Isobel Ronai pe căpușe care răspândesc boli

Curatorul din această săptămână este Isobel Ronai. Principalul interes al cercetării lui Isobel constă în dezlegarea bazei genetice a trăsăturilor importante ale căpușelor și albinelor. Și-a început cariera științifică la Universitatea din Sydney (Australia) cu o diplomă de licență (onorific) specializată în biologie și istorie & amp; Filosofia științei. În 2017, Isobel și-a finalizat doctoratul premiat pe baza genetică și mecanicistă a sterilității lucrătorilor în albina. Teza sa a oferit informații despre modul în care sterilitatea lucrătorilor în insectele sociale a evoluat dintr-un strămoș solitar.

Isobel a fost n interesat de studierea geneticii căpușelor, un grup de artropode ectoparaziți sub-studiați care are un impact semnificativ asupra sănătății oamenilor și a altor animale din întreaga lume. În perioada 2018–2019 a fost cercetător postdoctoral la Columbia University (SUA), care se află la epicentrul bolilor transmise de căpușe din SUA. În prezent, Isobel este cercetătoare postdoctorală în cadrul grupului de laborator pentru genetica și genomica artropodelor de la Universitatea din Nevada, Reno (SUA), unde lucrează la tehnici moleculare la căpușe. Isobel este, de asemenea, foarte implicat în Societatea Entomologică a Americii și în prezent servește ca reprezentant al unui profesionist timpuriu în carieră.

Am vorbit cu Isobel și i-am pus câteva întrebări înainte de săptămâna curatoriei.

De ce / Cum ați ajuns la știință?

Din câte îmi amintesc, mi-a plăcut întotdeauna să învăț despre știință. În timpul liceului, subiectul meu preferat era Biologia și când trebuia să studiez, ajungeam să citesc cărțile mele de Biologie, mai degrabă decât să lucrez la celelalte materii. De asemenea, trebuie să-i strig uimitorului meu profesor de biologie din liceu, care m-a făcut să mă îndrăgostesc de complexitatea biologiei cu poveștile ei anecdotice.

De ce ți-ai ales câmpul actual / ce te menține acolo?

Am fost întotdeauna fascinat de faptul că mici modificări la nivel molecular pot duce la schimbări majore pentru viața unui organism. Sunt destul de norocoasă să îmi fac cercetările într-un moment în care avem tehnici disponibile pentru a face mici modificări la nivel molecular și pentru a vedea cum afectează acest lucru un organism.

Spuneți-ne despre munca dvs.?

Doctoratul meu s-a lucrat la una dintre insectele cele mai benefice pentru lume – albina. Într-o colonie tipică de albine miere există o singură regină, dar multe mii de muncitori. Aceste lucrătoare nu pot depune ouă. Am investigat cum funcționează sterilitatea lucrătorului la nivel genetic.

În prezent lucrez la unul dintre cele mai dăunătoare artropode – căpușe. Transmiterea căpușelor de către agenții patogeni este extrem de dăunătoare pentru bunăstarea oamenilor, a animalelor de companie, a animalelor sălbatice și a animalelor agricole. Dar căpușele sunt extrem de sub-studiate în raport cu impactul lor. Recent am lucrat la proiecte legate de baza genetică a comportamentului căutării de gazdă a căpușei cu picioare negre și un altul care a stabilit preferințele gazdei mamiferelor pentru căpușa asiatică recent invazivă din SUA. Scopul meu final este să aprofundăm înțelegerea noastră despre biologia căpușelor, astfel încât controlul vizat să fie fezabil.

Care este unghiul de interes public al cercetării dvs.?

Căpușele sunt responsabile pentru mai mult de 20 de boli la om și la alte animale. Pe tot globul, căpușele s-au schimbat atât în ​​prevalență, cât și în distribuție, ca răspuns la schimbările climatice. Acest lucru a condus la focare fără precedent de boli transmise de căpușe (cum ar fi boala Lyme și febra hemoragică Crimeea-Congo) și evidențiază nevoia critică de cercetare a căpușelor care să permită controlul căpușelor.

Aveți obligații externe / extracurriculare interesante?

Am calificări formale și expertiză interdisciplinară în cercetare în filosofia biologiei. Îmi permite să mă angajez critic cu cercetările mele în biologie și înseamnă că munca mea teoretică este extrem de legată de ceea ce se întâmplă astăzi în biologie. Unul dintre articolele pe care le-am scris oferă dovezi ale rolului vital pe care îl joacă cercetarea biologică de bază pentru cercetarea aplicată.

Aveți vreun hobby interesant pe care doriți să îl împărtășiți?

Sunt un fotograf dornic în timpul liber. Ca om de știință, am fost binecuvântat cu câteva oportunități uimitoare de călătorie și îmi aduc mereu camera foto. Dar subiectele mele preferate de fotografie ar trebui să fie sălbatice și clădiri istorice.

Cum ați descrie ziua liberă ideală? (Și oamenii de știință sunt oameni!)

Mi-aș lua camera și aș explora ziua. Unul dintre locurile mele preferate de explorat ar fi un muzeu de istorie naturală, cu cât este mai istoric cu atât mai bine!