Ik was 18 jaar toen ik voor het eerst op de president stemde

En 28 jaar later ben ik net zo onder de indruk van dit gebrekkige, maar mooie proces

Nu weet je mijn leeftijd. Mijn eerste presidentiële stem werd uitgebracht bij de verkiezingen van 1992 voor Bill Clinton tegen de zittende George H.W. Struik. Ik was weg op de universiteit en moest per post stemmen.

In tegenstelling tot vandaag was dit geen controversiële optie. We vertrouwden de post in 1992. We hadden geen reden om het niet te doen.

Ik herinner me dat ik president Clinton, voordat hij president werd, saxofoon zag spelen op The Arsenio Hall Show . Hij “wiegde de stemming” terug toen “Rock the Vote” nieuw was.

Is rock de stem nog steeds een ding? Het komt bij me op dat ik al heel lang niemand meer heb horen zeggen: rock de stemming. (Overigens was het Clinton die Ruth Bader Ginsburg in 1993 benoemde tot lid van het Hooggerechtshof.)

Ik herinner me ook dat Hillary Clinton in oktober van het verkiezingsjaar op mijn campus voor een buitenpubliek kwam spreken. Het was een prachtige herfstdag. Haar toespraak was uitstekend en de menigte was opgewonden. We waren jong en vol hoop en voelden ons krachtig.

Toen het tijd was om te stemmen, was ik zelfverzekerd en enthousiast om mijn keuze te maken. Nadat ik die kleine belletjes zorgvuldig met mijn zwarte pen had gemarkeerd en mijn stembiljet in de brievenbus had laten vallen, wachtte ik op de verkiezingsdag.

Ik maakte me geen zorgen dat mijn stem zou worden geteld. Ik had volkomen vertrouwen in het vermogen van mijn land om post-in-stemmen te bezorgen en te tellen.

Op de dag van de verkiezingen keek ik naar de resultaten nadat mijn lessen waren afgelopen op een gemeenschappelijke tv in mijn studentenhuis. Het was Kansas. De bewoners van de slaapzaal waren overwegend Republikeins, ook al was de universiteit liberaler dan elders in de staat.

Clinton liep stevig voorop. De stemming van de Bush-aanhangers was moedeloos in de tv-kamer op mijn verdieping. Dit was niet leuk. Dus ik zocht en ontdekte dat mijn mede-democraten de tv-kamer op de bovenste verdieping hadden overgenomen en de resultaten toejuichten.

Als je oud genoeg bent, zul je stemmachines onthouden. Mijn moeder nam me mee naar de stemhokjes toen ik klein was. Dit waren de jaren 70 en 80, en toen zaten logge stemmachines achter dikke gordijnen.

We zouden samen in het hokje lopen en het gordijn zou achter ons dichtgaan. Ze zou de versnellingen bedienen terwijl ik aandachtig toekeek. Toen ze klaar was, liet ze me aan de hendel trekken, en het gordijn ging op magische wijze open.

We liepen weg, glimlachend naar de andere kiezers. Het voelde belangrijk en heilig en maakte deel uit van een geweldige gemeenschap om achter dat gordijn te stemmen.

Iets over het op de machine stappen en het bedienen van de versnellingen en hendels zorgde ervoor dat het stemproces vreselijk volwassen en heel serieus aanvoelde.

Het jaar 1789 was de eerste Amerikaanse verkiezing. Maar bij deze verkiezingen mochten alleen blanke mannen stemmen.

Zwarte mannen en mannen van andere rassen kregen stemrecht in 1870 toen het 15e amendement werd aangenomen. Vrouwen zouden pas in 1920 stemmen met de ratificatie van het 19e Amendement.

En dan zijn er nog de landen waar je mag stemmen, maar het zegt niets. Hoewel in ongeveer 80% van de dictaturen verkiezingen worden gehouden, is er geen twijfel over wie de verkiezingen zal winnen voordat de stemmen zijn uitgebracht.

Autoritaire regimes hebben geen vrije pers die bijhoudt wat leiders doen. Evenmin kunnen demonstranten veilig demonstreren zonder angst voor vergelding. Om nog maar te zwijgen van de verhalen over stembiljetten en kiezersfraude in door dictators geleide landen.

