Indirizzi aperti: le guerre per indirizzi finiranno mai?

Questo è il testo (approssimativo) di un discorso che ho tenuto al terzo seminario annuale di aggiornamento sugli indirizzi del gruppo British Computer Society (BCS) Location Information Specialist Group in Agosto 2016. C’erano altre battute di persona. E alcuni Pikachu. Anche le diapositive del mio discorso sono online così come quelle del discorso di Ant Beck .

Ciao, sono Peter. Faccio alcune cose all’Open Data Institute (ODI). L’ODI è stata fondata tre anni fa. La sua missione è connettere, equipaggiare e ispirare le persone in tutto il mondo a innovare con i dati. La sua sede è nel Regno Unito ma funziona in tutto il mondo.

Sono qui per parlare di indirizzi aperti nel Regno Unito. Per capire il racconto è utile iniziare con un po ‘di storia (abbreviata).

Storia antica…

Gli indirizzi e altri tipi di dati geospaziali erano i primi obiettivi per il rilascio di dati aperti. Sono set di dati vitali che consentono di creare molti, molti servizi e prodotti. Nel lontano 2006 Charles Arthur e Michael Cross scrissero sul Guardian per chiedere al governo britannico di “restituirci i nostri gioielli della corona”. Hanno sottolineato le complesse disposizioni per il mantenimento dei dati sull’indirizzo e il modo in cui i dati sono stati venduti per finanziare tali complesse disposizioni. Hanno anche sottolineato i problemi che ha generato per il censimento del 2001.

Nel 2009 il governo del Regno Unito ha annunciato che Tim Berners-Lee, uno dei fondatori dell’ODI, lo avrebbe aiutato ad aprire i dati e nel 2010 il governo ha affermato che i codici postali e i dati degli indirizzi sarebbero stati rilasciati anticipatamente. Vittoria!

Ma è stata una vittoria di Pirro. Sebbene il governo abbia rilasciato molte migliaia di set di dati, i dati sugli indirizzi promessi non erano uno di questi. Nel 2013 la Royal Mail è stata privatizzata insieme ai suoi diritti per contribuire a creare e vendere i dati di tale indirizzo. Gli arrangiamenti complessi che sono stati evidenziati nel 2006 sono diventati più complessi. E, nel frattempo, è avvenuto un altro censimento con l’inevitabile e costosa necessità di creare un altro nuovo elenco di indirizzi.

La comunità degli open data era giustamente triste e probabilmente si è arrabbiata un po ‘. Sapevano quanto fossero importanti quei dati. Hanno continuato a lavorare per migliorare le cose. Non hanno solo twittato, si sono organizzati.

Storia più recente…

Nel 2014 il fondo per il rilascio dei dati da parte del Cabinet Office ha fornito denaro all’ODI per valutare se fosse possibile ricostruire l’elenco degli indirizzi del Regno Unito e pubblicarlo come dati aperti. L’ODI ha riunito molte persone che lavorano con gli indirizzi per condividere e discutere idee.

Ciò ha portato al lancio di Open Addresses UK. Facevo parte del team che lavorava per Open Addresses. Abbiamo lavorato il più apertamente possibile con blog regolari e codice open source.

Abbiamo esaminato i vantaggi di dati sugli indirizzi migliori per il Regno Unito. Abbiamo scoperto che potremmo aiutare a risolvere problemi come i mesi che possono essere necessari prima che i nuovi indirizzi vengano aggiunti ai sistemi informatici in tutto il paese. Mesi durante i quali qualcuno potrebbe non essere in grado di ordinare una pizza, ottenere l’assicurazione sulla casa o registrarsi per votare. Abbiamo esaminato le prove economiche di studi di casi di altri paesi, come la Danimarca, che hanno rilasciato dati sugli indirizzi come dati aperti. Se il successo della Danimarca aumentasse proporzionalmente alla popolazione del paese, il Regno Unito potrebbe aspettarsi di vedere 110 milioni di sterline in più all’anno di valore sociale ed economico. Valore che al momento non otteniamo perché i dati a pagamento creano un valore economico inferiore rispetto agli open data.

Abbiamo esaminato i modelli di finanziamento. Abbiamo iniziato con 383.000 sterline di finanziamento dal Gabinetto. Abbiamo ricevuto fondi extra da BCS (grazie). Sapevamo che avremmo dovuto essere in grado di mostrare alle persone come sarebbero stati i nostri servizi prima di poter iniziare a raccogliere fondi dagli utenti dei servizi di indirizzamento.

