Hallowmas 12 napja: jó és értékes megfontolásból

Az őrnagy békái bizonytalan szabadságra vonulták az egykori foglyot. Johnny Hotpocket a Massive State Penitentiary előtt állt, és pislogott a kora reggeli napfényben. Manilamappája csak az óráját, egy rikító narancssárga szórólapot és egy buszjegyet tartalmazott az állam szokásos taxijegyei helyett. Johnny nem hitte el a szerencséjét. Ostobán elvigyorodott, miközben kopott órájára szíjazott, és visszavonta a szórólapot.

„Istenem, ne újra.” Johnny hirtelen elfáradt t a járdán. Vidám és jókedvű elmenekült újonnan béklyózó lelke elől, helyette egy ijedt kétségbeesés keserű rombusa váltotta ki a száját minden nyálától. Könyökére támaszkodva csodálkozott a mögötte álló impozáns börtön gúnyos meghívására. Johnny lehunyta a szemét.

A legutóbbi Game of Souls verseny magányos túlélőjeként Johnny szembeszállt az ördög Twisted Trióval – Lurchin ’Louie, Amblin’ Amber és Trapeze Tommy. Tízmillió dollárt nyert, de sikkasztás vádjával letartóztatták – az ördög fájó vesztes volt. Most Lucifer új kihívással tért vissza. Johnny még egyszer belemártotta a borítékba a kezét. A jó ol ’ördög nyilvánvalóan teljes kegyelmet bonyolított le, és egyirányú buszjeggyel csomagolta be a Sin Citybe.

A Los Angeles és Las Vegas közötti hat órás út megmutatta a metaforikus végpontok közötti kettősséget. Fényes, beton autópályák poros, sivatagi hátsó utakra bomlottak szét. Johnny éhezett, amikor lerázta a vizelettel illatos agár buszt. Amilyen piszkosnak érezte magát, még mindig összerezzent, amikor egy piszkos, fogatlan öregasszony odajött hozzá, tenyérrel kinyújtva. Johnny fényes kis cukorkákat látott táncolni ráncos húsán.

„Éhes?”

„Menj innen, öreg denevér. Hacsak nincs hamburger és krumpli, én nem vásárolok. ”

– Nekik is legyen – korogta az idős hölgy. Belenyúlt a rongyai redőibe, és zsíros táskát készített.

Johnny azon volt, hogy kiragadja az ételt és futni kezdett, amikor hideg árnyékot érzett maga mögött. Sietve visszahúzva a kezét, megpördült, hogy szemtől szembe jöjjön a valaha látott legnagyobb, legfeketébb emberrel. A fény mintha az óriás ember testének közepébe szívódott volna. Arcvonásai homályosak voltak, árnyékolva voltak, ahogy a sűrű semmi sem leplezte el. Johnny megborzongott.

„Legjobb lenne, ha békén hagynád anyámat, Johnny. Amúgy egyiket sem akarja. Gilda csaknem készen áll az Ön számára! ” A férfi meglengette a karját, és taxit jelzett, közvetlenül az Agár kikötőjénél.

Johnny lerázta borzongását, és az előttünk álló hét fogásos étkezésre gondolva, szándékosan elindult a csillogó fülkéhez. – hunyorított az ajtón lévő logóra. A levél hullámzott, elég érzéki volt Johnny számára a nélkülözött állapotában. „Szűzvölgy? Mi van a kígyózó levéllel? Úgy néz ki, mint egy lány… ”

“Szállj be, Johnny.” A nagy ember felmászott a vezetőülésbe. Megfordult, hogy az új utasára nézzen. – Még egy szót sem, Johnny, különben elveszíted. Kidobom a segged a sivatagba. Hajrázzon azon. ”

Johnny bólintott.

„Hölgyeim és uraim! Tegyék meg tétjeiket. Ki áll majd utoljára, miután Gilda rémes ínyencét szolgálja? Ellenőrizze a fogadóirodák esélyeit és fogadja be tétjeit! Öt perc múlva indulunk. Capital One kártyatulajdonosok, van egy különleges ajánlatunk, ha legalább kétezer dollárt fogad. A részleteket lásd a prospektusában! ”

Johnny és a többi versenyző egy boksz ringben volt, és céltalanul malmoltak, miközben az akció kezdetére vártak. Miután a nagy ember a szállodába irányította és azt mondta neki, hogy másszon be a ringbe, további utasításokat nem kapott. A versenyzők egymást méretezték, de Johnny jobban tudta. Ez nem róluk szólt. Arról szólt, hogy az ördöggel csapos táncot tegyen, és hogy megtartsa a cipőjét, amikor vége van.

