Herzog s’entraîne à se balancer pendant que Lapid est à la maison

Le chef de l’opposition israélienne Isaac ‘Buji’ Herzog est un personnage intéressant. Le leader trop poli, ringard, mais passionné de l’Union sioniste, et dernier candidat de l’opposition à défier Netanyahu pour le poste de Premier ministre, a eu du mal à s’adapter pour redevenir un simple député. Après un an de déclarations confiantes sur la façon dont il serait le prochain Premier ministre, et après une campagne où il a revitalisé le parti travailliste israélien en difficulté, on ne peut s’empêcher d’éprouver de la pitié pour Buji. Il y a cinq mois à peine, Herzog menait Netanyahu de 3 à 4 sièges à la Knesset dans les sondages pré-électoraux – mais au moment de la décision, tout ce pour quoi il travaillait s’est effondré, et Netanyahu est reparti enhardi avec 30 sièges à la Knesset.

Depuis son retour à la Knesset, Herzog s’est retrouvé dans une compétition de facto pour le chef de l’opposition, et l’a perdu face à un homme qui a moins de la moitié des sièges de la Knesset à son actif. Cet homme est Yair Lapid, le chef de Yesh Atid, un ancien ministre des Finances en disgrâce qui s’est redéfini avec succès comme l’homme du moment.

Lapid, il s’avère, est plus efficace dans l’opposition qu’il ne l’a jamais été en tant que ministre. Il a réussi à se redéfinir comme un guerrier pour Israël laïque, un croisé contre la corruption, et a repoussé l’isolement diplomatique d’Israël. Mais surtout, il a lancé des attaques effrontées contre le Premier ministre lui-même. Contrairement à Netanyahu, qui est défini par ce qu’il ne fait pas, Lapid essaie de se présenter comme un leader avec un plan, et un leader prêt à reprendre le rêve sioniste de définir le destin juif à travers la direction juive.

Le contraste entre Herzog et Lapid dans les styles de leadership est on ne peut plus clair. Herzog a hésité à prendre des positions définitives sur la sécurité, la diplomatie ou même le marché du logement extrêmement coûteux en Israël. Il semble également essayer de se définir comme un Netanyahu plus centriste, un politicien sans objectif discernable en plus d’entrer et de se maintenir au pouvoir. Ce n’est rien contre Herzog, qui est lui-même un homme très intelligent, compétent et poli, mais si positives que soient ces valeurs, elles contribuent aux faiblesses politiques. Plusieurs des actions polies d’Herzog ont nui à sa réputation de leader.

Premièrement, il a accepté d’aider à maintenir la coalition grâce à un accord de vote compensatoire avec Netanyahu lors de la révélation de la glorieuse expédition Oren Hazan. Bonheur, Buji ne permettrait pas au gouvernement de tomber sur Rob Ford du Likud et ses singeries. Pourtant, la gauche le voyait se vendre pour sauver Netanyahu, tandis que la droite voyait un leader faible sur lequel on ne pouvait pas compter pour prendre des mesures audacieuses dans un moment de crise.

Deuxièmement, le premier succès de l’opposition pour vaincre la coalition a eu lieu sous la surveillance de Lapid. Un simple projet de loi sur les créanciers, il a permis à l’opposition de tirer les coups de poing et de tromper le gouvernement en lui permettant de passer. Alors que l’opposition, l’Union sioniste, et en particulier Herzog ont célébré la victoire, une question évidente se pose. Pourquoi le projet de loi qui a été adopté contre la volonté du gouvernement est-il issu de Yesh Atid, et non de l’essentiel de l’opposition, l’Union sioniste? En termes simples, soutenir le plan d’un petit parti pour ruiner la journée du gouvernement est très bien. Cependant, ne pas diriger, mais suivre, montre une faiblesse.

Enfin, les luttes intestines au sein de l’Union sioniste ont fait la une des journaux presque depuis le jour après que Netanyahu a récupéré le poste de Premier ministre. Si les réticences de la direction d’Herzog ne l’ont pas empêché de devenir Premier ministre, son incapacité à mettre fin à la guerre civile prédéterminée de son propre parti l’a sans doute été. Le parti travailliste israélien est connu pour décapiter son chef après chaque défaite, car le parti n’a pas gardé le même chef pendant deux élections consécutives depuis 2001. Certains ont fait valoir après les élections qu’une période de stabilité et d’unité du parti pourrait aider à améliorer l’image du parti. parmi les électeurs.

Malheureusement, nous n’avons jamais eu l’occasion d’observer cela. L’ancien leader travailliste et député Shelly Yachimovich s’en est assuré. Herzog, malgré tous ses vices et vertus, semble être coincé dans le même bourbier interpartis qui l’a aidé à acheminer Yachimovich en novembre 2013, et pourrait probablement en devenir lui-même victime. Pour le grand public, si Herzog ne peut pas diriger son propre parti divisé, comment pourrait-il diriger un pays aussi divers qu’Israël?

Cela ne veut pas dire que Yair Lapid est un leader parfait. Lapid a beaucoup de problèmes, y compris son aliénation totale des partis Haredim, son inexpérience relative et peut-être surtout son piètre bilan en tant que ministre des Finances. Mais tout cela n’a pas empêché Lapid d’émerger à nouveau comme une alternative de centre-gauche à Netanyahu, et avec suffisamment de temps et une stratégie efficace, devenir un véritable candidat à la fonction de Premier ministre.

Pendant que Herzog s’entraîne au swing, pour le meilleur ou pour le pire, Lapid est le frappeur au marbre.