Parlando con i potenziali utenti di questi servizi, abbiamo imparato a conoscere le difficoltà dell’inserimento dell’indirizzo su molti siti web. La ricerca sugli utenti ha supportato la nostra teoria secondo cui il passaggio all’immissione di indirizzi in formato libero renderebbe la vita più facile a molte persone e porterebbe a dati di indirizzo di migliore qualità che entrano nelle organizzazioni. Abbiamo creato una demo funzionante di quel servizio.

Sapevamo di dover raccogliere i dati sull’indirizzo. A seguito della fase di scoperta abbiamo costruito un modello che consentirebbe a qualsiasi organizzazione o individuo di fornire i propri dati di indirizzo; ciò consentirebbe a chiunque di aggiungere ampi set di dati aperti contenenti indirizzi se seguissero le linee guida e confermassero di essere legalmente autorizzati a pubblicare tali dati di indirizzi come dati aperti; e mettere in atto una politica di rimozione per indagare e rimuovere eventuali dati in violazione. Per coloro che hanno una mentalità legale, siamo stati impostati per ospitare i dati. Questo era importante. In passato le persone erano state minacciate di azioni legali dalla Royal Mail a causa dei dati degli indirizzi e il modello di hosting forniva una difesa.

Purtroppo si è verificato un problema.

Abbiamo appreso che uno dei più grandi set di dati aperti detenuti dal governo era contaminato da quello che abbiamo chiamato “colera digitale”. Conteneva diritti di terzi che il governo non era autorizzato a concedere in licenza come dati aperti. Non andava bene. Volevamo pubblicare dati sugli indirizzi che fossero sicuri da usare.

Non volevamo spendere il limitato finanziamento della sovvenzione per un numero sempre maggiore di consulenze legali o battaglie giudiziarie (scusate gli avvocati …). Quindi ci siamo concentrati su altri approcci.

Abbiamo utilizzato insiemi di dati aperti e puliti e tecniche statistiche per moltiplicare i dati di indirizzo che già avevamo. Ad esempio, “se esiste il numero civico 1 e il numero civico 5, probabilmente esiste il numero civico 3”.

Abbiamo iniziato a sviluppare un modello di manutenzione collaborativo. Le persone potevano utilizzare i nostri servizi di indirizzamento sia per migliorare i propri servizi sia per migliorare i dati degli indirizzi utilizzati da tutti. Il modello ci consentirebbe di apprendere e pubblicare nuove informazioni sull’indirizzo (come indirizzi alternativi, come Rose Cottage anziché 8 Acacia Avenue e nuovi indirizzi) non appena le persone iniziassero a usarli. Ciò aumenterebbe la velocità di pubblicazione di nuove informazioni e migliorerebbe la qualità dei dati. Con il crowdsourcing dei dati tramite API, i dati migliorerebbero man mano che più persone li utilizzano.

Il team ha riconosciuto che questi nuovi modi di raccogliere i dati sugli indirizzi avrebbero un impatto sulla fiducia. Quindi, abbiamo iniziato a sviluppare un modello che consentisse alla piattaforma di dichiarare un livello di fiducia in ogni indirizzo. Il modello consentiva diversi livelli di fiducia in base alla frequenza con cui avevamo visto un indirizzo, chi lo aveva segnalato e quanto tempo fa lo avevano segnalato. Gli utenti dei dati potrebbero utilizzare le API per determinare la fiducia e scegliere se considerare attendibile un indirizzo per il loro caso d’uso particolare.

Ma per tutto questo tempo il tempo stringeva. C’erano finanziamenti limitati. Fin dall’inizio sapevamo che stavamo testando due ipotesi.

Purtroppo abbiamo scoperto che entrambe le ipotesi erano vere. Potremmo creare servizi di indirizzamento molto migliori utilizzando approcci moderni, ma i problemi di proprietà intellettuale continuerebbero a ostacolarci.

È stato pubblicato un rapporto: per condividere le lezioni su cosa ha funzionato e cosa no. Come vedrai nel rapporto, anche con tutte le nostre misure di mitigazione contro le violazioni della proprietà intellettuale in atto, Open Addresses è stata in grado di trovare solo un assicuratore che le avrebbe fornito una copertura per la difesa contro le richieste di violazione della proprietà intellettuale. Gli assicuratori erano troppo preoccupati che la Royal Mail avrebbe intrapreso un’azione legale per proteggere i loro ricavi dai dati degli indirizzi.

È stato pubblicato un blog sulle sfumature di grigio negli open data. E poi Open Addresses è andato a dormire.