Johnny elvesztette testvérét és legjobb barátját a Lelkek játékában. Nem volt biztos benne, hogy megismételheti a halál bajnokát. De mi mást folytatott? Ha egyszer elveszett, az ember soha nem veszi vissza a lelkét – csak akkor kap kölcsön, amikor élvezi a mennyországot a földön. Johnny úgy gondolta, hogy az ördög tartozik neki egy kis mennyországgal.

Végül eljött az idő. A fények elhomályosultak. Káprázatosan fehér reflektorfény csattant fel. A versenyzők elhúzódtak a bokszgyűrű közepén izzó körtől. Fehér füst kezdett emelkedni a fény kerületén belül. Egy pillanatra hipnotikusan kavargott a vaksugárban. Hirtelen sűrűsödött és megszilárdult rubenesz nőstény alakúra. Gilda Gastrimargia démoni sziréna szakácssapkát viselt és semmi mást. A megmaradt füst eloszlott, és nemcsak Gilda borzalmas arcát fedte fel, hanem egy hosszú, tölgyes, élelmiszerekkel borított asztalt is.

Egy versenyző túl közel nézett Gilda szemébe, hangosan öklendezett és hányt. Azonnal két zöld gyík mászott be a gyűrűbe, és megnyalta a rendetlenséget. Néhány pillanattal később megzabálták a versenyzőt, és csak egy elvágott lábujj maradt. A megfelelő hangnem kialakításával a verseny elindult.

„Lépjen fel, és szerezze be a csirkelevest! Ez jót tesz a léleknek – szipogta Gilda.

Minden versenyző az asztalhoz lépett, és megfogott egy tál levest. Gilda leírta, mit fognak fogyasztani:

„Minden csirkét pontosan 13 napig bontottak le kétszáz fokos acéltartályokban. A hús azonnal jött a csontról, megmondom! ”

Még két versenyző öklendezett, és korai kilépést kapott. Johnny eszeveszetten erőlködött, hogy elérje magját. Tudta, hogy a reflexek irányítása létfontosságú. Olyan erősen koncentrált, soha nem hallotta a többi hozzávalót, ami további öt versenyzőnek belük és életükbe került.

Amikor Johnny késznek érezte magát, ivott egy kortyot. Meglepő módon a leves meglehetősen ízletes volt. Az ajkához döntötte a tálat, és három zabálás alatt megitta. Gargatizálta az utolsó falatot, lenyelte és megcsapta ajkát gúnyos elismerésként. Gilda mérgesen nézett rá, miközben még mindig leírta, hogyan préselte a gőte szemét a húsleves megvastagodásához. A többi versenyző közül néhány Johnny bátorságán felbuzdulva félénk kortyokat ivott és felfedezte, hogy Gilda csak megpróbálta megfélemlíteni őket.

Gilda megtorolta a párduc húgy gőzölgő kádját. Felajánlotta vendégeinek az aljas felszabadítást. A blöffölési szakasz véget ért.

Négy pálya és hetven halott versenyző, Johnny Hotpocket és két szívós versenyző maradt. A három egyébként anonim játékos kötést kötött azáltal, hogy előre látta és megzavarta Gilda szinkronizált spieljét. Tandemben dolgozva sikerült elhárítaniuk az undorító finomságok elfogyasztásának pszichológiai akadályait. Johnny hálás volt a segítségükért. Ennek ellenére minden ember maga volt. Johnny mentálisan elhatárolódott Rock-headtől és Blondie-tól.

Bár Johnny inkább a szövetségeseire koncentrált, mint az ételre, rájött, hogy egyik tanfolyam sem aljas. Johnny ezt kissé zavarónak találta; kellett egy fogás. Igyekezett nem túlgondolni ezt a versenyt, de tudta, hogy az ördög nem ad tízmillió dollárt bárkinek, akinek öntöttvas gyomra van. Ekkor érte el. Tele volt. „ Ó, nem …”

Gilda egy bokor kukoricát varázsolt a csutkára. Intett a versenyzőknek. „Gyűjtsön’ körbe. A bőségszarom elfut, és ettől nagyon kanos vagyok. Kielégítsen, vagy egyél egy fül nyers kukoricát. Az ön választása. ”

A sziklafej átrepült, és elkezdte kigombolni a nadrágját. Gilda megállította. – Tedd el, te csúnya ember! Gildát akarod? Így csinálsz nekem! ” Megragadta a kukorica fülét, és pontos, maszturbációs részletességgel kezdte bemutatni, hogyan lehet kielégíteni az igényeit. Túl sok volt a Rock-head számára. Hatalmas dobást hajtott végre, és végigpiszkálta Gildát.

