J’ai eu un TOC sévère pendant des décennies, puis j’ai changé de régime

( Remarque: j’ai récemment publié une mise à jour qui comprend des informations plus spécifiques sur mon régime alimentaire et comment je vais en 2019. Alerte spoiler : encore très bien).

“Je veux juste aller me coucher.” J’avais 12 ans, je restais chez mes grands-parents et je sanglotais. Sanglotant parce que je venais de terminer ce qui devait être ma 50e tentative de dire mes prières nocturnes avant de m’endormir. Je dis «essayer» parce que je devais dire ces prières parfaitement et «parfaitement» était soumis aux caprices très arbitraires du trouble obsessionnel compulsif (TOC) qui attaquait mon esprit adolescent.

Je a été officiellement diagnostiqué avec un trouble obsessionnel-compulsif à l’université, mais j’en ai des symptômes depuis aussi longtemps que je m’en souvienne. Le TOC est souvent décrit dans les médias comme une sorte de fixation mignonne et décalée sur le fait de garder les choses en ordre et en ordre. En réalité, le TOC est une maladie mentale caractérisée par des obsessions ou des pensées que le malade tente ensuite de neutraliser par des compulsions.

Ces obsessions sont souvent intrusives et semblent sortir de nulle part. Par exemple, l’obsession qui a donné lieu à la compulsion de prier était: «Si vous ne dites pas vos prières exactement comme il faut, vous mourrez et irez en enfer.» La compulsion (dire mes prières exactement comme il faut) soulage l’anxiété à court terme causée par la pensée obsessionnelle, qui crée un cercle vicieux de pensée obsessionnelle et de soulagement de la compulsion. La victime peut comprendre que l’obsession est illogique mais qu’elle provoque une anxiété si extrême que l’attraction de la compulsion est irrésistible.

J’ai lutté avec tout, des rituels simples (mettre une ceinture plus de cent fois avant que ça ne «se sente bien») aux compulsions mentales byzantines qui se jouaient entièrement dans mon esprit (rejouer une conversation dans ma tête des milliers de fois pour faire sûr que je n’avais rien dit de mal à propos d’un ami). Des journées entières pourraient être passées à lutter contre la nécessité d’effectuer un rituel ou à éviter les déclencheurs qui m’enverraient dans une spirale de TOC.

Il n’y a rien de mignon dans le TOC. On estime qu’un Américain sur 100 souffre de TOC. Le TOC est associé à un comportement suicidaire, à la dépression et à des préjudices aux relations. Il n’y a pas de remède pour le TOC, mais il existe des médicaments et des techniques de psychothérapie. Peu de temps après mon diagnostic à l’université, je me suis immédiatement mis à suivre un cours de thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui est l’étalon-or du traitement du TOC. Cela a énormément aidé et je le recommande vivement à quiconque souffre. CBT m’a fourni les outils pour gérer le bombardement constant de pensées obsessionnelles et pour retrouver un certain niveau de normalité dans ma vie.

Cependant, la TCC n’est pas un remède et le TOC est resté une entité très présente. Autrement dit, jusqu’à il y a environ un an et demi, mes symptômes se sont considérablement atténués. Je me sens obligé de partager mon histoire parce que je crois avoir «guéri» mon trouble obsessionnel-compulsif en essayant d’auto-guérir ma maladie de Crohn en modifiant mon mode de vie et mon alimentation.

C’est probablement un bon point de noter que j’ai également reçu un diagnostic de maladie de Crohn il y a un peu plus de deux ans; J’aime penser que j’ai gagné à la loterie des maladies chroniques. J’ai décidé de ne pas poser mon diagnostic en position allongée et j’ai immédiatement commencé à essayer de me guérir en modifiant mon mode de vie en matière de régime alimentaire, d’exercice et de gestion du stress.

Mon alimentation a évolué au fil du temps, mais j’ai finalement opté pour un cadre de style paléo nommé «Perfect Health Diet». (Les essais et les erreurs de mon expérimentation de régime pourraient être un autre article entier, il suffit de dire que le régime est un élément puissant). De plus, après avoir lu comment la gestion du stress pourrait éventuellement aider à soulager les symptômes de Crohn, j’ai commencé une pratique de méditation. En collaboration avec mon médecin, j’ai également commencé un régime médicamenteux raisonnable: 2 g de Pentasa (mésalamine), 3 g de n-acétyl glucosamine et un sachet de VSL # 3-DS (un probiotique sur ordonnance) par jour. Fervent coureur, je savais à quel point l’exercice était essentiel au bien-être général, alors je me suis reconcentré sur mon programme d’entraînement et j’ai recommencé à courir des demi-marathons.

J’ai fait toutes ces choses dans l’espoir de guérir ma maladie physique chronique – ce à quoi je ne m’attendais pas, c’était une élimination presque complète de mes symptômes de TOC. Environ trois mois après avoir commencé le nouveau régime, fait de l’exercice, médité et adhéré à mon régime médicamenteux, je me suis réveillé un jour et j’ai réalisé que je ne ressentais aucun symptôme. Je n’étais plus coincé dans ma tête et j’ai constaté que même si des pensées étranges se produisaient, je pouvais plus facilement les mettre de côté. J’étais incrédule. Le TOC était un spectre qui hantait ma vie pendant des décennies, puis un jour, il a disparu. Qu’est-ce qui aurait pu provoquer cela?

Il existe un lien hypothétique entre les bactéries intestinales et les troubles mentaux tels que la dépression, l’anxiété et même le TOC. Mon hypothèse actuelle est que mon régime alimentaire et mon apport en probiotiques ont amélioré l’équilibre de mon microbiome. Le régime de méditation et d’exercice a probablement également contribué en termes de réduction du stress et de bien-être général, mais je ne sais pas comment ils auraient un impact sur mon microbiome, voire pas du tout. J’imagine que je suis tombé sur la «bonne» combinaison de régime, d’exercice et de réduction du stress pour guérir au moins partiellement les causes sous-jacentes de mes deux maladies chroniques (j’espère – c’est plus difficile à dire avec la maladie de Crohn, mais je n’ai pas de symptômes depuis plus de deux ans maintenant!). Cela a pris beaucoup d’essais et d’erreurs, mais il semble qu’un régime de style paléo, de l’exercice régulier, de la méditation et un probiotique sur ordonnance font des merveilles pour moi.

Je sais combien il est difficile de se réveiller tous les jours et de choisir de lutter contre les maladies chroniques. C’est pourquoi je souhaite partager mon histoire. Ce que j’espère, c’est que je propose un guide, un autre point de données, sur l’histoire globale qui émerge – que le régime alimentaire et le mode de vie peuvent avoir un impact profond sur l’évolution de la maladie chronique mentale et physique et que cela peut s’améliorer. si vous choisissez de vous battre. J’espère également que j’encouragerai d’autres auto-scientifiques qui ont expérimenté sur eux-mêmes et qui ont connu des succès et des échecs à partager leurs histoires afin que nous puissions créer une mosaïque empirique pendant que la science se précipite pour donner une vue d’ensemble.

Vous avez des questions ou souhaitez discuter d’une maladie chronique? Retrouvez-moi sur Twitter et LinkedIn. Si vous souffrez de TOC, avant d’essayer des régimes expérimentaux ou des changements de style de vie, vous vous devez de parler à un thérapeute formé en thérapie cognitivo-comportementale. La Fondation OCD peut vous aider à trouver un thérapeute.