Il genere più popolare al mondo si cannibalizza e tu non l’hai nemmeno notato

Prevedere che la “bolla EDM” scoppierà presto? Sei troppo tardi, lo è già.

T l’artista più seguito su Spotify è David Guetta. Cito un articolo dell’Huffington Post, ma chiunque può trovare la statistica. È proprio lì sul sito web e sull’app di Spotify. Il 47enne DJ e produttore conta 6,9 milioni di follower, battendo la moderna superstar R & B Rihanna di circa 1,5 milioni di persone. L’implicazione, sembrerebbe, è che la musica dance elettronica, o EDM, regna sovrana.

Ma David Guetta, come D.J. che definisce il genere Deadmau5 ha sottolineato nella sua storia di copertina Rolling Stone del 2012,

“non sta facendo nulla di troppo tecnico. Ha un laptop e un registratore MIDI e sta solo suonando la sua merda. Le persone, grazie a Dio, si stanno rendendo intelligenti su chi fa cosa, ma ci sono ancora gli spacciatori che vengono pagati mezzo milione. E per non dire che non sono uno spacciatore. Sto solo premendo molti più pulsanti. “

Ironia della sorte, in questa storia di copertina che ha segnato l’apice della mania dell’EDM, Deadmau5 ha affrontato molti dei problemi con una bolla in cui lui e Guetta sono i giocatori centrali.

E l’EDM è una bolla, non solo una moda passeggera. Innumerevoli pubblicazioni finanziarie e artistiche lo hanno notato. D.J. Pangburn della rivista Death and Taxes lo ha paragonato alla famigerata bolla dei tulipani olandese, dicendo che “gli interessi aziendali, a cui tre anni fa non avrebbero potuto fregarsene di musica elettronica, ora stanno inciampando su se stessi per incassare il fenomeno.” Come la bolla dei tulipani, Pangburn teme che il fervore possa morire all’improvviso grazie al peso delle speculazioni che gli uomini d’affari hanno messo sul genere. Qualunque sia l’interesse iniziale per la musica elettronica, la popolarità percepita dell’EDM è ora alimentata più dalle aziende che dai fan. E come tutte le bolle, scoppierà, ma probabilmente non in un modo che riconosceresti.

The Fat Cats ha inventato l’EDM

La EDM moderna è realizzata alterando e sintetizzando i suoni e la musica registrati. Il termine “DJ”, abbreviazione di “disk jockey”, suggerisce qualcuno che gira e graffia dischi su un giradischi, ma la maggior parte dei DJ moderni suona negli stadi dietro laptop e soundboard. Con un suono che si è evoluto dalle tendenze house, techno ed elettronica degli anni ’90, l’EDM moderno è uno stile che si concentra sull’essere il più contagiosamente ballabile ed energico possibile. Gli artisti aumentano sempre la tensione musicale in attesa del “calo”, in cui la struttura di una canzone cambia e una forte distorsione esplode mentre il DJ “abbassa il basso”, in quella che è diventata la risposta dell’EDM al ritornello tradizionale.

L’interesse aziendale centrale nell’EDM sta nel modo in cui differisce da altri generi nella produzione di entrate. Non è la “E” o la “M” a cui i magnati sono interessati – è la “D” L’elemento danzante della musica dance elettronica è ciò che rende il genere così redditizio per gli uomini d’affari. EDM è pensato per essere suonato e ballato a feste, club e festival. In un’industria musicale in cui le vendite di dischi hanno raggiunto il minimo storico, i biglietti per concerti e festival sono la principale fonte di entrate per quasi tutti gli artisti. L’EDM è un genere che richiede un’attenzione dal vivo.

Gli speculatori e gli investitori lo adorano così tanto che lo mettono bene nel nome: musica dance elettronica.

“Due anni fa, nessuno avrebbe chiamato la musica dance elettronica ‘EDM’. Certo, il termine esiste da un po ‘[sic], ma chi cazzo l’ha mai usato? … È una procedura di branding “,

scrive Pangburn. Chiedi a qualsiasi fan dell’elettronica, ti diranno che EDM è uno sfortunato termine generico che comprende dubstep, house, trance, trap house, drum and bass, eccetera. Ma il genere non era un termine generico prima che i milionari mettessero le dita nella torta. I gatti grassi hanno inventato l’EDM.

Le merci con cui scambiano questi magnati felini sono i promotori e gli organizzatori di eventi, i gruppi dietro i festival musicali e le residenze dei club. Il loro genio sta nell’organizzazione di innumerevoli festival EDM in tutto il mondo, dall’Electric Daisy Carnival al Tomorrowland all’Ultra Music Festival. I biglietti per questi festival costano centinaia di dollari, con centinaia di migliaia di fan presenti: 165.000 persone sono andate all’Ultra Music Festival di Miami nel 2012, secondo il New York Times.