Blondie úgy döntött, hogy egy főzetlen csutkát rág át. Fogát vesztette, de minden mást nem tartott. Ahogy visszahúzódott a túlsó sarokba, Johnnyra kacsintott. Johnny-nak nem volt kedve enni több ételt. Degradáltnak érezte magát, amikor Gildához közeledett, és lassan megkente kukoricáját.

„Köszönöm, Johnny. Csodálatosan érzem magam! ” Gilda kacagott, amikor meglazította szorítását a nyakától. Átgázolt az asztalán, és összegyűjtötte az összetevőket a következő fogáshoz.

Johnny karjai hevesen remegtek. Nem gondolta, hogy valaha is képes lesz újra felemelni őket. Rosszabb esetben nem tudott Blondie szemébe nézni. Megparancsolta elméjének, hogy megfejtse Gilda mozdulatait. Edényeket, csészéket és kis edényeket rakott két halomba. Az egyik kupacban kés és kanál volt, míg a másikban csak két kanál volt. Sejtette, hogy Blondie-val készülnek főzni.

Gilda elrendezte az utolsó tételeket az asztalon – egy pár jéggel töltött turmixgépet. Szokásos virágzásával az asztalhoz rendelte a kettőt. Johnny durván a késsel bökte meg Blondie-t a halom felé, és vakító pillantást vetett magára egykori partnerétől. Ahogy közelebb került halomához, látott vanília babot, cukrot és mézet. Blondie hozzávalóira pillantott. A tányéron lévő citromhéjak, férgek és furcsa babszerű dolgok láttán egy csendes csikorgó szökött meg zúzott ajkain. Vártak.

„Üdvözöljük a hetedik tanfolyamon. Mielőtt elfogyasztanád, itt az ideje egy kis közösülésnek, hiszen most olyan szerelmes vagy. Gilda kacagott.

Blondie zihált. Johnny arra ugrott, hogy helyreállítsa a kapcsolatot. Gildához fordult: „Úgy érted, hogy intermezzo , hülye.” Blondie válla megkönnyebbülten megereszkedett. Reménytelen kis mosolyt csalt Johnnyra.

– Igazad van, Johnny – titkolta Gilda. „Intermezzo-ra gondoltam. Nekem az olasz görög. Tehát … az intermezzo fel lesz készülve, egyik a másik számára. A cölöpökre mutatott, és utasította őket, hogy keverjék össze az összes hozzávalót, és tálalják ellenfelüknek.

Blondie elvigyorodott, miközben szemügyre vette a halmát. Gyorsan kiürítette a férgeket, a kardamomot és a citromhéjat turmixgépébe. Gyorsan megnyomta a frappé gombot, és egy csípős sorbetta készen állt Johnny számára.

Johnny füstölgött, amikor az összetevőket a turmixgépbe dobta. Egy pillanatra elfelejtette, hogy ez nem az ellenfelekről szól. Most fizetnie kellene. A maximális sebességet turmixgépén nyomta, és azonnal cseppfolyósította a cukor, a méz, a vanília és a jég keverékét. Öntött egy pohárkát, és átadta a slusszot Blondie-nak. Megragadta a sorbetét és sálakkal sújtotta.

Közben Gilda csendben elkészítette az utolsó tanfolyamot. Egy kecskefeje egy tálra hevert, a szemgolyónyílásokhoz tömve saját sajttal. Mivel a két versenyző közül egyik sem fojtotta meg az ínytisztító csemegéjüket, a kecskéhez hívta őket.

“Fejsajt, kedvesem.” Gilda átnyújtott egy-egy óriási merőkanalat. “Edd meg! Nem maradhat egyetlen morzsa sajt sem. ”

Blondie, aki visszanyerte önuralmát, ezt mondta: „Örülök, hogy ez nem igazán fejfájás. Utálom ezeket a dolgokat. ”

„Hoppá.” Johnny eszeveszetten megrázta a fejét. Túl késő.

Gilda meghallotta Blondie-t, és kezével a kecske feje fölé intett. “Kérj, és megkapod!” Mániákusan felnevetett, amikor a kecske egy fából készült vödör meleg köpésbe borult. „Ez sem fejfájás. Mivel utálod. Gondolom, a merőkanál egy kicsit hasznosabb. Pancsoljatok, csicsergők! ”

Blondie feldobta.

Az őrnagy stoogiei megrázták a fejüket. Kevesebb, mint 48 órával a kiszállás után Johnny Hotpocket ismét börtönbe került, és egy koktélpincérnő meggyilkolásával vádolták Vegasban. Az egyik szomorúan nézett Johnnyra. Ez egy nagyon finom Rolex. ”

Nézze meg a Tell Me A Story című cikket, hogy megtekinthesse a gyűjtemény összes történetét.
Görgessen lefelé, amíg meg nem jelenik a 12 nap Hallowmas.