Er zijn andere manieren om het kiesrecht te ontnemen. Een daarvan is de intimidatie van kiezers. In Afghanistan moeten kiezers een vinger in inkt steken die een week lang niet wegspoelt. Dit voorkomt dat iemand twee keer stemt. Maar het heeft ook tot gevolg dat elke kiezer wordt gemarkeerd voor vergelding van de Taliban.

Bij een verkiezing in Afghanistan in 2014 hebben de Taliban de vingers afgehakt die als straf hadden gestemd en om anderen te ontmoedigen om bij toekomstige verkiezingen te stemmen.

Niet iedereen ter wereld heeft de kans dat zijn stem wordt gehoord. En niet iedereen in Amerika heeft het gehad gedurende de hele geschiedenis van onze natie.

Het US Census Bureau meldde dat in 2016 61,4% van de stemgerechtigde Amerikanen stemde. Het was 46% van deze kiezers die op Trump stemden.

Ik ga hier een beetje rekenen. De Amerikaanse bevolking is 328 miljoen. 61,4% daarvan is 201 miljoen. Neem daar nu nog eens 46% van en je hebt 92 miljoen kiezers. Dat is niet eens een derde van het land dat de president voor de rest van ons bepaalt.

Het is waar als ze zeggen dat elke stem telt.

En dan maakt het Electoral College de zaken nog ingewikkelder. De verkiezingsresultaten van 2016 kwamen neer op een besluit van een handvol stemmen in swing states.

Waar het op neer komt is dat Amerikanen allemaal moeten stemmen.

Of u nu persoonlijk stemt, per post stemt, vroeg stemt of uw stembiljet in een dropbox laat vallen, ga gewoon naar buiten en stem. Maak nu je plan. Onderzoek heeft aangetoond dat wanneer u een plan heeft voor hoe u gaat stemmen, u dat eerder zult doen.

Veel staten hebben ook grenzen voor wanneer je een stembiljet per post kunt aanvragen, dus als dat je plan is, wacht dan niet langer.

Als u persoonlijk stemt, draag dan uw masker. Deskundigen hebben gezegd dat persoonlijk stemmen ongeveer hetzelfde risico inhoudt om COVID te vangen als naar de supermarkt gaan. Dat is een laag risico, maar geen nulrisico.

Het markeren van papieren stembiljetten op draagbare tafels met plastic verdelers voor privacy voelt niet hetzelfde als de ouderwetse stemmachines. Maar het heeft dezelfde betekenis.

Als je kinderen hebt, betrek ze dan bij het stemproces. Vertel ze dat je stemt en waarom het zo belangrijk is. Laat ze zien hoe het werkt. Dit zal bij hen blijven, geloof me. Ik ben het bewijs.

Net als bij mijn eerste presidentsverkiezingen breng ik dit jaar mijn stem per post uit. Ik ben echter van plan mijn stembiljet naar een dropbox in mijn plaatselijke bibliotheek te brengen in plaats van het per post te sturen.

Experts zeggen dat, ondanks wat we hebben gehoord, stemmen per post veilig is en zal worden geteld. Maar ik heb een staat die stembiljetten aanbiedt, en daar ga ik mijn voordeel mee doen.

Je hebt misschien een dropbox-locatie bij jou in de buurt, niet elke staat heeft dat, maar velen doen dat wel. De beste plaats om erachter te komen, is om contact op te nemen met uw staat of provincie.

Ongeacht hoe ik mijn stem uitbreng, elke keer als ik dat doe, ga ik terug in de tijd en herinner ik me die grote verstilde kamer met de volwassenen zachtjes pratend. Ik herinner me dat ik met mijn moeder achter een hokje met gordijnen ging en zag hoe ze aan het werk was op een grote machine.

Terwijl ik dit jaar mijn bubbels schrijf en mijn papieren stembiljet aflever, ben ik in mijn hart weer bij mijn moeder, bij die grote machine staand en aan de hendel trekken.