Het supplementbedrijf dat de markt voor gamers wil versterken

Ze zijn bedoeld om je gefocust te maken in de sportschool en op de bank terwijl je ‘Fortnite’ speelt

Kyle Sleeper leerde videogames spelen van zijn grootvader toen hij nog maar zeven jaar oud was, waarbij het duo samen door de laatste lagen van de hel navigeerde in de actievolle pc-game Diablo . Opa Bill verbaasde Sleeper niet alleen met zijn bekwame strijd tegen digitale demonen, maar ook met zijn atletische regime, dat bestond uit triatlons en tillen en in het algemeen gewoon versnipperd werd. De stereotiepe tweedeling tussen ‘gamer geek’ en ‘jock’ is nooit echt ontstaan ​​in Sleepers gedachten.

Zijn grootvader ging met pensioen tegen de tijd dat Sleeper in zijn tienerjaren was, en met zijn pensioen begon hij een meer zittend leven te leiden. Het spelregime ging ondertussen door. Sleeper dacht er niet veel over na tot 2005, toen zijn moeder een bom afleverde: Bill had stilletjes kanker in stadium 4 ontwikkeld. Twee jaar later, niet lang nadat een 18-jarige Sleeper afstudeerde van de middelbare school, stierf zijn grootvader. Het was een klap die Sleeper verwachtte, maar het liet toch een pijnlijke plek in hem achter.

Bijna tien jaar later lag Sleeper ‘s nachts wakker op een kille avond in San Francisco, verveeld door zijn leven als bedrijfsadviseur en zich afvragend wat Bill hem zou zeggen te doen. “Op de universiteit was ik super betrokken bij collegesporten, maar ook bij gamen. Mijn vrienden, broers en ik hadden het over dit idee om de twee werelden samen te voegen en welzijn te bieden aan mensen zoals wij in deze niche, “zegt Sleeper.

Twee jaar geleden besloot Sleeper eindelijk naar L.A. te verhuizen en de krachten te bundelen met zijn twee broers en zijn beste vriend, een personal trainer en een oude gamer. Het kwartet van Kyle, Connor en Jarrett Sleeper en Ed Shafer zijn vandaag de oprichters van D20, een nieuw bedrijf dat zich richt op gezondheidsproducten voor gaming en nerds. Hun eerste producten, die eerder dit jaar op de markt kwamen, zijn ‘Prelixir’ en ‘Reboot’, twee supplementen die bedoeld zijn om respectievelijk de energie voor een training te stimuleren en de zenuwen voor het slapengaan te kalmeren.

Het maken van deze pitch voor het gaming- en geek-centric publiek is een enorm slimme marketingbeweging in 2018. Meer dan 150 miljoen Amerikanen spelen tegenwoordig regelmatig videogames, waarvan 42 procent drie of meer uur per week aan de hobby besteedt, aldus aan de Entertainment Software Association. De esports-industrie bevindt zich in een enorme bloeiperiode, waarbij marketingonderzoeker Newzoo voorspelt dat de inkomsten in 2018 meer dan $ 900 miljoen zullen bedragen – een ongelooflijke stijging van 38 procent ten opzichte van 2017. Over het algemeen identificeren meer millennials zich met de ‘nerd’-cultuur dan ooit tevoren, of dat nu door gaming is. , geobsedeerd door talloze stripboekfilms of voor het eerst leren cosplayen.

Maar hoe onderscheidt D20 zich precies van de gebruikelijke verdachten in de enorme (en snelgroeiende) industrie van 37 miljard dollar van supplementen en vitamines? Een blik op de ingrediëntenlijst levert immers de gebruikelijke verdachten op en een hoop verrassingen.

“Pre-workout” -supplementen zijn ontworpen om u energie te geven, vermoeidheid te verminderen en kracht te vergroten, met een paar hoofdingrediënten die het zware werk doen, zegt Dana Hunnes, senior diëtiste bij het Ronald Reagan-UCLA Medical Center. Dus Prelixir treft je met een grote dosis van 200 milligram cafeïne (een gemiddelde kop koffie heeft 95 milligram), plus 3 volle gram creatine monohydraat, een van nature voorkomende stof waarvan onderzoek suggereert dat het de spierkracht en het uithoudingsvermogen kan vergroten. Er is L-arginine en L-citrulline, de ‘stikstofmonoxide-precursoren’ waarvan wordt aangenomen dat ze de bloedstroom verhogen en mogelijk de productie van menselijk groeihormoon stimuleren. Beta-alanine is een ander goed onderzocht trainingssupplement dat je spieren helpt om kracht te behouden onder hoge intensiteitsbelastingen, waarbij veel gebruikers ook een bruisende mentale boost opmerken.

