J’ai une confession à faire.

J’adore la musique country. J’ai une connaissance quasi encyclopédique des artistes et de leurs succès qui étaient partout à la radio dans les années 1990 et 2000. Et bien que je jure par Merle Haggard et Loretta Lynn et les grands, il y a une raison pour laquelle un portrait de Dolly Parton se trouve dans mon bureau.

J’adore les tubes ringards, exagérés et remplis de jeux de mots . J’adore Dolly – qui, selon vous, est aussi artistique que n’importe qui – mais moi aussi adore Garth Brooks, aussi farfelu que possible dans sa vie personnelle. Je suis obsédée par Miranda Lambert et je veux qu’elle soit mon amie. Bon sang, j’ai toute une liste de lecture de chansons sur la boisson juste parce que je voulais voir combien de chansons je savais sur la boisson (indice: c’est beaucoup.)

J’adore la musique country et je n’en ai pas honte. (Ainsi que 38 Special, REO Speedwagon et la version pas cool de Starship, mais c’est une autre histoire.) Et au cours des deux dernières années, j’ai réalisé que mon passe-temps, mon amour – mon obsession – porte ses fruits dans mon écriture.

Parce que la musique country, surtout dans les années 1990 et 2000?

Très commercial. Les gens ont adoré cette époque de musique country.

Beaucoup de gens qui ne seraient pas surpris en écoutant de la musique country étaient les fans de Garth, les fans de Shania Twain (bénissez leur cœur) et dans les années 2000, les fans de Taylor Swift. Les gens disaient des choses comme: “Je déteste la musique country, mais j’aime cette chanson” ou “Je n’aime pas la country mais je l’aime bien.”

En fait, je dirais qu’un artiste country qui était intelligent avec les paroles mais qui n’a pas essayé d’être un artiste à cette époque fait partie des entrepreneurs les plus prospères de tous les temps sur le plan commercial. C’est pourquoi vous voyez parfois des artistes pop faire des projets country ou faire de petites incursions dans les charts country. La musique country est une grosse affaire car elle plaît à beaucoup de gens.

Et c’est ce qu’être «commercial» est – attirer un public substantiel. Il ne s’agit pas d’être intelligent. Beaucoup de gens rejettent la musique country parce qu’ils la trouvent stupide. Une partie de celui-ci – en particulier le pays «frère» de la dernière décennie – l’est.

Mais la bonne musique country a besoin de mots. Paroles de chanson. Histoires. D’une manière que d’autres genres musicaux ne font pas. C’est en partie pour cette raison que les musiciens d’autres genres apprécient généralement le country: c’est une forme d’art plus difficile à maîtriser.

Tout comme les livres et l’édition, les artistes country et les auteurs-compositeurs ont besoin d’un récit. Ces écrivains utilisent toutes les techniques exactes que les écrivains comme vous ou moi utilisons.

Lorsque Kenny Chesney décrit une plage, il doit montrer aux auditeurs à quoi elle ressemble – pas dire. Si Carrie Underwood a une leçon qu’elle souhaite donner, elle va la partager avec une voix active (et avec une gamme de tueur).

Les country stars sont également très douées pour la marque.

Quand je dis Dolly Parton, vous savez exactement qui elle est et qui elle n’est pas – sans même avoir à être fan. Je pourrais continuer, mais vous avez compris.

Le plus grand avantage que j’ai appris de la musique country – que je souhaite partager avec vous – est que la narration efficace se vend. Mais, si vous choisissez d’écouter, il y a beaucoup plus à apprendre sur la structure en trois actes, les fins surprises, les tournures de phrase. . .

. . . Et ces jeux de mots (qui créent un rapport) valent toujours la peine d’être glissés quelque part.

– Meghan

P.S. Envie de discuter de votre livre? Ou comment personne ne peut transformer une phrase comme Loretta Lynn? Je suis là pour vous!