La dieta infantile non mi ha fatto dimagrire; di sicuro ha fatto un certo numero sulla mia psiche però.

Questa è stata scattata sulla spiaggia di Cliftonville, nel Regno Unito, poco prima che la mia scuola raccomandasse ai miei genitori diligenti f -loatosi e che seguono una dieta seriale di portarmi dal dottore per il mio primo foglio di dieta. Mancavano tre anni alla pubertà. A quel tempo mangiavo cene scolastiche antiquate e facevo educazione fisica obbligatoria ogni giorno. In estate frequentavo il circolo di nuoto del doposcuola tutti i giorni feriali e il sabato mattina. In precedenza avevo frequentato lezioni di ballo il sabato mattina per scelta. Andavo anche in bicicletta avanti e indietro fino a casa della mia amica Julia sulle piste, mi venivano concesse due piccole bottiglie di bibita gassata alla settimana e mangiavo dolci con moderazione perché non ero particolarmente entusiasta di loro. Ho trovato il cioccolato troppo ricco e ho preferito di gran lunga una noce di sorbetto o quelle sigarette di carta finta con il “tabacco” al cocco tostato grattugiato.

La dieta non mi è mai sembrata nient’altro che una punizione per il mio aspetto. Come potrebbe non quando ho mangiato più o meno le stesse cose e ho esercitato la stessa quantità, se non di più, della maggior parte dei miei coetanei più magri? Dovevo ancora imparare che i fatphobes credono che siamo narratori inaffidabili della nostra esperienza. Tubby o no, in qualche modo ero passato sotto il radar quando si trattava del cortile della scuola. Invece i miei genitori avevano iniziato a esprimere la preoccupazione che la mia forma caratteristica stesse iniziando ad affermarsi. (Una forma che incidentalmente scorre nella mia famiglia insieme alla propensione ad essere grassa; l’eredità di molti discende da coloro che vivono in shtetls oltre il Pale Of Settlement e uno che nessuna quantità di dieta o esercizio fisico potrebbe mai cambiare). Vedere quanto la dieta miserabile rendesse i miei genitori e ascoltarli parlare in modo deprecante del proprio corpo mi aveva instillato a lungo il terrore di essere dichiarato ufficialmente grasso e fatto pagare il prezzo.

La situazione è stata aggravata da un insegnante di educazione fisica che mi detestava. Ha controllato la mia assunzione durante i pasti e ha partecipato a tutti gli esami medici scolastici, nonostante le obiezioni rumorose degli alunni, e so senza ombra di dubbio che la direttiva sulla dieta proveniva da lei. Spesso mi chiedo quale fosse il suo affare, dato che lei stessa era costruita come un carro armato. Spero vivamente che abbia avuto un incidente debilitante che le abbia portato a realizzare la sua eredità genetica. Francamente, è il minimo che il Karma possa fare. Ha iniziato la dismorfia corporea, il pensiero disordinato e il comportamento intorno al cibo che è durato fino ai 20 anni e mi ha privato della fiducia e dell’autostima. Mi ha insegnato che i confini personali di una persona grassa non devono essere rispettati. E per questo potrebbe marcire all’inferno.

Da bambino mangiavo in modo intuitivo. Affamato? Mangia qualcosa. Pieno? Smetti di mangiare. Ti senti un po ‘male? Smetti di mangiare qualunque cosa sia (nel mio caso, cioccolato, formaggio, gelato e pesce affumicato) e identificalo come qualcosa che devi mangiare in piccole quantità o forse per niente. La dieta fa cadere tutto ciò sulla testa, anche dopo che ti sei fermato. Gli alimenti, prima moralmente neutri, diventano buoni (non ingrassanti) o cattivi (ingrassanti), indipendentemente dal contenuto nutritivo e diventi buono o cattivo per estensione mangiandoli. La pesatura diventa obbligatoria. Needle up: cattivo. Ago in giù: un santo; prendi un biscotto ma solo uno però. Ho detto solo – oh, non importa. I cibi che non avresti avuto il minimo interesse a mangiare all’improvviso ti ossessionano 24 ore su 24 – e quando crolli e li mangi ti ingoi come se non ci fosse un domani prima che un adulto presumibilmente responsabile ti porti via tutto di nuovo e ti faccia fare penitenza per i tuoi peccati. In effetti il ​​linguaggio che la società usa intorno al cibo è più adatto al confessionale cattolico che al supermercato: “malvagio”, “peccaminoso”, “cattivo ma carino”.

Anni dopo, guarito come non sarò mai dai danni che mi sono stati inflitti durante l’infanzia, ho letto dell’esperimento Minnesota Starvation condotto da Ancel Keys negli anni ’40 e la mia mascella cade nella consapevolezza di non essere solo nella mia follia. Più tardi ancora, in un clima in cui saresti spinto a trovare una donna o una ragazza di qualsiasi taglia che non abbia imparato a pensare allo stesso modo disordinato sul cibo e sul loro corpo, scopro che le associazioni di beneficenza per il disturbo alimentare credono che la maggior parte di queste malattie mentali viziose sono scatenate dalla dieta e che una dieta singola è abbastanza per innescare il processo. Verso la fine dei trent’anni, avendo deciso di incanalare l’energia che prima spendevo odiando il mio corpo per amarlo e accettarlo così com’è, incontro innumerevoli giovani donne con disturbi alimentari e imparo che l’anoressia non è che uno dei modi in cui loro manifestarsi.

Quindi, questo è per tutti quegli autoeletti bastioni della virtù morale che confondono l’aspetto con la salute e la salute con la moralità. È per tutti quelli che stringono e stringono le perle quando i giornali ti dicono che i bambini dell’età dell’asilo stanno facendo la dieta e odiano il loro corpo … ma solo quando quei bambini sono magri. O quelli che annuiscono saggiamente quando i bambini grassi vengono presi in carico ei loro genitori accusati di abusi … ma solo quando quei genitori sono grassi. Il danno arrecato al nostro benessere fisico, mentale e spirituale è lo stesso, qualunque sia la nostra taglia.