Jim Morris: la plus ancienne recrue du baseball

Jim Morris n’était pas seulement un lanceur de baseball majeur. Bien que sa carrière ait été brève et entachée de blessures, il a eu un impact considérable.

Les Milwaukee Brewers ont repêché Morris au quatrième rang lors de la deuxième partie du repêchage amateur. C’était en 1983. Après quatre interventions chirurgicales sur son bras, les Milwaukee Brewers l’ont libéré en 1987. Après une saison partielle avec les White Sox de Chicago en 1989, il a pris sa retraite.

Au fil du match, cela devrait h être la fin de sa carrière dans le baseball. Morris a travaillé pendant une décennie comme entraîneur de baseball et enseignant au secondaire. L’équipe qu’il entraînait ne se débrouillait pas très bien, et il a conclu un accord: s’ils gagnaient le championnat, il essaierait une équipe de baseball. Son équipe a gagné, et fidèle à sa parole, il a essayé avec les Rays de Tampa Bay.

Puisqu’il était la personne la plus âgée à essayer, personne ne s’attendait vraiment à rien. Cependant, il a lâché une balle rapide que le canon radar mesurait dans les années 90 supérieures. Les éclaireurs ont eu une nouvelle arme, mais son pitch s’enregistrait toujours de cette façon. Morris a signé un contrat sur place et a fait ses débuts dans la ligue AA.

La promotion à l’AAA a rapidement suivi. Alors que Morris a obtenu un certain succès, il a également eu des problèmes de commandement. Les frappeurs ne sont pas arrivés à la base à cause des coups sûrs, mais ils ont continué à cause des marches. Par exemple, il a réalisé 16 retraits au bâton et 19 marches en 23 manches.

Pourtant, il a été promu dans les majors assez rapidement et a fait ses débuts là-bas le 18 septembre 1999. À 35 ans, il était la plus vieille recrue du baseball en près de 30 ans. Il a retiré le premier frappeur qu’il a affronté, Royce Clayton.

Bien que cela semblait être une fin de livre d’histoires parfaite, Morris n’a duré que deux saisons partielles. En 2000, des problèmes de bras l’ont à nouveau tourmenté et il a dû subir une opération à l’épaule. Morris a finalement pris sa retraite avec les Dodgers en 2001 pendant l’entraînement du printemps en raison d’une tendinite. Son dernier match a eu lieu le 9 mai 2000. Les statistiques globales de Morris étaient de 1,467 WHiP, 4,80 ERA, neuf buts et 13 retraits au bâton.

Il ne lui a pas fallu longtemps pour écrire son autobiographie. En 2001, The Oldest Rookie est apparu dans les librairies. Disney l’a repris presque tout de suite et a sorti un film basé sur son histoire en 2002.

Publié à l’origine sur bobkleinnewportbeach.wordpress.com le 12 juillet 2018.