Tot nu toe zo eenvoudig. De twist van D20 komt in de vorm van kruidenextracten en alternatieve stimulerende middelen zoals theobromine (ook bekend als cacao-extract), ginseng-extract en ashwagandha, een geneeskrachtig kruid waarvan sommigen beweren dat het helpt om angst te verminderen. Ondertussen bevat het Reboot-poeder bekende ingrediënten zoals melatonine (een natuurlijk hormoon dat slaapcycli helpt op gang te brengen), 5-HTP (een aminozuur dat angst kan kalmeren en ook slapeloosheid kan helpen) en L-theanine (ook nuttig geacht bij stress). Nogmaals, de grote verkoop met Reboot is een mix van die bekende supplementen en natuurlijke extracten van valeriaanwortel, citroenmelisse en ginsengwortel. Het bedrijf prijst ook de opname van luteïne, een stof die wordt aangetroffen in groene bladgroenten en waarvan sommige onderzoeken aantonen dat het oogletsel door blootstelling aan blauw licht van schermen kan voorkomen.

“De gedachte was: wat als we het een beetje aan de keuken doen en een volledig bovenstaande strategie toepassen? Veel mensen gebruiken deze individuele supplementen, maar we wilden de basis bedekken en ervoor zorgen dat verschillende mensen het effect kregen dat ze nodig hebben, ”zegt Sleeper. “Laten we dan eens nadenken over het soort vitamines dat je nodig hebt om bijvoorbeeld maculaire degeneratie te stoppen. Niemand helpt je om te slapen en tegelijkertijd je oogbollen te genezen. ”

In naam van de wetenschap heb ik mijn normale wietregime voor het slapengaan opzij gezet om Reboot een aantal dagen uit te proberen. Hoewel ik niet kan zeggen of mijn oogbollen (die absoluut genezing nodig hebben) zijn verbeterd, deed het stankzoete poeder, gebrouwen in een warme kop thee, me binnen een half uur na consumptie in een zalige kou wiegen . Toegegeven, de sensatie herinnerde me er veel aan hoe het voelt om alleen een dosis van 5 milligram melatonine te consumeren, wat een fractie is van Reboot’s ongeveer $ 1,15 per dosis. Het was ook veel minder prettig om de sacharine thee te drinken dan om gewoon een pil of gom te laten knappen, maar ik voelde me de volgende ochtend goed – geen sufheid, geen hoofdpijn, geen problemen.

Wat betreft de Prelixir? Ook daar waren veelbelovende resultaten. Ik probeerde het voor het eerst op zaterdagochtend, toen ik het appartement verliet voor een sessie van twee uur in een indoor klimhal. Het smaakte naar Gatorade met een bittere, ietwat galachtige rand (ik moest eraan puffen), maar binnen enkele minuten begonnen de effecten hard te werken. Blijkt dat 200 milligram cafeïne rechtstreeks in een lege maag je wakker maakt, maar ik was opgewonden door het gebrek aan kriebels en hoe Prelixir mijn focus aanscherpte, zelfs tijdens een gesprek met vrienden tijdens de autorit. Eerlijk gezegd deed het me denken aan een zachte dosis Adderall. Als iemand die op een weekendochtend routinematig 30 ons ijskoffie drinkt, was ik best tevreden met het resultaat.

Hunnes was niet verbaasd dat ik een aantal positieve effecten voelde, aangezien een aantal van de belangrijkste ingrediënten medisch zijn getest en veel anekdotische ondersteuning hebben. Wat ze echter in twijfel trok, was de methodologie. “Wat ze in feite op de markt brengen, is een reductief medicijn, dat verwijst naar het verwijderen van een kruid of wortel en het proberen er heel specifiek een of twee voordelen uit te halen. Ze nemen al deze ingrediënten, zoals ginseng, melatonine, luteïne, en mengen het samen om te zeggen dat de mix je al deze voordelen kan bieden ”, zegt ze na het online doorbladeren van de ingrediëntenlijst. “Het probleem is dat supplementenbedrijven niet echt hoeven te bewijzen wat ze zeggen dat deze ingrediënten doen, en vooral niet wat ze beweren dat een blend kan doen.”

Hunnes en andere diëtisten blijven kritisch over de werkzaamheid van bepaalde kruidenextracten zoals kaneel of bietenwortel, evenals de gewoonte om mengsels aan te vullen om ‘veel te veel’ van bepaalde voedingsstoffen zoals vitamine B12 te bevatten (Prelixir heeft 225% van de dagelijkse aanbevolen hoeveelheid, waarvan Hunnes opmerkte dat deze meestal via plas wordt verdreven). “Ik raad geconcentreerde vitamines aan voor patiënten met een tekort. Anders ben ik beslist een voedsel-eerste persoon. Haal je voedingsstoffen uit voedsel, en het is niet nodig om de schatkist van de supplementenindustrie te vullen “, besluit ze.