Qualcun altro dovrebbe accettare la sfida di rendere disponibili i dati degli indirizzi e migliorare le cose per tutti.

Nel frattempo …

Mentre accadeva Open Addresses, lo erano anche altre cose. Un sacco di cose. Sono ovviamente interessato a quelli dei dati.

L’ODI stava pensando a chi possedeva la nostra infrastruttura di dati. I dati sono l’infrastruttura per una società moderna. Proprio come le strade. Le strade ci aiutano a raggiungere una posizione. I dati ci aiutano a prendere una decisione.

Il governo stava anche lavorando alla sua politica di governo come piattaforma. La Companies House stava aprendo i propri dati e inserendoli nel web. Il catasto si è descritto come un filo d’acciaio su cui tutti noi potremmo costruire.

Le cose iniziarono a venire insieme alla descrizione dei registri come elenco autorevole di cui tutti potevamo fidarci. Potremmo tutti costruire cose in cima ai registri aperti del governo.

I registri sono un’infrastruttura di dati. Una parte importante dell’infrastruttura dei dati sono i dati geospaziali, come gli indirizzi.

Adesso

Nel bilancio 2016 è stato annunciato che il governo aveva stanziato 5 milioni di sterline per esplorare le opzioni per aprire i dati sugli indirizzi.

È importante capire che si tratta di esplorare le opzioni. Come aveva appreso Open Addresses, gli indirizzi del Regno Unito sono piuttosto complessi. Abbiamo secoli di eredità da affrontare.

Matt Hancock, che era il ministro del Gabinetto quando fu fatto l’annuncio, lo paragonò all ‘amministrazione statunitense (decisione) di consentire che i dati GPS fossero resi liberamente disponibili per uso civile negli anni ’80, cosa che, secondo lui, aveva “Ha dato il via a una proliferazione multimiliardaria di beni e servizi digitali” “.

Ha capito l’importanza che questi dati siano aperti. Non sorprende sapere che i suoi genitori gestivano una società che ha creato “un software che ti consente di digitare il tuo codice postale in Internet e visualizzare il tuo indirizzo”.

Il governo sta esplorando le opzioni il più apertamente possibile. Stanno condividendo le loro ricerche su argomenti come la necessità e la complessità della corrispondenza degli indirizzi. e la necessità di un linguaggio comune per gli indirizzi. Stanno sperimentando approcci tecnologici, puoi vedere il codice sorgente da solo: è aperto. E tutto questo fa parte del quadro più ampio dei registri degli edifici come infrastruttura per la strategia del governo come piattaforma. Infatti proprio questa settimana il governo ha annunciato una prima versione di un autorevole registro per le autorità locali inglesi.

Sebbene non tutto il lavoro sia allo scoperto (ricorda, le disposizioni per i dati sugli indirizzi del Regno Unito sono complesse dal punto di vista commerciale e legale) è chiaro che molte organizzazioni governative – come il Cabinet Office, Ordnance Survey, BEIS e Treasury – sono lavorare insieme per esplorare le opzioni e il business case per un registro aperto. Bene ☺

Le guerre per indirizzi finiranno mai?

Tutto quanto sopra è quello che ho detto nel discorso al seminario di aggiornamento di BCS. Alla fine il pubblico ha discusso alcune delle questioni sollevate. Le questioni legali sembravano confondere alcune persone: i diritti dei database derivati ​​sono complicati. Alla fine mi è stata posta la domanda più importante: questa nuova iniziativa del governo del Regno Unito per creare un registro di indirizzi aperti avrà successo?

La risposta onesta è “Non lo so”, ma mi fido delle persone che ci lavorano. Sono bravi e c’è una chiara volontà politica di risolvere questo problema. Con brave persone e sostegno politico è possibile fare cose difficili. Scelgo di essere ottimista. Penso che ci riusciranno. Bene ☺

È importante per il Regno Unito che lo facciano. Dobbiamo costruire per la futura rete di dati.

Altri paesi riconoscono il valore di un’infrastruttura di dati quanto più aperta possibile. Gli Stati Uniti, l’Australia e la Francia hanno recentemente fatto passi da gigante per rendere aperti i dati dei loro indirizzi.

L’infrastruttura dei dati è un vantaggio competitivo nel 21 ° secolo. Dobbiamo superare i vecchi modelli di licenza e finanziamento che non utilizzano al meglio le qualità del Web e dei dati.

Creiamo una migliore infrastruttura di dati che renda le cose migliori per tutti.



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