La diversidad no es una casilla de verificación

Me esfuerzo mucho por no hablar sobre la diversidad en la tecnología y, en cambio, me enfoco en ser diversidad en la tecnología. Creo que hago más bien por la causa subiendo al escenario y siendo muy nerd de lo que podría hacer hablando públicamente sobre el comportamiento sexista con el que he tratado o interactuando con la gente en las redes sociales. Además, las charlas técnicas son mucho más fáciles de escribir que las charlas culturales. Esta publicación será diferente.

He notado una tendencia durante los últimos años de eventos y organizaciones que luchan por parecer diversos pero Just. No. Consiguiendo. Eso. Parece que están tratando la diversidad como una serie de casillas de verificación. “¿Tenemos una mujer hablando? ¿Tenemos una minoría étnica o racial hablando? ¿Qué tal alguien de la comunidad LGBT? ¿Cómo es nuestro perfil de asistente promedio? ”. Parece que no se ha pensado por qué es importante tener diferentes perspectivas. Como alguien que marca dos de estas casillas, realmente no me sienta bien.

Cuando me invitan a hablar en un evento, me emociono mucho. Cuando me doy cuenta de que no estoy calificada para hablar y la lista de oradores es mayoritariamente femenina, me pongo triste. Asumo, y esto se ha verificado, que fui invitado por mi género, no por mis habilidades. Esto ha sucedido un puñado de veces y realmente me molesta. Cuando subo al escenario, quiero que me vean como una desarrolladora / tester / lo que sea interesante, inteligente y hábil, que también es mujer. Cuando los acontecimientos me ponen en el escenario porque soy una mujer primero y solo entonces me preocupo por si estoy vagamente calificada, eso hace temblar mi confianza. También me preocupa que si estropeo a algún idiota de la audiencia, sus creencias de “las chicas no pueden hacer tecnología” se reforzarán en lugar de desafiarlas.

No me gusta, pero la realidad es que a menudo se me ve como una representante de todas las mujeres.

Otra tendencia que he notado son los eventos que desean aumentar la diversidad de sus asistentes. Esto en la superficie es genial. Y hay muchas formas fantásticas de hacerlo. Pero he visto varios eventos que hacen esto al extender la admisión gratuita o de costo reducido a los jóvenes que marcan una casilla de verificación de diversidad. Un efecto secundario involuntario de esto es que puede crear un evento en el que la mayoría de las mujeres son jóvenes y la mayoría de los hombres son mayores o con bastante experiencia. Esta composición de los asistentes en realidad puede reforzar el sesgo inconsciente en lugar de ayudar a borrarlo.

Entonces, ¿cómo se ve fomentar la diversidad si la diversidad no es una casilla de verificación?

No tengo todas las respuestas, pero tengo algunas sugerencias. Primero, deje de enfocarse en cómo se ven sus asistentes y en su lugar concéntrese en combatir su propio sesgo inconsciente. ¿Crees que las mujeres técnicas necesitan un tipo de evento diferente al de los hombres técnicos? Si es así, piense por qué es así. Cosas como el cuidado de los niños y una variedad de tallas y cortes de camisetas no son solo problemas de mujeres. Centrarse en cuestiones culturales y en la creación de redes en lugar de contenido técnico no debería ser la forma de hacer que su evento sea más atractivo para las mujeres. Quizás al leer esto parece obvio, pero esto es algo que he visto suceder una y otra vez por personas bien intencionadas.

En segundo lugar, deja en claro que tu evento es acogedor. No tiene que hacer esto armando un programa con un aspecto específico. Ser acogedor puede ser sencillo. Indique claramente que las propuestas se evaluarán a ciegas (y evalúenlas a ciegas al menos durante la primera ronda). Mencione que habrá cuidado de niños disponible. Haga visible cualquier evento especial como almuerzos o sesiones de BOF que puedan atraer a un público más amplio de lo que normalmente ve. Y también llegue a las comunidades en las que desea participar. Hay miembros calificados de grupos minoritarios, así que asegúrese de comunicarse con ellos. Eso probablemente signifique usar múltiples canales para anunciar su evento (redes sociales y correo electrónico) o que alguien que esté conectado a esa comunidad amplifique su anuncio.

En tercer lugar, no haga que la gente fracase. Veo que más y más eventos hacen bien las dos primeras cosas. Pero también veo más y más incidentes en los que alguien ha sido puesto en un entorno en el que se siente abrumado. He visto a un grupo de personas invitadas a un evento que no era realmente relevante para sus habilidades o intereses profesionales solo porque encajan en una caja de diversidad. He visto a personas que luchan por comprender el contenido que supera su nivel de habilidad. Resultó que se animaron a asistir al evento debido a su género.

Lo peor es cuando veo a alguien que marca una casilla de verificación de diversidad subir al escenario y dar una charla que muestra su falta de habilidad técnica o es irrelevante para la audiencia en cuestión. Todo lo que puedo pensar en ese momento es que la persona ha sido empujada más allá de su nivel de habilidad porque cumplió con una casilla de verificación de diversidad para su empresa o el organizador del evento.

Este tipo de situaciones no son lo mejor para nadie. Es bueno para todos ser los peores de la banda a veces. Pero hay más sutileza en ello. Creo que esta cita de Maria Montessori lo resume bien:

Nunca permita que un niño corra el riesgo de fracasar hasta que tenga una probabilidad razonable de éxito.

Deberíamos animar a las personas a estirarse, pero no arrojarlas si no saben nadar. Esto es especialmente cierto cuando sus pasos en falso estarán frente a 300 personas y se publicarán en YouTube. Internet es para siempre.

Finalmente, quiero enfatizar que hay muchos tipos de diversidad. Todos nos beneficiamos de un entorno con experiencias y perspectivas mixtas. De manera bastante objetiva, no soy muy diverso para la comunidad tecnológica. Crecí relativamente bien en los suburbios de Seattle durante los años 80 y 90. Tenía una computadora en casa en 1985. Comencé a programar en segundo grado. En la escuela secundaria trabajé en la red de nuestra escuela, tomé programación de computadoras y administración de redes, y tuve una pasantía en una empresa de tecnología local. Según estas métricas, soy la mayoría en este campo, no la minoría. Me gustaría vernos ampliar nuestra definición de diversidad para incluir también a los veteranos, las personas con discapacidades y las personas que crecieron en la pobreza o sin acceso a la tecnología. También me gustaría ver una mayor inclusión de las personas que cambiaron de carrera o cuyo uso de la tecnología se centra en ayudar a las personas necesitadas.

Hacer esto no será fácil, pero no creo que sea imposible.

Un agradecimiento especial a las personas que me ayudaron al revisar los primeros borradores de esta publicación.