Izobel Ronai a betegségeket terjesztő kullancsokról

A hét kurátora Isobel Ronai. Isobel legfőbb kutatási érdeke a kullancsok és a mézelő méhek fontos tulajdonságainak genetikai alapjainak feltárása. Tudományos karrierjét a Sydney-i Egyetemen (Ausztrália) kezdte a BSc (kitüntetések) biológia és történelem szakon. Tudományfilozófia. 2017-ben Isobel a mézelő méhben dolgozó munkavállalók sterilitásának genetikai és mechanisztikai alapjain elnyerte a díjnyertes PhD-fokozatát. Szakdolgozata betekintést engedett abba, hogy miként alakult a szociális rovarokban a munkavállalók sterilitása egy magányos ősből.

Isobel n érdeklődött a kullancsok genetikájának tanulmányozása iránt, amely egy alultanul vizsgált ektoparazita ízeltlábú csoport, amely világszerte jelentős hatással van az emberek és más állatok egészségére. 2018–2019 között posztdoktori munkatárs volt a Columbia Egyetemen (USA), amely az USA-ban található kullancs által terjesztett betegségek epicentrumában található. Isobel jelenleg a Nevadai Egyetem (Reno, Egyesült Államok) ízeltlábúak genetikai és genomikai laboratóriumi csoportjának posztdoktori kutatója, ahol kullancsok molekuláris technikáin dolgozik. Isobel nagyon részt vesz az Amerikai Entomológiai Társaságban, és jelenleg korai karrier-szakmai képviselőként dolgozik.

Beszéltünk Isobellel, és néhány kérdést feltettünk neki a kurációs hete előtt.

Miért / hogyan került a tudományra?

Amire emlékszem, mindig is szerettem tanulni a Tudományról. A középiskola alatt a kedvenc tantárgyam a biológia volt, és amikor tanulni akartam, gyakran a biológiai könyveimet olvastam el, nem pedig más tantárgyakon dolgoztam. Kiáltást kell adnom csodálatos középiskolai biológiatanárnőmnek is, aki anekdotikus történeteivel megszerettette velem a biológia bonyodalmait.

Miért választotta az aktuális mezőt / mi tartja ott?

Mindig is lenyűgözött az a tény, hogy a molekuláris szintű apró változások jelentős változásokhoz vezethetnek egy szervezet életében. Olyan szerencsés vagyok, hogy egy olyan időszakban végzem a kutatásomat, amikor rendelkezésre állnak a technikák, hogy molekuláris szinten apró változtatásokat hajtsunk végre, és lássuk, hogyan hat ez egy szervezetre.

Meséljen munkájáról?

Ph.D. a világ egyik legelőnyösebb rovarán – a mézelő méhen – folyt a munka. Egy tipikus mézelő méhcsaládban van egy királynő, de sok ezer dolgozó. Ezek a női munkavállalók nem tojhatnak. Megvizsgáltam, hogyan működik a dolgozói sterilitás genetikai szinten.

Jelenleg az egyik legkárosabb ízeltlábúval – a kullancsokkal – dolgozom. A kullancsok által továbbított kórokozók rendkívül károsak az emberek, háziállatok, vadon élő állatok és mezőgazdasági állatok jólétére. De a kullancsok hatásukhoz képest rendkívül kevéssé ismertek. Nemrégiben olyan projekteken dolgoztam, amelyek a fekete lábú kullancs gazdakereső viselkedésének genetikai alapjaival kapcsolatosak, és egy másik projektet, amely meghatározta az újonnan invazív ázsiai hosszúszarvú kullancs emlős gazdaszervezetének preferenciáit az Egyesült Államokban. Végső célom, hogy elmélyítsem a kullancsbiológia megértését, hogy a célzott ellenőrzés megvalósítható legyen.

Mi a közérdek a kutatás szempontjából?

A kullancsok az emberek és más állatok több mint 20 betegségéért felelősek. Az egész világon a kullancsok mind a prevalenciában, mind az eloszlásban változóan reagálnak a klímaváltozásra. Ez a kullancs által terjesztett betegségek (például a Lyme-kór és a krími-kongói vérzéses láz) soha nem látott kitöréséhez vezetett, és rávilágít a kullancsok kutatásának kritikus szükségességére, amely lehetővé teszi a kullancsok elleni védekezést.

Van-e érdekes külső / tanórán kívüli kötelezettsége?

Formális képesítéssel és interdiszciplináris kutatási szakértelemmel rendelkezem a biológia filozófiájában. Ez lehetővé teszi számomra, hogy kritikusan részt vegyek a biológiai kutatásomban, és azt jelenti, hogy elméleti munkám szorosan kapcsolódik ahhoz, ami ma történik a biológiában. Az egyik cikk, amelyet írtam, bizonyítékot szolgáltat az alapvető biológiai kutatások létfontosságú szerepére az alkalmazott kutatásban.

Van valami érdekes hobbi, amelyet meg szeretne osztani?

Szabadidőmben lelkes fotós vagyok. Tudósként csodálatos utazási lehetőségekkel áldottak meg, és mindig magammal viszem a fényképezőgépemet. De a kedvenc fényképalanyaimnak vadon élő állatoknak és történelmi épületeknek kell lenniük.

Hogyan jellemezné az ideális szabadnapot? (A tudósok is emberek!)

Fogtam a fényképezőgépemet, és felfedezhettem a napot. Az egyik kedvenc felfedezendő helyem egy természettudományi múzeum lenne, minél történelmibb, annál jobb!