Honey Pot Ant: csak olyan rovar, amely testét tárolásra használja

Általában látni, hogy méhek vagy darazsak mézet termelnek. Valószínűleg kevesen hallottuk a „mézes edényes hangyákat”, amelyek szó szerint élő élelmiszer-tárolók. A telep alacsonyabb hierarchiájába tartozó néhány hangya finomságot hordoz annak érdekében, hogy táplálja munkás hangyabimbóit. Az általuk előállított mézet a hasukban tárolják, amelyek miatt úgy tűnik, mintha a fenekük buborékokká duzzadt volna.

Láttam ezeket a ritka hangyafajokat ( Myrmecocystus mexicanus) Mexikóban, Oaxaca közelében. Számomra egyszerűen érdekes és többnyire furcsa ételtevékenység volt, amelyet egyszer kipróbáltam, és később később megoszthattam az Instagramon. Mégis az őslakos helyiek, akik vittek a hangyafészek ásására, rendszeresen táplálkoztak ezekből más rovarokkal, például tölgyférgekkel és szöcskékkel. Az Oaxaca közelében, a hegyek egy távoli faluban élve megtanulták az értékes mézes edényes hangyafészek megfelelő helyeinek felfedezését. A rovarok kivételével nem sok fehérjeforrásuk volt. Gyerekkorukban végigkísérték ezeket a hangyákat tápértékük, édes ízük és magas víztartalmuk miatt.
A lehető legkényesebbre ásják a talajt, hogy ne károsítsák a buborékhangyák esetleges találkozását. Ezek az élő edények megélik a tápláló méz biztosításának terheit. A buborékok kiteljesedésével lassabban és lassabban mozognak, és immobilizálódnak és be vannak zárva a fészekben, amelyet a fenekükön lévő szőlő méretű mézgolyók okoznak.

Nekem is volt alkalmam megkóstolni a csikkeket. A fészek elérése után gondosan megvizsgáltuk a cserepes hangyákat. A hangyák vagy mozdulatlanul lógnak, vagy fokozatosan mozognak a talajban. Könnyű észlelni őket, a buborékok fényesek és nagyok, de nehéz csak megnézni a konzisztenciát. Ezen a ponton csak felveszek egy hangyát, és felszívom a fenekét. Nem igényel erőfeszítést, ha a fogával megérinti a fenekét, az fúj és a szájába esik.
Az íze egyáltalán nem idegen. Hasonlít a szokásos méhmézre, bár kissé savasabb, sőt erjesztett. Be kell vallanom, hogy volt köztük páran, akik azt gondolták, hogy ez lesz az egyetlen alkalom az életemben, amikor ezt megkapom. Valóban feláldozzák magukat a társak túlélése érdekében; a hangyák elpusztulnak, miután élelemtárolójukat felhasználták. Abban a reményben hagytam el a helyet, hogy ez nem lesz kereskedelmi élelmiszer, mert olyan hihetetlenül tökéletes, mint a saját ciklusában.