Sleeper heeft rekening gehouden met de kritiek en de sceptici, en geeft toe dat transparantie een belangrijk onderdeel van de marketing van D20 is. Op de site vindt u links naar gerenommeerde medische onderzoeken voor elk van de ingrediënten in hun producten. (De tegenhanger is natuurlijk dat je studies voor allerlei vermeende medicinale verschijnselen kunt kiezen.) Het bedrijf vermijdt ook overdreven verkopen van de voordelen: “Supplementen zijn een grappig bedrijf om aan te beginnen. Het is geen medicijn, er kan niet van worden gezegd dat het een probleem dat je hebt geneest – als we dat zouden kunnen zeggen, zou het geen supplement zijn, het zou een medicijn zijn, en je zou voor veel een recept nodig hebben ervan. Veel van de dingen die in supplementen voorkomen, werken misschien wel of niet voor jou ”, schrijft Jarrett Sleeper, de broer van Kyle, in een blogpost.

Dat gezegd hebbende, stelt Kyle Sleeper dat de producten van D20 hoogwaardige ingrediënten en ietwat unieke melanges bieden voor een concurrerende prijs. “Als je alleen onze kruidenmix zou nemen en die apart zou verkopen, zou je die voor dezelfde prijs per dosis kunnen verkopen als het hele Prelixir-product”, zegt Sleeper. “We hebben zojuist iets gemaakt dat we leuk vinden met alles wat we willen, zonder de strontingrediënten die je in veel andere supplementen aantreft. Je zou deze mengsels ook thuis kunnen maken, en het zou veel duurder zijn. ”

Terwijl D20 gebruikmaakt van partnerschappen met invloedrijke streamers en het gaming-chatprogramma Discord, verdedigt Sleeper ook snel de bredere agenda van D20. Het is niet van plan om te concurreren met merken als G-Fuel of GamerSupps, die in feite energiedrankjes hebben herverpakt voor gamers met de belofte van betere prestaties, zegt hij. In plaats daarvan hoopt het team dat de doelmarkt D20 zal zien als een bedrijf dat wellness verkoopt, met een goed begrip van de nerdmenigte.

Het overbrengen van die authenticiteit is een lastige maar belangrijke taak, zegt Andrew Deutsch, een fitnessexpert en oprichter van Nerdstrong, een sportschool in Noord-Hollywood waar games en nerdy popcultuurreferenties in zijn trainingen tot groot succes zijn verwerkt. “Ik denk dat er persoonlijk een enorme markt is. Mensen moeten oprecht zijn, en ze kunnen niet proberen toe te geven aan deze groep. Een nerd is een natuurlijke scepticus, vooral als het om de fitnessbranche gaat ”, zegt Deutsch. “We zitten al vier jaar in deze branche en floreerden als sportschool voor mensen die geen conventionele sportschool willen. En dezelfde mensen vertakken zich en gebruiken producten zoals supplementen. Als D20 mensen heeft die nerd-dom willen steunen en er niet alleen van willen profiteren, kan het een langzame verbranding zijn, maar uiteindelijk zal het waarschijnlijk succesvol zijn. Veel van deze bestaande merken verkopen lichaamsafbeeldingen en ervaringen die niet te relateren zijn aan nerds. “

Het bedrijf werd grotendeels gefinancierd door Sleeper, met extra investeringen van vrienden en familie, en hij verwacht dat D20 in de loop van het jaar zes cijfers aan inkomsten zal genereren. Het bedrijf is al bezig met het herformuleren van zijn producten na de eerste feedback van klanten, en het is aan het brainstormen over andere items om aan de selectie toe te voegen, opnieuw met een focus op het helpen behandelen van de problemen en symptomen die kunnen voortkomen uit sedentaire, gedigitaliseerde gewoonten. Het plan is om in de herfst of winter een nieuwe ronde van fondsenwerving te starten en vervolgens een tweede stroom producten vrij te geven. Het bedrijf overweegt om uit te breiden naar multivitaminen voor gamers met een hogere vitamine D-waarde (“Omdat ze soms niet genoeg zonlicht krijgen”), probiotica voor de gezondheid van de darmen of een gewrichtsformule om langdurige pijn en schade te helpen verlichten, zegt Sleeper.

Hij benadrukt ook dat dit geen producten zijn voor hardcore gewichtheffers of hardcore gamers, maar eerder een grote groep daartussenin. “We zien Drake, van alle mensen, een spel spelen op Twitch met Ninja, die een topgamer is. Dit is misschien wel de coolste mainstream-persoon in Amerika, en deze klootzak speelt Fortnite voor een publiek! ” Zegt Sleeper lachend. “Dat is de wereld waarin we nu leven en we denken dat we er de producten voor hebben.”

Eddie Kim is schrijver van functies bij MEL . Hij schreef voor het laatst over schending van de bekendheid van YouTube.

Meer Eddie: