vedi <” Hacker e pittori

PG è il più letterario di questo gruppo e in realtà ha scritto un libro, Hackers and Painters , che raccoglie il meglio dei suoi post / saggi sul blog.

Marc Andreessen: 64.520 parole

Dopo aver inventato il browser, ma prima di evocare il tweetstorm, Marc Andreessen ha aperto la strada all’arte del mega post sul blog. Il suo blog Pmarca, ormai defunto, contava 64.520 parole scritte tra marzo e ottobre 2007. Era presentato come un blog, ma apparentemente concepito con la struttura e il ritmo di un libro.

Mark Suster: 58.920 parole

Mark Suster ha seguito Wilson, Feld e Graham nel blogging, ma quando ha iniziato nel 2011, la novità era svanita. Negli ultimi sette anni, ogni VC degno di questo nome si è dilettato con i blog.

Suster ha superato il rumore concentrando i suoi sforzi su ampi post di blog di lunga durata che coprivano argomenti meno discussi, come l’economia del settore dell’intrattenimento. Suster lo ha completato ospitando una serie di video chiamata This Week in VC , aggiungendo dozzine di ore di esposizione attraverso contenuti video.

Anche Twitter

Negli ultimi anni l’attività su Twitter ha preso il posto di un vero e proprio blog. Dai un’occhiata ad alcuni dei tweeter più elitari. Se applichi lo stesso calcolo che ho applicato all’attività Twitter di Andreessen, vedrai che molti dei migliori VC stanno essenzialmente scrivendo un libro, o almeno diversi capitoli, ogni anno.

Trovare un obiettivo

Lo sviluppo di un brand va ben oltre il volume di attività, ci sono molti VC soddisfatti dei tweet che non hanno raggiunto lo stesso livello di stato. Oltre a scrivere molto, devi scrivere bene e coinvolgere il pubblico nel tempo. L’attenzione è importante a questo proposito. I blog non devono essere accademici, ma tutti i migliori esempi hanno seguito uno schema di creazione di una sorta di programma. Andreessen ha scritto “The PMARCA Guide to Startups”. Feld ha scritto una serie di fogli di studio che demistificavano quelli che allora erano strumenti legali arcani, ponendo le basi per i documenti SAFE di YCombinator. Wilson ha realizzato una serie pluriennale chiamata MBA Mondays che ha tentato di portare borse di studio aziendali alle startup. Suster ha interrotto il cambiamento dell’economia del business televisivo. Questi VC condividono informazioni difficili da trovare, religiosamente, voluminosamente e in modo completo in formati strutturati.

Stelle multimediali

Non tutti i VC hanno forgiato la loro reputazione in WordPress. Chris Dixon ha un blog prolifico, ma ha anche fatto quasi 50 interviste per TechCrunch TV. I rapporti annuali di Mary Meeker sono diventati l’unica presentazione PowerPoint che tutti gli esperti di tecnologia aspettano con impazienza. MG Siegler e Om Malik hanno scritto milioni di parole come giornalisti prima di lanciarsi nel mondo di VC. Alexis Ohanian guida un culto dei fan più accaniti su Internet mentre scrive libri più venduti e registra video e podcast. Andreessen è probabilmente meglio conosciuto al di fuori del mondo tecnologico per aver scritto un editoriale influente. Il fondatore di TechCrunch Michael Arrington ha usato la sua influenza come imprenditore editoriale per creare un fondo VC. Jason Calacanis ha costruito un impero multimediale in miniatura per sostenere il suo lavoro di angelo. Semil Shah ha usato una colonna regolare su TechCrunch come trampolino di lancio per un blog personale, serie di video ed eventi. Brad Feld ha creato un’impronta editoriale chiamata FG Press. L’esempio definitivo è Shark Tank – esiste oggi un investitore di venture capital più conosciuto di Mark Cuban?

L’ascesa della piattaforma

Paul Graham è un blogger influente, ma è anche probabilmente il più responsabile della nozione di società di VC come piattaforma per la diffusione della conoscenza. HackerNews, creato nel 2007, è diventato il refrigeratore d’acqua per la comunità delle startup. First Round Capital ha ampliato questa nozione in una piattaforma più lunga e curata chiamata First Round Review. E A16Z è andato anche oltre assumendo un team di ex redattori, molti di testate leader come Wired, per andare avanti.

IRR & gt; RT

In definitiva, il successo dipende più dal tasso di rendimento interno, non dai retweet. Se Wilson non avesse avuto il buon senso di finanziare Twitter, Tumblr, Zynga e Kickstarter, le sue previsioni sarebbero prive di peso. La reputazione di Andreessen è rafforzata da grandi scommesse di successo su Oculus, Facebook e Airbnb. I post del blog di Suster sono informativi e divertenti, ma la vendita di Maker Studios per quasi un miliardo di dollari (tra le altre vittorie), ha dimostrato il valore della sua prospettiva. Non è difficile pensare a blogger le cui opinioni sono diminuite di autorità a causa della diminuzione dell’IRR della loro azienda.

Ed essere un VC di alto livello non richiede un blog. Mike Goetz, Peter Fenton, Peter Thiel, Douglas Leone, Steve Anderson, Paul Madera, Scott Sandell, Roelef Boetha, Jim Breyer, Mike Moritz e molti, molti altri hanno forgiato carriere leggendarie semplicemente dilettandosi con i social media, se non del tutto.

Ma per quegli aspiranti VC e angeli che desiderano essere menzionati nello stesso respiro di Fred, Brad, Marc, Mark, Jason, Chris o Chris, oltre a cercare di rimanere al passo con le tendenze tecnologiche, incontrando nuovi imprenditori, fornendo consulenza ai fondatori di startup nel bel mezzo della serie A crunch, dovrai anche superare il blocco dello scrittore.

Joe Flaherty è il Director of Content and Community per Founder Collective , una società di venture capital in fase iniziale che ha investito in Uber, Buzzfeed e MakerBot. In precedenza, è stato uno staff writer per Wired.com.