Nello stesso articolo del Times, Ben Sisario scrive che “i migliori DJ possono guadagnare ben oltre $ 1 milione per un’apparizione al festival e $ 10 milioni per una residenza in un nightclub di Las Vegas, dicono gli agenti di talenti”. Secondo Forbes, il miglior guadagno dello scorso anno è stato il DJ Calvin Harris, che ha incassato ben 66 milioni di dollari, superando veri boss come Jay-Z e Taylor Swift. Deve parte del suo successo al suo contratto biennale con il più grande nightclub d’America, l’Hakkasan di Las Vegas.

Questo evidenzia un altro elemento unico dell’EDM: poiché il genere si concentra su performance dal vivo e remix e su una produzione costante di contenuti, gli artisti suonano la maggior parte dei loro spettacoli nei club, non nelle sale da concerto, ed è perfettamente accettabile suonare negli stessi club per mesi alla volta. Un DJ può firmare un singolo contratto, andare nello stesso club ogni sera, suonare un mix di musica solo leggermente alterato dal capriccio di detto DJ, non preoccuparsi mai di arrivare al luogo successivo o di pagare cibo o gas e guadagnare milioni di dollari in questo modo.

In breve, l’EDM guadagna una somma di denaro ridicola e nessun altro genere può competere.

Troppo vicino al sole

Commentatori come Sisario e Pangburn sono convinti che la massiccia esplosione monetaria sarà la morte di EDM, che le persone smetteranno di acquistare biglietti per spettacoli imponenti che diventeranno solo più costosi e che gli investitori rimarranno rimescolando. Amy Thompson, manager del gruppo EDM Swedish House Mafia, ha dichiarato:

“Quello che non vuoi è una fottuta vendita di massa in città e tutti applaudono, e poi tra tre anni sei dichiarato fallito e sei uno stigma per 20 anni quando sei stato finalmente accettato e legittimato [sic]. “

Le ultime sei parole di Thompson mi colpiscono più di qualsiasi segno di dollaro o cifre enormi. Mi ricordano di quanto velocemente ho smesso di sentire parlare del nuovo brostep o della casa delle streghe o dell’ultimo mashup o remix. I miei feed di Facebook e Twitter non pubblicizzano un nuovo singolo di Tiësto o Deadmau5 da mesi, forse anni. Le sue parole mi ricordano la discoteca.

Alla gente piace dire che la discoteca morì il 12 luglio 1979, quando i fan del rock si radunarono a migliaia a Chicago per bruciare ed esplodere innumerevoli dischi da discoteca tra una partita e l’altra in un doppio incontro dei White Sox. Non è successo niente di così drammatico con l’EDM, ma il calo dell’interesse popolare è innegabile.

Gli artisti emergenti degli ultimi anni come Disclosure, CHVRCHES, James Blake e Lorde usano tutti scherzosamente e dipendono dai sintetizzatori per definire i loro suoni, ma non possono pretendere di far parte dell’EDM. Non sono puramente elettronici, né puramente per ballare. Ogni anno emergono sempre meno successi puramente elettronici. “Where Are U Now” e “Hey Mama” di Skrillex & amp; Diplo e David Guetta, rispettivamente, sono le uniche due canzoni elettroniche attualmente nella Billboard Top 10. Non suonano come imponenti pezzi di musica elettronica. Entrambi si appoggiano molto alla voce delle pop star standard Justin Bieber e Nicki Minaj. “Hey Mama” è così dominato dai versi spavaldi di Minaj che ci si chiede perché David Guetta riceva una menzione.

E ora siamo tornati a David Guetta, il bianco pastoso per eccellenza sul gluteo degli artisti EDM sovraincantati e pagati in eccesso. Sia i critici che gli artisti hanno lamentato la mancanza di sostanza di Guetta come musicista e artista. L’uomo è più un grande produttore che altro. Guetta non ha uno stile definito, nessun album di fondamentale importanza culturale. Non esiste un’estetica che puoi definire, indicare e dire “questo è il suono di David Guetta”.

Per molti versi, l’EDM potrebbe essere la prima bolla di successo, la bolla che non si apre mai. Come il country e il metal prima ancora, l’EDM è stata messa da parte dall’opinione popolare solo per rimanere abbastanza popolare da riempire stadi e canyon in innumerevoli festival in tutto il mondo.

Ma in molti altri modi più importanti, la bolla dell’EDM è scoppiata da tempo. In meno di cinque anni, il genere fu inventato, coniato, calzato dalle scarpe, allattato fino a quando i suoi capezzoli furono asciutti e screpolati, e poi scacciati. Mercando un’intera sottocultura, il business della musica dal vivo ha trasformato l’EDM in una battuta finale; Le magliette di Skrillex non sono più belle di quella maglietta “Master of Puppets” che il tuo amico Cody indossava due volte a settimana alle medie.

Non è più il 2012 e né Deadmau5 né i suoi colleghi saranno presto sulla copertina di Rolling Stone . La cultura pop è andata avanti. Forse lo saranno anche i numeri di Spotify, ma non sto trattenendo il respiro.

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